Викингите в Лондон: Точно като семейството

121-футов викингски кораб е централната част на Vikings: Life and Legend в Британския музей.

ЛОНДОН – Кофа за пиршество на викинги, обем от един галон и на хилядолетие, привлече шумен дебат сред посетителите в изложбената галерия Sainsbury на Британския музей един скорошен следобед относно това колко пиян може да ги направи и колко бързо.

Колко викинги мислиш, че са били необходими, за да се свали това? — попита тийнейджърка, като очите й сканираха дървената обиколка на кораба. Майка й се взря, безмълвна.

Тази смесица от учудване и сплашване беше широко показана през цялата нова изложба, Викинги: Живот и легенди , който беше открит този месец и продължава до 22 юни. Това вече е третото най-успешно шоу в историята на музея по отношение на предварителната продажба на билети и се разпродава всеки ден от 6 март.



Повече от 50 000 посетители досега са погълнали приказките за хитри скандинавски богове, възхищавали са се на съкровища от толкова далечни страни като днешния Узбекистан и са се свили от череп на воин, използван за изплашване на врагове на бойното поле.

Викингите отдавна имат специално място в британското знание, не на последно място като момчетата, които са стигнали там първи. Те обикалят моретата и установяват далечни търговски връзки векове преди британците. Те поробиха и завладяха и изградиха империя, макар и за кратко, която включваше големи части от Англия и Шотландия. Един от техните потомци, норвежкият изследовател Роалд Амундсен, дори продължи да победи Робърт Фалкон Скот на Южния полюс през 1911 г.

Изложбата се докосва до една вековна загриженост тук. С техните препиващи воини, лаконичен хумор и страшни зъби, дали викингите са по-британци от британците?

Образ

кредит...Лефтерис Питаракис/Асошиейтед прес

Има поразително количество прилики и това е една от причините викингите да са толкова романтизирани във Великобритания, каза Гарет Уилямс, главен куратор на изложбата, който си спомня, че за първи път се облича в домашна картонена викингска броня на 4-годишна възраст.

Мислим, че те бяха много по-бляскави от нас, каза г-н Уилямс, и може да имаме малко комплекс от това.

След шест години подготовка, времето на изложбата удобно съвпада с така наречената Скандимания, която в момента помита Британските острови, очарованието от всичко скандинавско, подчертано миналия месец от телевизионен сериал, в който знаменит готвач се зае с пътешествия и се зае да пробие. на скандинавски код .

Успешният (прочетете: без ограничения) социален и икономически модел на Скандинавия е безкрайно разчленен в британските медии и дори е вдъхновил някои шотландци да подкрепят независимост, нова реколта от скандинавски магазини за сандвичи се появяват в Лондон, а скандинавският ноар е всичко яростта с поредица от пристрастяващи датски телевизионни драми.

Но след това, както казва г-н Уилямс, Импортирането на „Убийството“ от Скандинавия датира хиляда години назад.

Викинг означава пират или нападател на норвежки език. Дори по средновековните стандарти, норвежците, които пристигнаха със своите дървени военни кораби, за да нападнат манастири и да избият монаси, бяха толкова брутални, че в началото на 90-те години на миналия век английският крал Етелред Неготовите им плати огромни суми, просто за да стоят настрана. Тази стратегия донесе само временно облекчение. Щедрите данъци насърчиха повече набези и през 1013 г. цяла Англия е завладяна от датчаните за първи път. Повече англосаксонски монети от този период са открити в Скандинавия, отколкото в Англия, а някои сега са сред експонатите в изложбата.

Тези, които идват да се наситият на викингския ужас, ще намерят много, за да нахранят въображението: железни глави на бойни брадви, веднъж управлявани с една ръка, за да осакатяват и обезглавяват; богато украсени мечове с две остриета; останки от дълги до тялото копия, предпочитано оръжие на викингския воин; както и цветни приказки за сплашване на бойното поле. От върховете на пръстите на краката до шията, всеки мъж е татуиран в тъмнозелено, записан е един съвременник.

Най-забележителен с отсъствието си в шоуто е познатият викингски шлем с рога или крила, който, както се оказва, е изобретен през 19-ти век на фона на поредната вълна от мания на викингите в популярната култура. Вместо това посетителите ще видят тук доста по-обикновен конусовиден сорт.

Образ

кредит...Бен Стансал / Agence France-Presse - Getty Images

Подобно на техните шапки, страховитата репутация на викингите понякога е била украсена. Те загубиха приблизително толкова битки, колкото и спечелиха. Един от най-впечатляващите елементи на шоуто, който се вижда за първи път, е селекция от скелети и обезглавени черепи от масов гроб, открит в Дорсет, югозападно английско окръг, през 2009 г. Въглеродното датиране предполага, че около 50 викинги са били екзекутирани там около 1000 година.

Идентичността на войн беше централна за това какво означаваше да бъдеш викинг, но мъжете също бяха плодотворни изследователи и търговци. Техният опит в корабостроенето и мореплаването ги отведе не само в Северна Европа, но и по средата на земното кълбо.

Гордото централно място на шоуто са редките (и донякъде поразяващи) останки от 37-метров (121-футов) военен кораб на викингите, най-дългият, откриван някога. Почти сигурно е кралски кораб, той е построен в разгара на епохата на викингите, около 1025 г., когато крал Канут за кратко обединява Англия, Дания, Норвегия и вероятно части от Швеция под своето управление.

Но пътуванията на викингите ги отвеждат много по-далеч. Човек получава поглед върху впечатляващия им обхват в изложбата на едно-единствено съкровище, заровено в долината Йорк в Северна Англия през 927 г. и открито само преди седем години. Има скъпоценни предмети от различни страни като Ирландия и Афганистан, обхващащи три системи от вярвания и седем езика. Вътре в сребърна чаша от съвременна Франция са открити фрагменти от руски пръстен за врата и множество ислямски монети, наред с други предмети.

Повечето хора знаят, че викингите са обиколили Европа и са пътували до Северна Америка, но малцина знаят, че са имали важна роля в развитието на Русия и в развитието на търговията и контактите с ислямския свят, каза г-н Уилямс, куратор.

Питър Спенс, 36-годишен учител по математика, израснал извън Лондон, не можеше да реши какво го е изненадало повече: че викингите са стигнали чак до Кабул или че толкова много от тях са се заселили само на няколкостотин мили от неговия дом. Това измества цялата картина от тях като нашественици към тях като наши предци, каза той. Те изглежда са се интересували от същите неща като нас: изследване по море и завладяване.

Потомците на оригиналните викинги все още обикалят различни краища на Северна Великобритания, особено в Йоркшир и Шотландия, където 20 процента от местната ДНК е норвежка. В Шетланд, група от шотландски острови, 95 процента от всички имена на места произлизат от норвежки език, а годишният огнен фестивал Up Helly Aa завършва с изпращане на горяща галера в морето, имитираща погребален обред на викингите.

На някои места викингите бяха наши врагове, каза г-н Уилямс. В други те всъщност станаха „ние“. Това е част от интригата.