Когато Рембранд срещна слон

Изложба в Амстердам изследва странстващия живот и преждевременната смърт на Ханскен, азиатски слон, превърнал се в спектакъл в Европа от 17-ти век.

Черепът на Ханскен и други предмети, изложени в изложбата Ханскен, слонът на Рембранд в къщата на Рембранд.

АМСТЕРДАМ - В гравюрата на Рембранд от 1638 г. Адам и Ева в рая има два символа на доброто и злото. Дракон надвисва над двойката, докато съзерцават забранената ябълка, представляваща опасност от изкушение. А на заден план малко, закръглено слонче се лута на слънчевата светлина, знак за целомъдрие и благодат. Значението на тези символи, макар и неясно днес, би било разпознаваемо в Европа от 17-ти век.

Драконът, нарисуван от Рембранд, беше плод на въображението му. Но слонът изглежда изненадващо верен на живота. Как Рембранд, който никога не е пътувал извън Холандия, е знаел как изглежда един слон?

Образ

кредит...Джулия Гюнтер за The New York Times

Отговорът на този въпрос идва под формата на изложба, Ръкавици, слонът на Рембранд , в къщата музей на Рембранд в Амстердам. Изложбата, която ще продължи до 29 август, разказва историята на женския азиатски слон, отведен в Холандия през 17-ти век, който прекара остатъка от живота си в Европа и се превърна в популярен и известен спектакъл.

Животът на този слон е особена мания на холандския натуралист и историк на изкуството Михил Роскам Абинг в продължение на почти две десетилетия. Той публикува първия си тънък том за Ханскен през 2006 г., но продължи да търси допълнителна документация за нейното местонахождение и биография през последните 15 години, което доведе до нова книга и шоуто на Rembrandt House.

Това, което той открива, е, че Ханскен е имала огромно значение в изкуството, популярните развлечения и науката по време на краткия си живот от около 25 години. Тя е изобразявана поне три пъти от Рембранд; тя пътува до Балтийските страни с кораб и пеша чак до Дания и надолу до Италия; и тя стана първият азиатски слон, описан от западната наука.

Всъщност това е много трагична история, но също така е очарователна, каза Леоноре ван Слотен, куратор в Къщата на Рембранд. Просто е невероятно да се мисли, че има толкова много информация за едно животно.

Тя беше доведена в свят, където не й беше мястото, добави ван Слотен, но тя се превърна в един вид прозорец към това как е бил животът по това време.

Образ

кредит...Музей Албертина

Ханскен е роден през 1630 г. на остров Цейлон, днешна Шри Ланка. Холандската източноиндийска компания правеше бизнес с острова и управляващият губернатор на Холандия, принц Фредерик Хенри, помоли служителите да му върнат млад слон като любопитство.

Слоновете са били истинска рядкост в Европа преди новото време. През 15-ти век в Европа е имало един слон, каза Роскам Абинг. През 16-ти век знаем за два-три слона, същото важи и за 17-ти век.

Пътуването отнема около седем месеца и Ханскен пристига в Холандия през 1633 г. Фредерик Хенри я държи в кралските си конюшни, заедно с други екзотични животни. Но, може би поради разходите и трудностите в издръжката й, по-късно той я даде на роднина, граф Джон Морис.

Тя смени собственика поне още два пъти, преди да бъде купена от Корнелис ван Гроневелт, амбициозен артист, за 20 000 гулдена, или еквивалента на около половин милион долара днес. Ханскен прекара остатъка от живота си с ван Гроневелт, който я караше от град на град като атракция.

Ван Грьонвелт научи на триковете със слона - как да носиш кофа, да лягаш, да владееш меч и да стреляш с пистолет - които са изобразени в щампи на швейцарския художник Йеремиас Глазер и в други рисунки и гравюри от неизвестни художници, понякога като реклама на нейните предавания.

Една от първите спирки на Ханскен е в Амстердам през 1637 г., което вероятно е първият път, когато Рембранд я вижда. Същата година той създава подробна скица на нея, улавяйки текстурите и гънките на кожата й и извивката на багажника. Рисунката вероятно е послужила като изследване за по-късния офорт на Адам и Ева.

Той се интересуваше от животното като такова, а не от триковете, които тя изпълняваше, каза Роскам Абинг. Тези други художници се фокусираха върху това, че тя стреля с пистолет или носи кофа с вода, но не и Рембранд. Той се интересуваше от залавянето на самия слон.

Образ

кредит...Джулия Гюнтер за The New York Times

Роскам Абинг успя да документира пристигането на Ханскен в най-малко 136 града и населени места в Европа; тя посети Амстердам четири пъти през живота си. Рембранд може да я е виждал два или три пъти. Около 1641 г. той отново я скицира, изобразявайки три нейни версии от няколко ъгъла и в различни пози: ядене, легнало и ходене.

След години на турнета и изпълнения, вероятно с лошо хранене и грижи (защото европейците не знаеха почти нищо за грижата за такова животно), Ханскен рухна на Piazza della Signoria, голям площад във Флоренция, Италия, на 9 ноември 1655 г. около 25-годишна възраст.

Последните й моменти бяха запечатани в три рисунки от италианския художник Стефано дела Бела, който случайно беше там.

Не беше ясно какво се е случило с нея; Първоначално се смяташе, че е отровена, каза ван Слотен. След медицински преглед е установено, че тя е починала от треска от инфекция; тя имаше тежки абсцеси по краката.

Ван Гроневелт продаде тялото на Ханскен на великия херцог на Тоскана Фердинандо II де Медичи, който се интересуваше от естествените науки. Той накара трупа й да бъде проучен обстойно и описан в научната литература. И кожата, и скелетът й по-късно бяха изложени в галерия Уфици.

Кожата се влоши и е изхвърлена през 19-ти век, но скелетът на Ханскен оцелява днес и е част от постоянната колекция на Museo della Specola във Флорентийския университет.

Образ

кредит...Джулия Гюнтер за The New York Times

Черепът й е даден на заем в къщата на Рембранд като част от изложбата.

Няма кости, които все още можете да видите на всеки друг съвременник на Рембранд, дори костите на самия Рембранд, каза ван Слотен. Така че е невероятна идея, че можем да застанем до нея.