Горе на покрива, художник отвежда голямата птица към нови висоти

Алекс Да Корте, известен с провокативни инсталации в ярки цветове, ще покаже любимия герой на Улица Сезам на върха на Met тази пролет – но с обрат.

Художникът Алекс Да Корте, облечен като Злата вещица от Запада, поставя реквизит в студиото си във Филаделфия с асистентите си Каролин Анело, вляво, и Андрю Смит.

ФИЛАДЕЛФИЯ — Сред героите, които художникът Алекс от съда се е превърнал в за своите видео работи, а инсталациите са Еминем, Мистър Роджърс и Злата вещица от Запада. В неговата вселена Technicolor американските културни икони споделят екранното време с талисмани от известни реклами, а дори психопати от филми с слашъри са съживени с любов, с часове протези и нежно, подобно на хирургично наблюдение. Това е светоглед за голяма палатка, който той любопитно споделя с Улица Сезам, в която съжителстват чудовища, деца и мръсници – и в която той е открил темата за най-новите си произведения на изкуството.

Джим Хенсън и Мъпетите са мания на Да Корте от дълго време. По време на пандемията обаче мисли за Голямата птица, 8-футов модел на емпатия и сериозност. Когато намерих 40-годишния Да Корте в неговото студио във Филаделфия, той се готвеше да даде на Big Bird може би най-издигнатия етап от неговото петдесетилетно пътуване през американското въображение - покрива на Музея на изкуствата Метрополитън. (Докато Big Bird традиционно приема мъжкото местоимение, Da Corte предпочита да не налага пол.) На 16 април Big Bird ще се изкачи на върха на Met под формата на скулптура. Заглавен Докато трае Слънцето , комисията на покрива на Да Корте носи името си от кратката история на Итало Калвино за междугалактически пътешественици, които търсят планетарен дом, докато Слънцето се формира за първи път в нашата галактика.



Образ

кредит...Кристофър Лийман за The New York Times

Да Корте е подходил към своя предмет от подобна екзистенциална гледна точка. По стените на неговото студио, пачуърк от 3D-моделирани изследвания и рисунки на главата на Голямата птица показват месеци на задълбочено изследване на формата и същността на героя: плътността и насочеността на нейното оперение, меланхоличните очи и дългия, коничен клюн, който се отваря в шантава розова усмивка. Как да възпроизведете тази мекота в материал, който не е мек?, попита Да Корте, като докосна дълго жълто перо, приковано към стената. И как улавяте теглото му, попитах аз, имайки предвид възглавничката, крушовидна маса на Голямата птица. И културната гравитация, отвърна художникът.

Гравитация е малко вероятна дума във връзка с огромен Мъпет, но в компанията на Да Корте е лесно да се почувствате развълнувани от визията за разнообразие и общност, които Big Bird и Sesame Street представляват – особено сега. Шоуто наскоро добави два Black Muppets към своя мултирасов актьорски състав, а миналата година Bid Bird и Elmo бяха домакини на кметства със CNN, за да помогнат на американските семейства да говорят за расизъм и идентичност. Но съпричастността и празнуването на разликата – и упоритата работа, която изискват тези ценности – бяха посланието на шоуто през цялото време, като Big Bird служи като може би най-откритият му глас.

Когато си помисля за Карол Спини, каза Да Корте, имайки предвид актьора, който оживя Голямата птица в продължение на десетилетия, си мисля какъв безкористен труд на любовта - колко красиво. Да правиш това през целия си живот. Трудно е да тичаш с тези млади хора, да задаваш въпроси и да ги образоваш. Това ми носи надежда. Това е нещо, от което искам да бъда част.

Образ

кредит...Кристофър Лийман за The New York Times

Голямата птица на Да Корте ще бъде такава, каквато я познавате, но с обрат. Птицата от метал и фибростъкло ще се появи кацнала на полумесец, като Дона Съмър на корицата на нейния албум Four Seasons of Love (1976) и окачена на вдъхновен от Колдър мобилен телефон, който се люлее и върти в отговор на въздушните течения. И Голямата птица не е жълта, а синя – препратка към бразилската версия на шоуто, Vila Sésamo, която Да Корте е гледал във Венецуела; тази латиноамериканска голяма птица е синя и се нарича Гарибалдо. (Да Корте, роден в Камдън, Ню Джърси, живял във Венецуела до 8-годишна възраст.)

