Където обувките слушат и монетите убиват

шпионин: Тайната Светът на шпионажа в Discovery Times Square включва стая, където посетителите се опитват да избегнат изместването на лазерните лъчи.'>

През 1953 г., след като ранните успехи на съветския шпионаж показаха колко трудна и опасна ще стане Студената война, Централното разузнавателно управление започва свръхсекретна програма, наречена MKUltra. Включва екзотични проекти, които десетилетия по-късно осигуряват много критична храна за коментатори и комици: експлодиращи пури, паста за зъби с отрови, халюциногенни серуми. И както научаваме от видео интервю с професионални шпиони на изложението Шпионин: Тайният свят на шпионажа , откриващ се в петък на Discovery Times Square, дори включваше наемането на магьосник, Джон Мълхоланд, като C.I.A. консултант .

И защо не? Прекарайте известно време тук и ще се почувствате така, сякаш сте били допуснати до подготовката зад кулисите за магическо шоу. Разликата е, че в шпионажа са заложени животът или смъртта и съдбата на нациите, а не дали една жена може да бъде успешно разрязана наполовина или асо пика, извадена от разбъркано тесте. Тези магьосници не се представяха; те се дуелираха.

Тук, извлечен от огромната частна колекция на историка на разузнаването Х. Кийт Мелтън и колекциите на ЦРУ, Федералното бюро за разследване и Национална служба за разузнаване , са предмети, вариращи от отровена игла, скрита вътре в монета, до фрагмент от посолството на Съединените щати в Москва, което Съветите са пронизали с буболечки по време на изграждането му през 80-те години на миналия век; два етажа са разрушени и възстановени.



Има K.G.B. модел на чадъра, който инжектира отрова рицин в българския дезертьор Georgi Markov през 1978 г.; ръчно изработен чифт обувки, направени за посланик на Съединените щати в Чехословакия през 60-те години на миналия век, които служители на чешкото разузнаване подслушваха с подслушващо устройство в петата; кътник, създаден от Stasi, който беше издълбан, за да позволи на микроточките да се съхраняват безопасно в устата на шпионин; и добре запазен плъх с телесна кухина с велкро, използван от американците в Москва за обмен на информация без действителна среща на агентите. Гризачът, третиран със сос от люти чушки, за да обезкуражи мърдащите котки, беше лесно изхвърлен от преминаваща кола за тези мъртви капки.

Джаджите тук са пълни с укривания и погрешни насочвания; Нищо не е каквото изглежда. И голяма част от него е почти старомоден. Има някои намеци за технологични експерименти: калъф за аташе на Stasi, снабден с инфрачервена светкавица, която може да прави снимки на тъмно, или C.I.A. бъг, който е построен в шлаков блок в зоната за посетители на съветско посолство и може да пробие собствена дупка за слушане.

Но повечето от тези предмети, инструменти на търговията в продължение на половин век, не са част от франчайза на Мисията невъзможна; почти всички са умишлено светски. Те не са предназначени да стряскат; те са предназначени да избледнеят на заден план. Те работят като трикове, продавани в магазин за магии. И те трябва да се използват с подобно умение.

Нещо друго е подобно: веднъж обяснено, магията си отива. Обектите, използвани в шпионажа, могат да изглеждат почти глупави. Наистина ли! Възрастни хора поръсват прах (нитрофенилпентадиенал) върху предмети, за да проследят движенията на този, който ги е докоснал? Използване на шапка, очила и фалшиви мустаци като маскировка? Използвате издълбан никел, за да скриете свръхсекретен микрофилм? Целият шпионаж може лесно да изглежда като детска игра, с изключение на следите от кръв и прозрение, които неизменно остават след него.

И това шоу, продуцирано от Base Entertainment, съдържа повече от достатъчно, за да наподоби детска игра: интерактивни екрани, на които можете да прикриете снимка на себе си; павилиони, където гласът ви може да бъде изкривен и филтриран; пълна с мъгла тъмна стая с изместващи се лазерни лъчи, които ви предизвикват да си проправите път, без да прекъсвате веригата. (Интерактивна игра, ориентирана към парола, е твърде куца за кулминационната си позиция в изложбата.)

