С дарба на изкуството, дъщеря почита, ако не и освобождава, своя баща

Дъглас Лачфорд, изследовател на кхмерските антики, който беше обвинен в трафик на ограбени артефакти, завеща колекцията си от световна класа на дъщеря си. Тя го върна в Камбоджа.

Бронзово седящо мъжко божество от около 11-ти век е част от колекцията, събрана от Дъглас Лачфорд, която се връща в Камбоджа.

Навапан Криангсак разбра като младо момиче, че тичането в апартамента на баща й е забранено. Баща й, Дъглас А. Дж. Лачфорд беше може би най-големият колекционер на камбоджански антики в света и във всеки ъгъл на апартамента му в Банкок имаше статуя на кхмерско божество, твърде ценно, за да рискува с конна игра.

Когато си лягала като дете, каза г-жа Криангсак в интервю, замислените каменни лица щяха да я преследват. Тате, ще му каже тя, те ходят през нощта.



Миналото лято, когато баща й почина на 88 години, всички те станаха нейни - 125 произведения, които съставляват това, което се казва, че е най-голямата частна колекция от артефакти от 1000-годишната династия на кхмерите в Камбоджа.

Но г-жа Криангсак наследи и тревожно наследство.

Г-н Лачфорд беше не само признат изследовател на кхмерската древност, той беше и човек, който обвинен в трафик в продължение на десетилетия в ограбени артефакти.

Образ

кредит...Танг Чин Соти / Agence France-Presse - Getty Images

Г-жа Криангсак каза, че колекцията, ослепителна и уникална и оценена от някои на повече от 50 милиона долара, се очертава като огромно бреме за управление и поддръжка. Така че в жест, който камбоджанските власти приемат като изключително щедър, тя реши да върне всички кхмерски предмети на баща си в тази страна, където те могат да бъдат изучавани от кхмерски учени и показани в нов музей, който трябва да бъде построен в Пном Пен.

Това е зашеметяващ обрат на събитията за камбоджанците, които видяха как толкова много от древните артефакти на страната им изчезват по време на управлението на Пол Пот и околните години на гражданска война. Длъжностните лица казват, че предметите са били почитани от поколения и никога не са били възприемани като източници на богатство или печалба.

Щастието не е достатъчно, за да обобщим емоциите ми, каза министърът на културата и изящните изкуства на Камбоджа Фьорнг Сакона. Вълшебно е чувството да знаеш, че се връщат.

Образ

кредит...Сованара/Синхуа, чрез новините на живо от Alamy

Това не са само камъни, кал и метал, добави тя. Те са самата кръв, пот и земя на самата ни нация, която беше откъсната. Сякаш сме загубили някого във война и никога не сме мислили, че ще се прибере и изведнъж го виждаме да се появява на вратата ни.

49-годишната г-жа Криангсак, адвокат, предпочита да не обсъжда обвиненията, насочени към баща й, но е ясно, че тя разглежда събирането му като акт на почит, а не на алчност.

Въпреки това, което хората казват или обвиняват срещу Дъглас, баща ми започна колекцията си в много различна ера и неговият свят се промени, каза тя. Трябва да видя света от гледната точка на семейството си днес. Бих искал всичко, което е събрал Дъглас, да се съхранява там, където хората по света могат да му се насладят и да го разберат. Няма по-добро място от Камбоджа, където хората почитат тези предмети не само заради тяхното изкуство или история, но и заради религиозното им значение.

Образ

кредит...Матю Холоу, чрез Кралското правителство на Камбоджа

Образ

кредит...Матю Холоу, чрез Кралското правителство на Камбоджа

Досега 25 големи произведения, датиращи от 10-ти век, са били изпратени до Пном Пен от Банкок, където много от тях са стояли окъпани в слънчевата светлина, която изпълва просторната етажна собственост на г-н Лачфорд. Още около 100 предмета ще бъдат изпратени в Камбоджа през следващите месеци, както от Банкок, така и от втория дом на г-н Лачфорд в Лондон.

Адвокатите на г-жа Криангсак и камбоджанското правителство определят стойността на колекцията на повече от 50 милиона долара, ако се продават поотделно. Много от предметите са единствени по рода си, а има и бижута и златни корони, които са били използвани за украса на скулптурите, докато са стояли в техните свещени ниши.

