Използване на камерата си като свидетел и оръжие

Шахидул Алам, известният фотожурналист и активист от Бангладеш, се противопоставя на границите на своята среда, за да хвърли светлина върху това, което е потиснато или изчезнало.

Шахидул Алам в Музея на изкуствата Рубин, който представя Истината за силата, първата му музейна ретроспектива в Съединените щати.кредит...Кристофър Грегъри за The New York Times

С подкрепата на



Продължете да четете основната история

Като Уди Гътри, който нарече китарата си ан антифашистко оръжие , фотографът от Бангладеш Шахидул Алам използва своя фотоапарат в продължение на 35 години като инструмент за насърчаване на социалната справедливост. Той започна с документиране на уличните протести в Дака, столицата, в средата на 80-те, правейки снимки в традицията на фотографите от Magnum, особено Анри Картие-Бресон. Но с течение на времето той се противопостави на естествените ограничения на среда, която регистрира това, което се вижда, така че да може да освети това, което е потиснато или изчезнало.

В нашия апартамент има стена със снимки на наши приятели, които са изчезнали или са били убити, каза 64-годишният г-н Алам, който наскоро беше на посещение в Ню Йорк от Дака за откриването на Truth to Power, първата му ретроспекция в Съединените щати , при Музей на изкуствата Рубин , до 4 май. От време на време добавяме снимка.

Но как един фотограф изобразява хора, които са изчезнали без следа? Този въпрос, който г-н Алам разглежда творчески в работата си в това шоу, се издигна до плашещо ниво миналата година, когато беше арестуван и хвърлен в затвора, след като критикува насилствения отговор на правителството на студентските демонстрации. Снимах изчезналите и сега дори камерата липсваше, каза той.

В изложбата на Рубин е включен бял 3D модел, никога досега не показван, че племенницата на г-н Алам, архитектът София Карим, е построила — въз основа на спомените му — на затвора Керанигандж в покрайнините на града, в който той е бил доведен, окован с белезници и със завързани очи, на 5 август 2018 г. Полицията го намерила сам в апартамента му около 10:30 часа същата нощ. Преди да бъде бутнат в кола, той се съпротивлявал колкото може по-дълго и силно, за да се увери, че съседите му ще разберат какво се е случило. Когато ме взеха, не знаех дали ще живея или ще умра, каза той.

Образ

кредит...Кристофър Грегъри за The New York Times

Образ

кредит...Кристофър Грегъри за The New York Times

Странно, но не неговите снимки ускориха ареста интервю, което даде до Ал Джазира, възхвалявайки студентските демонстранти, които излязоха на улиците, за да протестират срещу смъртоносно опасните условия на движение. Учениците допуснаха линейки да минат, но спряха V.I.P. коли, обясни той. Ако учениците без обучение и без ресурси могат да въведат ред, какво прави правителството? Казах на Ал Джазира, че не става дума само за пътна безопасност, а за корупция. Пусках котката от чантата.

Далеч от това, че е анонимен задържан, г-н Алам беше международно известна фигура. Той е приветлив човек, който се усмихва с готовност, слуша съпричастно, говори с дълги, ангажиращи отклонения, които неизменно се въртят наоколо, за да стигнат до остър момент, и се радва на близки приятелства с много хора по света. Освен собствената си фотография, през 1989 г. той основава - със своя партньор в живота Рахнума Ахмед, журналист и активист за човешки права - Drik Picture Library, многофункционална агенция в Дака, която предоставя на клиентите си фотографи и печатни услуги. Разполага и с изложбена галерия. Освен това той създава Южноазиатския медиен институт Pathshala и други програми за обучение на местни фотографи. Повишавайки глобалния профил на Дрик, той организира през декември 2000 г. първия Chobi Mela, двугодишен фотографски конгрес в Дака, който сега е най-големият в Азия и привлича фотографи в международен план.

Образ Правенето на красиви снимки е лесно, каза г-н Алам. Разбирането на човешката тъкан и изграждането на позиция на доверие е важното умение.

кредит...Кристофър Грегъри за The New York Times

Той е много добър фотограф, но още по-важен е начинът, по който използва фотографията за своите по-широки социални и политически цели и начинът, по който е бил архитект на всички тези институции в Бангладеш, които са били критични за фотографите в Южна Азия, каза Бет Ситрон , куратор по модерно и съвременно изкуство в Rubin, който започна да организира шоуто, докато г-н Алам беше в затвора. Арестът му разпалва широко разпространена кампания за извоюване на свободата му и след 107 дни в затвора той беше освободен. Но животът му се промени, вероятно завинаги. Обикалях с колело, каза той. Сега е твърде опасно за мен - някой може да иска точки за Брауни. Не нося телефон, защото могат да бъдат проследени. Докладвам се в домашната база на всеки час.

Все пак той с готовност признава, че в бедната си родина е привилегирован човек. Роден от родители от средната класа в Дака, г-н Алам е на 15 през 1971 г., когато избухва гражданска война и кулминира с независимостта на Бангладеш от Пакистан. Две години по-късно той се премества в Ливърпул, Англия, където сестра му е лекар и се подготвя за кариера като изследовател. Той продължи да спечели докторска степен. по химия от Лондонския университет, но в същото време той се увлича от фотографията и започва да работи като детски портретист.

