Ще свърши ли ограбеният Писаро в Оклахома или Франция?

Картина на френския художник импресионист, с история за грабеж и семейна трагедия, е в центъра на битки в съдебната зала от двете страни на Атлантика.

Овчарка, която носи овце, картина на Писаро от 1886 г., е отвлечена от семейството на Леоне Майер от нацистите.

ПАРИЖ – Повече от 70 години семейството на Леоне Майер се бори да си върне ограбена картина и въпреки това тя не може да понесе мисълта да я изложи в дома си на левия бряг, срещу река Сена.

Малката творба от Камил Писаро , показва овчарка, която пази стадото си, и виси недалеч в Musée d’Orsay, с други скъпоценни френски импресионистични картини. Но мирната селска сцена от 1886 г. е изпълнена с история за грабеж, семейна трагедия и съдебни битки, които се простират от Париж до Оклахома.



Майката, бабата, чичото и братът на д-р Майер загинаха в Аушвиц. Баща й скрива картината във френска банка, която е ограбена през 1941 г. от нацистите, и творбата изчезна в мътната вселена от сътрудници и посредници на пазара на изкуство. Десетилетия по-късно, през 2012 г., тя открива местонахождението на La Bergère, или овчарка, която носи овце, в Музея на изкуствата на Фред Джоунс-младши в Университета на Оклахома. През 2016 г. тя постигна компромис, за да го завърти между университета и френския музей.

Правното дърпане на въже започна наново, след като д-р Майер се опита да промени споразумението и да запази картината за постоянно във Франция, провокирайки сблъсъци в съдебните зали за бъдещето й този месец в Париж и окръжния съд на САЩ за Западния окръг на Оклахома.

Когато нещо бъде откраднато, очаквам да бъде върнато, каза в интервю д-р Майер, бивш педиатър. Нямам друг интерес освен да върна тази картина в паметта на семейството си.

Тя изпита натиск да подпише споразумението през 2016 г. след четири години продължителни преговори, каза тя. Документът, добави тя, съдържа грешка в превода от английски на френски в раздел, свързан със собствеността на картината, но тя го е пренебрегнала по това време.

Мислех, че е по-добре да видя портрета, който никога не съм виждала през живота си, каза тя. По-добре беше, че се върна във Франция. Приех сделката с идеята да я предоговарям.

Образ

кредит...Бертран Риндоф Петроф/Гети Имиджис

Във вторник съдебен трибунал в Париж, който преценява дали да блокира изпращането на произведението от Франция, нареди на д-р Майер и университета да се срещнат с медиатори. По-рано този месец федерален съдия в Оклахома заплаши да осъди д-р Майер в неуважение, ако тя продължи да води дело във Франция.

Процесът е насрочен за 19 януари в Париж, за да бъдат изслушани аргументите на д-р Майер за запазване на работата във Франция, а за март е насрочено второ изслушване дали да се забрани транспортирането в чужбина.

Тадеус Щаубер, адвокат, който представлява университета в Оклахома, заяви, че се противопоставя на медиацията, тъй като според него въпросът е уреден с договора с д-р Майер.

През ноември Американският алианс на музеите и Асоциацията на директорите на художествени музеи изпрати писмо до Музея на изкуствата на Фред Джоунс-младши да изразят подкрепата си за борбата на университета за поддържане на селището.

В друг знак за засилващата се борба френски служители от държавна комисия, която разглежда искания за разграбени произведения на изкуството, проучват информация, предоставена от д-р Майер и нейните адвокати, която повдига въпроси относно произхода на други произведения на изкуството, дарени от петролен магнат от Оклахома, заедно с с Писаро, до университетския музей. Но подобен преглед може лесно да отнеме повече от година, каза Мишел Жануто, президент на комисията.

През годините на преговори, водещи до споразумението от 2016 г., университетът никога не отрече, че картината е била разграбена от нацистите. Той възрази срещу връщането на творбата на процедурни основания, като се аргументира в изявление от 2015 г., че връщането на картината би рискувало да опозори всички предишни добросъвестни купувачи, като нейния дарител, който я купи от нюйоркска галерия през 1957 г.

Нашата позиция продължава да е, че работихме по нея колективно през 2016 г. и постигнахме резолюция, каза г-н Щаубер.

