Съюзът се премести. Стенописът на любимата мозайка не можа.

Архитектът Дейвид Аджайе стимулира старателното пресъздаване на обречено произведение на изкуството за новия му дом - и добави почит към мястото на съюза в историята на социалната справедливост.

Стенописът от мозаечни плочки на Антон Рефрежиер в предната част на трудовия център на Мартин Лутър Кинг-младши на West 43rd Street, бившата централа на 1199 S.E.I.U., очаква несигурна съдба. Центърът е кръстен на Кинг заради дългата взаимна подкрепа, на която се радваха.

Недалеч от Таймс Скуеър вървях на запад от Осмо авеню наскоро следобед, за да разгледам стенопис, който бях забелязал няколко пъти, но никога не спрях да го оценя.

Това произведение на изкуството, монтирано на предната част на Центъра по труда на Мартин Лутър Кинг-младши, на 310 West 43rd Street, е рядкост: монументален соцреалистичен разказ за прогреса на профсъюзите, оживен с човешки фигури, изобразени в цветна стъклена мозайка, която напомня за корените на техниката във Византия.



Атрактивното централно изображение на стенописа изобразява две ръце, една черна и една със светла кожа, разменящи листовка, изписана с цитат от аболициониста Фредерик Дъглас: Ако няма борба, няма да има напредък.

Ние сме много горди, че сме организация на работниците и профсъюз за социална справедливост, каза Джордж Грешам, президент на Local 1199 на Международния съюз на служителите в услугите, който поръча работата през 1970 г. за защитена ваканция, вградена в 15-етажната си централа. Художникът Антон Рефрежие рамкира централното изображение с винетки на членове на работа, стачкуващи, посещаващи уроци и игра.

Ръцете са красиво моделирани, както и характерните лица на неговите мултирасови фигури, отразяващи членството в съюза, който представлява здравните работници от 1932 г. и със своите настоящи 450 000 членове остава най-големият здравен съюз в нацията.

Жизнеността на този конкурс изглежда незатъмнена, въпреки че самият стенопис очаква несигурна съдба. Миналия юни 1199 г. S.E.I.U. се премества в таванска сграда на 498 Седмо авеню, само на няколко пресечки. Разработчик възнамерява да разруши старата централа, за да построи 33-етажна жилищна кула.

И в това се крие приказка за спасяване — своеобразна — и вдъхновение.

През 2018 г. ръководството на съюза помоли звездния архитект Дейвид Аджайе да оформи фоайето и обществените зони на три горни етажа на новата централа. (Офисните помещения са проектирани от Gensler.) Те са взети с работата на Adjaye за Националния музей на афроамериканската история и култура във Вашингтон. (Новата му сграда за Музея на студиото в Харлем се строи.) Въпреки че 1199 S.E.I.U. беше малък проект за неговата фирма, Adjaye го пое, защото, както той казва, аз се възхищавам на тяхната социална ангажираност.

Образ

кредит...Дрор Балдингер, чрез Adjaye Associates

Образ

кредит...Дрор Балдингер, чрез Adjaye Associates

Въпреки че е обучен и първоначално базиран в Лондон, Adjaye е роден в Танзания. Предвид големи проекти за музеи и библиотеки в Африка, той наскоро създаде магазин в столицата на Гана Акра. Това е градът на родителите ми, но никога не съм прекарвал много време тук, каза той във видео чат. Току-що преместих цялото семейство тук.

Начинът, по който обикновено работя, е да се потопя в историята и траекторията на организацията и физическата история, обясни той. При разглеждането на Кралския трудов център той се влюби в стенописа, свързан с стремежите на 1199 г., както и с прегръдката на Рефрежие за мисията за социална справедливост в голяма част от изкуството на 20-ти век.

Refregier е роден в Русия през 1905 г. и имигрира в Съединените щати, където учи в училището за дизайн на Роуд Айлънд и при художника Ханс Хофман. Той прекара по-голямата част от кариерата си в Уудсток, Ню Йорк, и намери своя артистичен глас с федералния проект за изкуство на администрацията на Рузвелт от ерата на депресията.

Той придоби известност с набор от 27 стенописи, озаглавени Историята на Сан Франциско, които рисува във фоайето на пощенска служба. Той предизвика гняв от всяващи страх антикомунисти за изобразяването на някои от най-лошите ексцесии в града, включително изображение на бял човек, биещ беззащитен китайски работник по време на антикитайски бунтове. Сега творбата е защитена забележителност.

При посещение в S.E.I.U. стенопис, открил Аджайе, Той имаше сила и беше реликва на надеждата от 60-те и 70-те години. Той и Грешам се съгласиха да преместят стенописа в новото пространство. Исках да се регистрира като материална памет в новата сграда, един вид културна устойчивост.

Стивън Миото, стъкларски занаятчия, базиран в Кармел, Ню Йорк, беше един от консултираните експерти. Той разпозна работата веднага, защото пое студиото на своя кръстник Карло Рет, който създава оригиналната творба с двамата си партньори.

