Уангечи Муту: Ново лице за Met

Подхранван от кенийската култура, транснационалният художник запълва нишите на фасадата на Пето авеню, за първи път в историята на Мет. Това е стъпка по скалистия път на музея към разнообразието.

Уангечи Муту в нейното студио в Бруклин през август с произведение, Flying Root I. На 9 септември тя поема фасадата на Метрополитън музей на изкуствата.

Вероятно никога не сте забелязали свободните ниши, готови за скулптури, заобикалящи входните врати на Метрополитън музей на изкуствата. Художникът, роден в Кения Уангечи Муту не и, докато не беше поканена да бъде първата, която ги попълни.

Откривайки това, което ще бъде годишната комисия за фасадата на Метрополитена, г-жа Муту поставя бронзови статуи на седнали жени в четири от нишите, от 9 септември до 12 януари. Короновани, заслепени и запушени от силно полирани дискове и родени от традиции, както европейски, така и африкански, тези грациозни, командващи фигури ще променят лицето на музея, в буквален и преносен смисъл. Както подсказва тестовият цикъл, те понякога отразяват слънчевата светлина с призрачна интензивност, в това, което г-жа Муту нарича зашеметяващо послание отвъд. Това е доказателство за нейната вяра, че подобно на уличен театър или религиозни ритуали, изкуството може да подтикне зрителите към конгрегацията.



Фасадната комисия пристига в навечерието на 150-ата годишнина от основаването на Met през следващата година и възвестява ангажимента на Макс Холейн, неговия директор, да разширява и задълбочава диалозите със съвременни художници, както той се изразява.

Под ръководството на г-н Холейн музеят обявява завой към новото и глобалното. Скептицизмът не е неоправдан, като се има предвид историята на музея. Но изборът на настойчиво транснационален художник, който, макар и признат, все още не е широко популярен и чиято работа е колкото тъмна, толкова и ослепителна, предполага, че антените на музея се пренастройват.

Както отбелязва кураторът на съвременното изкуство Кели Баум, ако нишите бяха запълнени през 1902 г., когато сградата на Ричард Морис Хънт беше завършена, художникът със сигурност щеше да е мъж и бял.

Г-жа Муту, която на 47 е висока и уравновесена, оприличава фасадните си скулптури на кариатиди. В класическата западна архитектура тези фигури обикновено поддържат балкони или покриви. (Всъщност договор за нишите на Метрополитена беше възложен през 1899 г. на виенския неокласик Карл Битер, който предложи четири кариатиди, по една за живопис, скулптура, архитектура и музика. Те бяха изпълнени в пълен мащаб в гипс, но недостигът на финансиране предотврати реализацията им във варовик.) Но има изобилие от африкански примери, обяснява г-жа Муту, намиращи се в тояги и в красиви кралски столове, които са представителни за това къде би седял крал. По същество те държат тежестта на краля. Или царството на тази култура.

Образ

кредит...Уангечи Муту, леярна Walla Walla и галерия Gladstone

Нейните кариатиди ясно излъчват собствена сила. Озаглавени The NewOnes, ще ни освободят, те представляват за г-жа Муту думи, които не сме чували, хора, които не сме забелязали. Те ще бъдат нашето изкупление. Невероятно спокойни и внушително високи — около седем фута високи — с наклонени очи и дълги пръсти, изразяващи изключителен обхват, те говорят като пратеници от афрофутуристичен отвъден свят, който цялата й работа призовава.

Сред нейните източници на вдъхновение е скромна конгоанска престижна табуретка в колекцията на Met, на която г-жа Муту се възхищава заради своята земна природа – коленете на фигурата са на земята, а не на пиедестал – и заради еротичността на разтворените й бедра. Като цяло тя предпочита чувствеността в собствената си работа, въпреки че за Met тя избра фигури, които са решително целомъдрени.

Тя също е привлечена от по-сложна кариатида йоруба, в която изправена женска е придружена от две деца, кон и кошници с храна. Като се има предвид възможността, ако кралят слезе от стола, тя е готова да тръгне, добавя г-жа Муту. Работата на тези жени е огромна. Уважението към тях не е. Тази сложна социална позиция е отразена в забележителните дискове на кариатидите, които се отнасят обратно към устните, короните и тежките обеци. Заедно с изпилените зъби и скарификацията, те могат да причинят значителна болка на жените. Статутът, който дават, е скъп в повече от един начин.

ИЗВЕСТЕН ​​С ИСКРИЩИ, ТЕЧНИ ЧЕРТЕЖИ и колажи на хартия и Mylar, г-жа Mutu започва кариерата си като скулптор. След като посещава гимназия в Уелс, тя идва в Съединените щати, за да учи изкуство (тя има степени от Cooper Union и Yale). Още в аспирантурата тя смесваше африкански и западни идиоми. На сегашното биенале на Уитни тя показва завладяваща двойка стоящи фигури, изработени от дърво, бетон и кост.

Кариатидите вече бяха в съзнанието на г-жа Муту, когато Метрополитенът се обърна към нея преди малко по-малко от година — тесен график за проект от такъв мащаб. Тя създава модели от пластилин, подобни на глина; след това, използвайки един от най-старите методи за обработка на глина, тя оформи дрехите на фигурите на рулони, които се разливат в страхотни плисирани поли. В леярна в Walla Walla, Вашингтон, моделите бяха 3-D сканирани и увеличени; тя посети леярната, за да преработи моделите и отново, след като бяха отлети за работа върху патината.