Преследването на семейство Майер за Писаро показва упоритата решимост на две поколения. След войната Раул Майер – бащата на д-р Майер, който е дългогодишен председател на веригата универсални магазини Galeries Lafayette – започва търсенето на изкуство, иззето през 1941 г. от банковия му трезор в Югозападна Франция от финансовото подразделение на нацистката окупация.

Той възстановява много от изчезналите произведения, като открива през 1951 г., че овчарката се е озовала при швейцарски купувач след серия сделки от търговци на арт пазари, които си сътрудничат с нацистите. Подобно на дъщеря си, той също преговаря за връщането му, но се въздържа от условията на предложената сделка; той е отказал да изкупи обратно имота си.

До 1996 г. д-р Майер възобновява търсенето на баща си, наемайки експерти, които да търсят овчарката, която оттогава смени ръцете си. Д-р Майер е избрана за председател на компанията Galeries Lafayette през 1998 г., приблизително по същото време, когато тя засили лова, като организира конференции за разграбено изкуство.

Щеше да е по-лесно да не търсиш; много по-лесно, каза тя. Въпреки това почувствах, че трябва да го направя.

Тя разполагала с финансовите ресурси, за да привлече професионални изследователи, но едва през 2012 г. един от синовете й открил улика в блог, който довел до Университета на Оклахома, който е получил картината, заедно с други произведения, през 2000 г. Съдебната битка за собствеността приключи с компромиса от 2016 г. за прехвърляне на картината на Франция за публично показване за пет години, до юли 2021 г., последвано от тригодишни ротации между Оклахома и Франция.

С наближаването на крайния срок за започване на уговорките за трансфера обратно в Оклахома, д-р Майер миналата година смени адвокатите и се обърна към университета, за да промени споразумението. Д-р Майер каза, че тя неуспешно е предложила да изкупи обратно картината. Бяха пуснати идеи за заемане на други подобни произведения от Musée d’Orsay в Оклахома, каза д-р Майер – може би други картини на Писаро.

Франсис Стайнбок, генерален администратор на музея, каза, че Musée d’Orsay остава встрани на спора. Той не е легална страна в тази болезнена ситуация, добави той и никога не е имало официални дискусии между музея и университета относно заемите. (Документ от 2019 г., видян от The New York Times, обаче показва, че служител на Musée d’Orsay е предложил идеята за ограничен заем вместо картината на овчарката.)

Образ

кредит...Софи Крепи / Музей Орсе

Д-р Майер каза, че в крайна сметка иска да дари картината на Musée d'Orsay, но нейните мениджъри повдигнаха възражения срещу дългосрочните условия на дарението: разходите за транспортиране на произведението между страните и физическия ефект, който ще има върху крехката картина.

Има прецедент за такива ротации в правен спор; Музиката на Мане в градините на Тюйлери пътува напред-назад на всеки шест години между Ирландия и Англия като част от компромис за уреждане на спор за собственост между Националната галерия в Лондон и галерия Хю Лейн в Дъблин. Г-н Щаубер, адвокат на университета в Оклахома, отбеляза, че съгласно условията на споразумението с д-р Майер, университетът е платил за транспорта до Франция и ще финансира връщането му в Съединените щати.

Всички влязоха в тази връзка информирани с всички факти, каза г-н Щаубер.

Но френският правен възглед за ограбените произведения на изкуството също се е развил, откакто компромисът беше постигнат с д-р Майер. Нейният адвокат Рон Софър , цитира скорошно решение в друг спор за Писаро, в който съдия се позовава на френски указ от 1945 г да се заключи, че ако произведение е било ограбено по време на войната, всички последващи продажби са нищожни.

След почти 25 години търсене и водене на съдебни битки за овчарката, д-р Майер остава твърдо решена да продължи своето търсене. Тя каза, че все още си спомня сътресението, което изпита през 2017 г., когато видя картината за първи път, практически сама, в Musée d’Orsay. Твърде емоционално е, каза тя, да се показва такава картина в дома си, защото е изпепелена от семейни спомени.

Плаках, каза тя. Беше ужасен емоционален шок. Помислих си за родителите си и как гледаха на това и защо го купиха.

Овчарката, каза тя, принадлежи на Musée d’Orsay с обикновена плоча, посветена на нейното семейство.

Имам право на паметта си; Имам право на справедливост, каза тя. Всички членове на семейството ми бяха убити. никога не мога да забравя.