Където Линкълн потърси убежище в тъмните си часове

Вилата на президента Линкълн при войниците?? Домът във Вашингтон се отваря за обществеността във вторник.

ВАШИНГТОН ?? Ако погледнете през прозорците на вилата на президента Линкълн в дома на войниците?? идиосинкратичният и интригуващ музей, който се отваря за обществеността във вторник след церемониално събитие в понеделник ?? трябва да си представите какво може да е видял Ейбрахам Линкълн през онези летни вечери, когато стоеше тук. Вилата е на върха на хълм, третата по височина в района. И когато Линкълн за първи път дойде тук, търсейки отдих от летните горещини, блатистия въздух и непрестанната суматоха на Белия дом, той можеше да погледне над разширяващия се град под себе си, с недовършения паметник на Вашингтон и незавършения купол на Капитолия, издигащ се в разстоянието.

Напускащият президент Джеймс Бюканън може би е препоръчал това пасторално място на Линкълн. Вилата в стил готическо възраждане с 34 стаи е построена от бизнесмен Джордж У. Ригс, който през 1851 г. я продаде заедно с повече от 250 акра на правителството на Съединените щати. Той става част от федерален дом за пенсионирани ветерани и инвалиди, но от 1857 г. предлага и президентско убежище. След само няколко месеца в Белия дом, съпругата на Линкълн, Мери Тод Линкълн, с нетърпение очакваше първото им отстъпление през 1861 г. Ще пътуваме до града всеки ден и можем да бъдем толкова уединени, колкото ни е угодно, пише тя.

Уви, не трябваше да бъде ?? гражданската война започна сериозно ?? и когато Линкълн наистина дойдоха, следващото лято, това беше след смъртта на 11-годишния им син Уили. В същото време загиналите от войната изпълваха военното гробище отсреща; за ранените се полагат грижи в импровизирани болници; едър рогат добитък, използван за храна на войниците, пасеше в подножието на паметника на Вашингтон; и Войнишкият дом вече не беше място, където можеха да се видят само пенсионирани войници. Много бяха описани тук, за да осигурят сигурност на президента. По време на своята 45-минутна езда от Белия дом, Линкълн минава покрай палатки на армията на Съюза, заедно с 4200 избягали роби, които са създали така наречената общност за контрабанда.

Домът на войниците вече не беше истинско отстъпление. Силите на Конфедерацията притискаха столицата, чу се стрелба от оръдия и Линкълн беше обстрелван по време на пътуването си. И все пак той идваше всяко лято?? дори, изглежда, вечерта преди да бъде убит ?? прекарва общо 13 месеца тук по време на президентството си.

Експонатите и обиколките с екскурзовод следват примера на историка Матю Пинскър, който казва в книгата си Lincoln's Sanctuary, че може да е невъзможно да се проследи ходът на президентството на Линкълн, развитието на неговите идеи или възгледите му за войната, без също така да се вземе предвид преживяванията, които е имал тук, контактите му с войници и бивши роби, четенето му на глас на Шекспир на стълбите на вилата, ясните му гледки към гробището и Капитолия.

Това прави още по-забележително, че с всичко, което е писано за Линкълн, това място е изиграло толкова малка роля в култа към Линкълн. Преди няколко дни таксиметров шофьор не знаеше къде се намира, дори когато съвременната институция около вилата беше наречена: Дом за пенсиониране на Въоръжените сили. Често ни казват къде е спал Вашингтон, но знаем малко за място, където е живял Линкълн.

Г-н Пинскър посочи, че няма официални записи за пребиваването на Линкълн тук, няма документация за това коя вила са обитавали, няма отчет за вещите, които са имали със себе си и няма изображения на дома им. Г-н Пинскър каза, че дори е възможно семейство Линкълн да са живели в друга сграда в дома на войниците.