Образ

кредит...Британи Нюман/Ню Йорк Таймс

Образ

кредит...Съни Шокрае за Ню Йорк Таймс

Г-жа Муту има резиденция в Бруклин, където работи от 2006 г., но пътува до Walla Walla от Найроби, където създава второ студио десет години по-късно. Попитана за решението й да се върне у дома, тя подчертава, че не се връщам, връщам се напред-назад. Двойно гражданство, тя е омъжена за Марио Лазарони, консултант, който е от Италия. Дъщерите им, десет и осем, ходят на училище в Найроби, което, признава г-жа Муту, е ангажимент към този град. Тя се подхранва от материалната култура на Кения и нейния пейзаж. Но тя описва художествената сцена в Найроби като зараждаща се. Арт общността, която има значение за нея, е международна.

Конфликтната идентичност е право по рождение на г-жа Муту. В нейното католическо училище тя казва, че ни научиха на добра стойка и приличие и как да говорим правилно английски и как да се позиционираме като част от управляващата класа на Кения, но също и като африканци англофили. Тя описва баща си, бизнесмен, като самоизготвил се академик и понякога поет; майка й е медицинска сестра и акушерка. Г-жа Муту (както много от нейните градски връстници) научи за културния си произход, като посети баба и дядо си извън страната. Родителите й говорят езика на най-голямата етническа група в Кения, езика банту кикуйю, и са работили за запазването на това наследство, като провеждат интервюта със старейшини в провинцията. Това са устни култури – няма литературен запис, посочва г-жа Муту. Казват, че когато стар човек умре, с него отива и библиотека.

Да живееш под британско управление, както имаха поколенията, предшестващи г-жа Муту, означаваше, че трябва по някакъв начин да сключиш споразумение с колониален администратор или да приемеш християнството, за да отидеш в болница, или да носиш западни дрехи, за да ходиш на училище. И свалянето на това правило беше кървава борба. Майката на художника стана свидетел на бунта на Мау Мау в края на 50-те години на миналия век и си спомня, че като малко момиче трябваше да положи тайна клетва да обещае никога да не бъде предател. Имаше убийства, имаше жестокост и имаше чужденци, които казваха на старейшините ви какво да правят, продължава г-жа Муту. Единственото нещо, което винаги липсва - мисля, че е част от травмата - е личният елемент. Родителите ми не говорят често за преживяванията си по отношение на това как ги е накарало да се почувстват.

Може да се каже, че тя се е заела със задачата, но също така, че остава вярна, по-специално в работата си в Met, на техния емоционален резерв.

Образ

кредит...Уангечи Муту и ​​галерия Гладстон; Джоузеф Коша младши; Музеят на изкуствата Метрополитън

Образ

кредит...Уангечи Муту, леярна Walla Walla и галерия Gladstone

Образ

кредит...Уангечи Муту, леярна Walla Walla и галерия Gladstone

Прототипът за настоящата поръчка е серията на покрива на Met, която предлага необичайно незабавен ангажимент с ново изкуство. По същия начин, със скулптурите на г-жа Муту, казва г-н Холейн, диалогът започва преди дори да влезете през портите на музея.

За Сеф Родни, роден в Ямайка критик с африкански произход, който е почитател на работата на г-жа Муту, това е нещо като проблем. Докато д-р Родни, който е писал подробно за институционалните усилия за засилване на участието на общността, е ентусиазиран от въвеждането на фасадната програма с цветна художничка, той отбелязва, че нейните скулптури ще бъдат буквално извън музея - това ми дава малко пауза .

Неговата предпазливост отразява вероятно каменния напредък на Мет към разнообразието. Докато изкуството на местните американци е дарено на музея скоро след основаването му през 1870 г., до 1911 г. той е постигнал споразумение с Природонаучния музей, че примитивните произведения на изкуството от праисторически народи ще преминават през парка; След това Met ще се съсредоточи върху средиземноморския свят, Азия и европейската традиция. И така нещата остават до 1969 г., когато музеят започва да показва изкуство от Африка, Океания и родна Америка. Тази година се навършват и 50 години от изложбата Harlem on My Mind, критикувана в две скорошни книги за третиране на афроамериканците като производители на социална култура, но не и като артистична. Д-р Родни, говорейки за наследството на шоуто, каза: Мисля, че това, което има значение за „Harlem on my Mind“ е как Met сега подхожда към работата на цветнокожите хора.

Въпреки че тези противоречия се случиха преди нейното време и на един океан далеч, г-жа Муту трябваше да се съобразява със съмнителните преценки, които музеите понякога правят. Попитана относно противоречията около биеналето на Уитни, в което няколко художници заплашиха да изтеглят работата си в знак на протест срещу член на борда (сега подал оставка), чийто бизнес произвежда военно оборудване, г-жа Муту отговаря, че предпочитанието й е да остави изкуството да свърши работата повишаване на социалното съзнание; тя не можеше да оправдае оттеглянето. Нейните инструктори в Cooper Union включваха пионерски активисти като Ханс Хааке, Фред Уилсън, Денис Адамс и Фейт Уайлдинг. Продължаването на техните усилия, казва тя, е основен и безкраен ангажимент.

Г-жа Муту е доволна, че предизвиква Met (и обратно). И тя има предвид нещо повече от състезание. Винаги осъзнавайки къде историята на изкуството е позиционирала женското тяло, като цяло като пасивен обект на живописта, тя отбелязва, че в класическото африканско изкуство женското тяло в някои случаи е музеят — тя е мястото, където е поставено изкуството. Тоест, жените изразяват богатство, статус, семейство, племе чрез своята осанка и орнаменти, които са всички езици, определящи се като изкуство.

През следващите четири месеца тези езици ще бъдат първите, които посетителите ще чуят.