Това също е почит към Sesame Street Presents: Follow That Bird, филмът от 1985 г., в който Big Bird е принуден от социални работници да напусне Sesame Street, за да живее с крайградско семейство от птици Додо в Илинойс – негов собствен вид. Нямайки нищо общо с конвенционалните Додо освен перата, Голямата птица бяга обратно в Ню Йорк, отвлечена е от пътуващи собственици на цирк, боядисана е в синьо, затворена в клетка и принудена да пее тъжна песен срещу пари.

Образ

кредит...Кристофър Лийман за The New York Times

В момента Голямата птица идва из цялата страна в тази кутия и ме убива, защото е толкова поетична, каза Да Корте. Неговото студио работи с производител в Калифорния, като прави микро корекции на формата и детайлите на птицата във видео разговори и чрез изпратени по пощата ефимери - мостри от пера, мостри на сини цветове на трол. Скулптурата пътува до Ню Йорк от Калифорния в задната част на камион. Когато пристигне на покрива на Met, образно казано, ще бъде освободен. Да Корте е поставил стълба в ръцете на Голямата птица, предлагайки възможност за трансцендентност или бягство. Искахме Big Bird да има агенция, казва Да Корте. Ще остане ли Big Bird или ще си отиде?

Ако Да Корте отдава почит на Улица Сезам, той също я гледа през критична леща. Злата вещица от Запада, например, има специално място в пантеона на Улица Сезам: тя беше изключена от него. Когато актрисата Маргарет Хамилтън се появи в епизод като вещицата, нейният герой в Магьосникът от Оз, той измъкна такава агресия от ядосани родители, страхувайки се, че шоуто ще изплаши децата и ще популяризира идеите на Wiccan, че епизодът беше излъчен само веднъж, преди да бъде изваден от тираж. Така Да Корте, който повтори ролята си на вещица за тази фотосесия на Ню Йорк Таймс, преосмисли нейната камея заедно с Оскар Гръкача в неговия видеоклип Rubber Pencil Devil, поредица от винетки и таблици, представени във Венецианското биенале през 2019 г. Вещицата, куиър архетип и защитник на странните пространства, според художника, също е неразбрана - и тя има какво да каже, добави той. Оценявам я.

Образ

кредит...Кристофър Лийман за The New York Times

Широката прегръдка на Да Корте на разликата - и интересът към дисонантни съпоставки - се съчетава с почти трескавата му употреба на исторически препратки и пробни камъни. Докато изучаваше каталога на Met в подготовка за „Докато слънцето трае“, той гравитира към еднорога, хванат в капан от ниска ограда в средновековните гоблени на еднорогите на музея – той извиква Голямата птица, хваната зад решетките в Follow That Bird. И към картината на Пол Клее „Чудесно приземяване“, съдържаща ковчег и стълба.

Да Корте каза, че мисли за линиите на хоризонта в „Скитник над морето от мъгла“ на Каспар Давид Фридрих (около 1818 г.), в която романтична фигура се взира над възвишеното; и Автопортретът на Марисол, гледащ Тайната вечеря (1982-84), в която художничката постави своя скулптура пред библейската сцена, сякаш гледа в екстаз, каза той.

В парчето на Да Корте Голямата птица се взира в небето над Сентръл Парк, очите й меко, любознателно се срещат с нова граница, каквото и да съдържа. Творбата е посветена на бащата на Да Корте, който дойде в Америка от Венецуела като аутсайдер, имигрант, за да намери нов дом. Има нещо красиво в това да се чудиш какво търси Big Bird, каза Да Корте. Може би залезът.

Образ

кредит...Кристофър Лийман за The New York Times

Различните елементи на парчето се оформиха по време на разгара на блокирането и опитът на Да Корте за това е вписан в ДНК на този проект. Той вижда работата като въплъщение на преходното състояние, в което нашата култура се намира в края на годишната глобална шокова вълна, която обещава да ни трансформира по начини, които все още не можем да видим. Разработването на този проект по време на пандемията беше толкова интензивно, защото мислите за състоянието на света и колко тежък е той, каза той, и как изобщо съществувате извън себе си, за да гледате замислено какво се случва в момента?

Може ли Голямата птица да ни предложи някакво избавление — някакъв път към стабилна земя? В това няма нищо чудо и няма кацане, каза Да Корте, позовавайки се на заглавието на картината на Клее, към която е бил привлечен. Просто е нататък. Има много труд. Има много мисли. Има работа, която трябва да се върши, докато трае слънцето.