Това, разбира се, не е нещо, на което самият музей дава много вяра; през 2000 г. вилата е обявена за национален паметник. Под ръководството на Ричард Мо, президент на частния, нестопанска цел Национален тръст за историческо опазване, бяха събрани повече от 15 милиона долара, за да се обнови вилата и да се превърне близката сграда в център за посетители, където е монтирано скромно, но елегантно историческо шоу. Гостно-изложбеното пространство предлага със заети предмети информативна история на Прокламацията за еманципация (включително оригинално подписано копие), която може да е съставена и тук.

Що се отнася до самата къща, директорът на музея Франк Д. Милиган обясни, че малко подробности са известни ?? един свидетел се позова на резервното си обзавеждане ?? и много се промени с времето. Служила е като общежитие за групата „Войнишки дом“, лазарет, къща за гости, женско общежитие, бар и салон и офис пространство.

В радикален експеримент музеят не пресъздаде дома, който Линкълн може да са създавали всяко лято; твърде малко е документирано. Вместо това всичко беше измъкнато, почти до голите стени и дървото. Цветовете на най-ниското ниво на боя бяха възпроизведени и бяха възстановени оригиналните архитектурни разделения (включително библиотека с борови панели, в която бледите линии маркират призраците на стари рафтове). И това е. Няколко старинни предмета осигуряват места и малко атмосфера.

Тогава, тъй като това не е дом, пълен с предмети, а дом с концептуално и биографично значение, той се третира като вид празна рамка. Единственият начин да видите вилата е като част от едночасова обиколка с 15-членни групи, с водач, който обяснява проблемите, пред които е изправен Линкълн през важните три лета, през които е живял тук, от 1862 до 1864 г., като същевременно скицира нещо за неговия характер . В обиколката са интегрирани видеоклипове и пресъздавания на диалози от документални сметки.

В една стая например един люлеещ се стол е до малка масичка. Ръководството създава сцена въз основа на доклад на очевидец от 1862 г. Линкълн седи тук, казват ни, изтощен ?? затрупани от дебати за робството, жертвите от войната и непрестанни искания?? в края на ден, който предлагаше малка надежда. Внезапно пристига ранен офицер на Съюза, молейки президента да му помогне да възстанови тялото на жена си?? тя загина при сблъсък с параход ?? от район, затворен от армията. Чуваме разочарования, ядосан глас на Линкълн: Няма ли да почивам? Няма ли пристанище или място, когато или къде мога да избягам от този постоянен зов? Защо ме следваш тук с такъв бизнес? Защо не отидете във военното министерство?

Това е малко шокиращо. Звуците на нетърпение и разочарование са неочаквани, дори и неоправдани; те подкопават благоговейната аура. Тогава научаваме, че на следващата сутрин Линкълн потърсил човека в хотела си, извинил се, задействал бюрократичните колела и го помолил никога да не казва на децата си за срамното поведение на президента.

Чута в тази гола стая, историята придобива допълнителна сила. Изисква същото въображение като гледката извън прозореца. Празната рамка е запълнена.

Все още имаше проблеми в обиколката за предварителен преглед и с течение на времето взаимодействието между разказа на водача, електронните ефекти и въпросите на посетителите със сигурност ще стане по-практикувано. Но има толкова много какво да се разбере за Гражданската война и нейното разгръщане, за семейния живот на Линкълн, неговите военни и политически умения и личността му, че също така се почувства, че е загубена възможност за по-задълбочено проучване, използвайки вилата като музейно пространство.

Точно сега вилата дестилира силните и слабите страни на къщата музей. Неговата сила е силата на асоциирането, контакта му с историческо присъствие; ние буквално вървим по стъпките на велика фигура. Но всичко останало трябва да бъде изпълнено с въображение и ученост, с предмети и анекдоти. Не мисля, че в дългосрочен план центърът за посетители и обиколките с екскурзовод ще бъдат достатъчни; музеят планира изследователски институт, който може в крайна сметка да разшири предложенията.

Засега обаче вилата със скромните си амбиции си заслужава топло посрещане. При едно посещение вече бях накаран да си представя много, включително ежедневното пътуване на Линкълн до тук през най-тежките месеци на войната; той редовно минаваше покрай поета Уолт Уитман и те си разменяха поклони за поздрав. Уитман каза, че е видял в очите на президента дълбока скрита тъга.