Снимането на деца изискваше от него да спечели родителите им и да успокои своите поданици. Правенето на красиви снимки е лесно, отбеляза той. Разбирането на човешката тъкан и изграждането на позиция на доверие е важното умение. Все по-активен в кампаниите за социална справедливост, той се притесняваше, че успехът на бизнеса му, който се развиваше и носи около 500 долара на седмица, може да го накара да се самодоволства. Амбициите му бяха другаде. Включих се в Социалистическата работническа партия в Лондон и видях как движението използва силата на образите, каза той. Разбрах, че е добър инструмент.

Образ

кредит...Шахидул Алам, Дрик и мажоритарният свят

Образ

кредит...Шахидул Алам, Дрик и мажоритарният свят

През 1984 г. той се връща в Дака, за да работи като професионален фотограф. Първо залага на модни и рекламни професии, но след време се отдава изцяло на фотожурналистиката. Неговите снимки на улични протести срещу автократичния владетел, президента Хюсеин Мохамед Ершад, са силни. Още по-запомнящи се са неговите снимки, като например една на възрастна жена, която готви на покрива на наводнената си къща, която изобразява последствията от катастрофален циклон през 1988 г. По-късна снимка в същия дух показва крава, която върви по тесен люк земя в търсене на пасища, сред бивши пасища, които са били наводнени за аквакултура на скариди. Гледани днес, тези снимки на устойчивост пред лицето на опустошението в долната страна, наситена с река, изглеждат пророчески за пагубните последици от изменението на климата и влошаването на околната среда.

Г-н Алам твърди, че снимките му се различават от тези на западните фоторепортери. Фотографите на Запад снимаха борбата на някой друг, каза той. Бях активист, който снимаше собственото си движение. Политическите истории, които се опитвах да разкажа, са много по-сложни от плътно опакованите истории на западните фотографи. Класовите въпроси, въпросите на религията, проблемите на околната среда са част от него. Освен това, твърди той, хората реагират различно на местен фотограф. Те ме виждат като един от тях, каза той.

Образ

кредит...Шахидул Алам, Дрик и мажоритарният свят

Образ

кредит...Шахидул Алам, Дрик и мажоритарният свят

Много от изображенията му са красиви: в кабина за гласуване, покрита с груба юта, осветена отзад жена е изобразена в силует, докато се навежда, за да отбележи своя вот. Също толкова възхитителни, макар и не толкова сърцераздирателни, са снимките на трудностите, понесени от работниците мигранти от Бангладеш, които г-н Алам е последвал до Индия, Непал и Малдивите. Може би най-трогателната е снимка, която той направи през 1996 г. на летището в Дака на двойка, която се сбогува, разделена от прозрачна преграда, която разделя съпругата от съпруга й, който вече е в зоната за заминаване, започвайки да работи в чужбина.

От 2011 г. г-н Алам преследва трагичния случай на Калпана Чакма, млада активистка за правата на жените и коренното население Пахари от Читагонг Хил Трактс в Югоизточен Бангладеш, която изчезна след отвличането й от армейски лейтенант през юни 1996 г. Тъй като малко снимки или вещи на г-жа Чакма са оцелели, г-н Алам проведе това, което той нарича фотокриминалистично изследване, правейки цветни снимки на следи, реални или въображаеми: нейният покрити с кал чехъл, намерен близо до езерото, където е била видяна за последно, малко бамбук и връв от голата й стая, близки планове на тъканите на няколкото й дрехи. Бихте попитали свидетели на местопроизшествието, но това никога не беше направено, обясни той. Затова попитах мълчаливите свидетели. Някои снимки са полуабстрактни, като червена рокля, която изглежда се сгъва около призрачно тяло.

Образ

кредит...Кристофър Грегъри за The New York Times

Образ

кредит...Шахидул Алам, Дрик и мажоритарният свят

Той също така се възползва от научния си опит. Адаптирайки лазерното устройство, което се използва във фабриките за облекло в Бангладеш, за да облекчи дънкови дънки, той изгори портрети на активистите за правата на човека, популяризиращи нейната кауза, върху обикновени сламени постелки, от сорта, използван за спане от бедните бангладешци, включително г-жа Чакма. В изложбата окачените овъглени рогозки са обградени от оброчни свещи, които заедно предизвикват за информиран зрител пожарите, които подкрепяните от правителството бенгалски заселници запалват в домовете на Пахари.

Изображенията на г-н Алам не са конвенционални изображения на страдание и съпротива. Опитва се да пробие клишетата, които замръзват очите ни в един наситен с фото свят.

Има снимки, към които фотографите и техните редактори могат да отидат, когато се опитват да изобразят криза, защото това е, което хората са се научили да разбират - така изглежда гладът, така изглежда природното бедствие, каза Лорън Уолш, директор на Gallatin Лаборатория за фотожурналистика в Нюйоркския университет и автор на скорошната книга „Разговори за фотография на конфликти“. Особено на снимките на това, което е изчезнало, г-н Алам се противопоставя на тази тенденция. Както каза г-жа Уолш, Шахидул наистина ви моли да спрете и да помислите.


Шахидул Алам: Истината към силата

До 4 май в Музея на изкуствата Рубин, 150 West 17th Street, Манхатън; 212-620-5000, rubinmuseum.org.