В продължение на десетилетия г-н Лачфорд беше широко признат като един от водещите световни експерти по кхмерски антики. Три книги, които той е съавтор на своите фондове (и тези на други частни колекционери), остават основни справочни произведения. И той не криеше колекцията си; предметите са фотографирани с любов в неговите книги — Adoration and Glory: The Golden Age of Khmer Art (2003); Кхмерско злато: Подаръци за боговете (2008); и Кхмерски бронзи: Нови интерпретации на миналото (2011).

Камбоджанското правителство никога не го е обвинявало в незаконна собственост и всъщност го обсипва с почести всеки път, когато дари артикул, както правеше много пъти през годините. През 2008 г., например, той беше награден с Големия кръст на Кралския орден на Монисарафон, еквивалент на рицарско звание, за уникалния си принос към изучаването и разбирането на кхмерската култура.

Камбоджанските служители казаха, че новодарените предмети ще бъдат пренасяни в музея като The Latchford Collection.

Г-н Лачфорд също направи подаръци на много американски музеи, включително Метрополитън музей на изкуствата в Ню Йорк, който през 2012 г. върна два масивни предмета, известни като коленичащите служители, в Камбоджа, след като установи, че са били ограбени. Г-н Лачфорд беше дарил части от статуите, които бяха счупени, на музея, въпреки че никога не беше обвинен в каквито и да било нарушения.

Но подобни събития помогнаха да се подкрепят опасенията, че методите на г-н Лачфорд за събиране през годините на гражданската война в Камбоджа (приблизително от 1965 до 1979 г.) са съмнителни. През 2019 г. федералните прокурори в Ню Йорк го обвиниха в трафик на ограбени камбоджански реликви и фалшифициране на документи и казаха, че е изградил кариера от контрабандата и незаконната продажба на безценни камбоджански антики, често направо от археологически обекти.

Г-н Лачфорд дълго отхвърляше подобни твърдения, често настоявайки, че той е спасителят на съкровищата, които иначе биха били унищожени или оставени да се образуват в джунглата.

Разбира се, тези неща бяха подготвени от Камбоджа и се озоваха някъде другаде, каза г-н Лачфорд в интервю през 2013 г. Но ако не бяха, вероятно щяха да бъдат застреляни за тренировка по мишени от Червените кхмери.

Образ

кредит...Матю Холоу, чрез Кралското правителство на Камбоджа

Образ

кредит...Матю Холоу, чрез Кралското правителство на Камбоджа

Усилията на федералната прокуратура срещу г-н Лачфорд, който никога не беше екстрадиран, приключиха със смъртта му миналия август. По това време, дъщеря му каза в интервю, семейството вече е прекарало две години в изготвяне на план за масово репатриране на артефактите. Според двама съветници, които са помогнали за преговорите за връщането в Камбоджа, г-н Лачфорд, Брадли Дж. Гордън, адвокат от Edenbridge Asia в Камбоджа, и Чарлз Уеб от Hanuman Partners в Лондон, първоначално е бил дълбоко неохотен да върне това, което е видял като наследствени реликви. Но г-жа Криангсак упорстваше.

Когато започнах този разговор преди почти три години, не можех да предвидя колко сложен ще стане той, каза тя, добавяйки: Може би моят будистки произход ме накара да започна да гледам на нещата малко по-различно. И не дойде лесно. Но накрая почувствах: „Защо трябва да е само част от колекцията, когато трябва да е нещо наистина зашеметяващо – цялата колекция.“

Всички страни са съгласни по една точка. Те се надяват, че решението на г-жа Криангсак ще вдъхнови други частни колекционери и може би големи музеи да върнат кхмерските съкровища, които наистина принадлежат на родната им земя.

Когато започнахме това усилие преди три години, имаше малка надежда те наистина да се върнат, каза г-жа Sackona. Но ние посегнахме към духовете на нашите предци и им се помолихме за помощ. Тя похвали г-жа Криангсак, която нарече скъпоценна, безкористна и красива.

Това е модел, който се надяваме да видим, следван от много колекционери и музеи по света, каза г-жа Сакона.

Това е послание, продължи тя, че статуите трябва да бъдат у дома на нашата земя - не заключени в някаква частна всекидневна, а тук, в Камбоджа, където посетителите от цял ​​свят могат да ги видят.

Госпожица. Криангсак повтори това чувство.

Много по-добре е, каза тя, те да са на място, където хората по целия свят имат шанс да видят и да се насладят на тези неща.