В гимназията Миото беше поканен да помогне с окончателното почистване на работата, когато я монтираха през 1970 г. Той знаеше, че тя е циментирана върху стената от бетонен блок отзад и цялата стена ще трябва да бъде премахната непокътната и някак си монтирана на новото място. Беше твърде трудно, каза той . Той предложи да повтори стенописа за новата сграда и профсъюзът го нае. Неговите Miotto Mosaic Art Studios, работещи с партньори в Спилимберго, Италия, използват подобни техники и голяма част от същите стъклени плочки, които е използвал Рет.

Въпреки че той не е известен, работата на Miotto е повсеместна в Ню Йорк, тъй като той е изпълнявал плочки на художници в около 50 M.T.A. метростанции. Един от любимите му е този на Ксенобия Бейли Функционална вибрация, космология в дъга от цветове на станция 34th Street-Hudson Yards на линия №7.

Образ

кредит...Амр Алфики/Ню Йорк Таймс

В стенописа Refregier цветните стъклени плочки са изрязани индивидуално, за да следват линиите на чертежа. По този начин плочките изобразяват контурите на лицето, следват извивите кичури коса и придават натуралистична завеса на чаршаф, държан от медицинска сестра зад легнал пациент.

Миото проследи оригинала на място и го направи кръстосана препратка със снимки, които беше направил, за да се увери, че не е допуснал грешки в цвета или формата. Плочките бяха положени с лицето надолу на неправилни участъци като парчета пъзел, след което фугирани заедно. След това секциите бяха монтирани заедно на място в новото фоайе на централата толкова внимателно, че не се виждат граници.

Възпроизвеждането на стенописа отключи за Adjaye идея за внасяне на богатата история на съюза в новата централа, използвайки подобна монументална форма. Грешам сподели с Аджайе множество снимки от историята на упоритите битки на съюза за подобряване на съдбата на членовете.

Образ

кредит...Дрор Балдингер, чрез Adjaye Associates

Вместо да ги рамкира и да ги окачи на стената, Аджайе реши да превърне снимките в мащабни произведения на изкуството - в мащаб от пода до тавана. Той знаеше за фабриката за плочки Cerámica Suro в Гуадалахара, Мексико, която често работи с известни художници, и попита собственика й Хосе Ное Суро дали неговото студио може да възпроизведе тези снимки на плочки в желания мащаб. Да, би могло, като се дигитализират изображенията и се прехвърлят върху глазурата върху квадратни плочки от два инча.

Техниката е по-малко старателна от тази на Miotto, но все пак изисква изключителна чувствителност, тъй като трябваше да се приложи дигитално изкуство, за да се намали размазването, което се получава естествено, когато изображенията се увеличават до такава степен.

Отпечатването на снимките в огромен мащаб върху плочки предизвиква усещане за постоянство, сякаш изображенията винаги са били там, както се изрази Adjaye.

Сега възпроизведеният Refregier посреща посетителите, влизащи в лобито със стъклени стени на 1199 S.E.I.U. Той очертава страничната стена на атриум, издълбан от трите горни нива на офисите на съюза. Фоайето не е достатъчно дълго, за да побере цялата дължина на Refregier, така че винетка със здравни работници на работните им места беше монтирана отделно. Неговите елегантно преплетени фигури, облечени в бяло, са обърнати към асансьорите и така могат да бъдат оценени отблизо. Адски ме разочарова, че не можахме да покажем всичко заедно, каза Миото.

Образ

кредит...Дрор Балдингер, чрез Adjaye Associates

Докато посетителят се изкачва по стълби или ескалатор покрай Refregier, всеки етаж разкрива стени, облицовани с нови фотоплочки, тяхната буйна човечност избухва от решетъчните им повърхности – в драматично черно и бяло, контрастиращо с целомъдрените цветове на Refregier.

Изображенията на 80-те са завладяващи, с рояци хора, показани по време на работни акции и политически протести, с участието на важни фигури от Барак Обама до Джеси Джаксън, от Стоукли Кармайкъл до еврейските фармацевти, основали съюза. Снимките отдават почит на гражданските права и протестите във Виетнамската война, активизма срещу СПИН, Black Lives Matter и правата на имигрантите и L.G.B.T. общност. От съюз, който в ранните си години беше предимно чернокожи и пуерторикански, 1199 сега е ООН, казва Грешам.

Триетажно изображение на преподобния д-р Мартин Лутър Кинг, който говори пред съюза, обединява този конкурс. Аджайе го оприличава на кариатида, статуя, която държеше покриви в класическата архитектура.

Образ

кредит...Дрор Балдингер, чрез Adjaye Associates

Централното място на Кинг отразява дългогодишната връзка със съюза, който той нарече свой любим. Той изнесе версия на известната си реч „Другата Америка“ пред членовете на Линкълн център, като каза: Бих предложил, че ако целият труд подражава на това, което сте правили през годините, нашата нация ще бъде по-близо до победата в битката за премахване на бедността и несправедливостта. Той беше убит на 4 април 1968 г., само седмици по-късно.

Въпреки че някои услуги са достъпни в новата централа от юли, повечето членове все още не са ги виждали поради ограниченията на Covid-19. (Нито S.E.I.U. засега няма планове да допуска обществеността.) Грешам смята, че това разгръщане на синдикалната история може да бъде катарсично за многото работници, които се оказват на фронтовата линия на пандемията.

Вдъхновението за новия ни щаб беше да покажем на нашите членове това наследство, раменете, на които всички стоим, каза той. Не искаме това да се изгуби.