Тук има и по-големи обекти, които разкриват по-драматично, че технологичната изтънченост не е изискване, нито е нещо, което непременно се увеличава с времето. До сгъваем скутер, с който съюзническите шпиони се спускаха с парашути зад вражеските линии по време на Втората световна война, е седло, драпирано с афганистанско одеяло, използвано от ЦРУ. офицер, яздейки през забранителния терен през първите месеци след атаките на 11 септември.

„Шпионин: Тайният свят на шпионажа“

10 снимки

Преглед на слайдшоуто

Либрадо Ромеро / The New York Times

Но предметите, избрани от г-н Мелтън – чиято колекция от над 9000 шпионски устройства, книги и документи също помогна за складирането на Международен шпионски музей във Вашингтон — не са представени просто заради сензацията. Тук има много малко оръжия, освен брадвата за ледено катерене, която беше брутално разбита в черепа на Троцки в Мексико - и я виждаме монтирана близо до окървавените очила на неговия убиец.

Г-н Мелтън също има истории зад придобиването на такива предмети, въпреки че нежеланието му да сподели своите методи в твърде много подробности предполага опит от първа ръка със света, който документира. (Как оригинален K.G.B. модел на подслушваното американско посолство попадна в ръцете му?)

Това, което се случва по пътя е, че придобиваме оценка за магията, както и за метода; накрая виждаме какво всъщност са постигнали тези обикновени обекти и какво е било заложено на карта, когато са били използвани. Шоуто можеше да бъде по-силно, ако този контекст беше по-ясен, но дори и с фокуса, насочен към джаджи, научаваме, че тази страхотна торба с трикове не беше просто игра.

Един от първите дисплеи ни запознава Олег Пенковски , офицер от съветското военно разузнаване, който е бил безценен шпионин за Съединените щати и Великобритания преди Кубинската ракетна криза. Той използва доставен от Америка Minox, за да снима документи, затвори филма в оловни контейнери (един е показан тук) и ги предаде на западните офицери. Документите показват, че през 1962 г. Съветският съюз не е бил готов да влезе във война, доказателство, което позволява на президента Джон Кенеди да залага на своя високорисков ултиматум.

Същата година, научаваме, прикритието на Пенковски беше разкрито от двойни агенти на Запад. Галерията ни показва как шпионинът е шпиониран. И екзекутиран.

Тук има и примери за предатели на американците, които са поставили лоялността си другаде, като Розенберг. Дисплей изследва двамата най-вредни шпиони за американското разузнаване през последните години: Олдрич Еймс от ЦРУ. и Робърт Хансен от F.B.I.

Това, което виждаме като цяло, всъщност са провалите, магьосниците, които се препънаха или предадоха. В противен случай те нямаше да имат публично присъствие.

Тук обаче има какво да откриете и Ultimate Spy Book на г-н Мелтън би бил полезен спътник. Но не очаквайте да намерите подробно изследване на американския шпионаж, изследване на моралните проблеми, възникнали през десетилетията, отчет за политическия натиск върху американското разузнаване или систематична хроника на провалите и триумфите.

Шоуто също не се опитва да доведе нещата до минутата, което е също толкова добре, защото тогава никога нямаше да премине проверка за сигурност. Той не разглежда ролята на разузнаването в борбата с ислямисткия терор, например, нито изследва начините, по които китайският шпионаж е представлявал голямо предизвикателство за американското разузнаване.

Както е, изложбата завършва с прекалено тежък удар, с галерия, показваща Овалния кабинет и описваща ежедневния брифинг, в който разузнавателните агенции представят информацията си на президента. Истинското въздействие на шоуто е в приспособленията и методите, а не в резултатите. И това, което виждаме, е как обектите на шпионски кораб магически се трансформират в обекти на Warcraft.