САЩ налагат санкции срещу колекционер на произведения на изкуството, който финансира Хизбула

Министерството на финансите каза, че колекционерът е използвал изкуство, за да скрие активи, и галериен бизнес, за да пере пари.

Служители на Министерството на финансите казват, че Назем Саид Ахмад, търговец на диаманти, показан тук в апартамента си в Бейрут, е използвал колекцията си от произведения на изкуството като инструмент за подслон на парите, използвани за финансиране на Хизбула.

Министерството на финансите обяви санкции в петък срещу търговец на диаманти, който според правителството е използвал художествена галерия в Бейрут, Ливан, и обширна лична колекция, поръсена с имена като Пабло Пикасо и Анди Уорхол, за да приюти и пере пари.

Американски служители описаха търговеца на диаманти Назем Саид Ахмад, който живее в Бейрут, като един от най-големите донори на Хизбула, политическо движение, базирано в Ливан, което Съединените щати смятат за терористична група. Администрацията на Тръмп заяви, че г-н Ахмад, роден в богато семейство с бизнес с диаманти, е участвал в контрабанда на кървави диаманти.



Г-н Ахмад, един от тримата души, на които служителите на Министерството на финансите наложиха санкции, може би е по-известен с това, което събира, отколкото с това, което продава.

Разпространение в Архитектурен дайджест Близкия изток миналата година показа стените на своя мезонет в Бейрут, облицовани с ярки картини и ярки скулптури. Статията каза неговата колекция включва творби на Жан-Мишел Баския, Ай Вейвей, Томас Хедъруик и Марк Куин. Профилът на г-н Ахмад в Instagram , на който публикува снимки на галерии, произведения на изкуството и художници, има 163 000 последователи. Той е известен в Бейрут с колекционирането на международно изкуство, предимно американско.

Министерството на финансите в изявление казва, че г-н Ахмад е използвал изкуството си като място за приютяване на пари в превантивен опит да смекчи последиците от санкциите на САЩ. В него се казва, че той също е създал галерия в Бейрут, Художествената галерия, като прикритие за пране на пари. Отделът отказа да предостави подробности за това как работи този процес. Галерията, която се управлява от дъщеря му, също се фокусира върху американското изкуство.

В света на изкуството отдавна се води дебат за това колко податлива е търговията на пране на пари. Той има очевидни уязвимости: транзакциите са до голяма степен нерегулирани и самоличността на купувачи и продавачи обикновено не се разкрива публично. Стойността на изкуството също е субективна и лесна за надуване или издухване, което може да създаде път за преместване на големи суми пари. Купете картина за 100 000 долара днес и я продайте за 1 милион долара утре и току-що сте преместили 900 000 долара.

Но мнозина в света на изкуството категорично отричат, че се извършват незаконни сделки, настоявайки, че липсата на примери показва, че възприемането на пазара на изкуството като място, заразено от сенчест подземен свят, е просто мит.

Министерството на финансите не е съгласно. Маршал Билингсли, помощник-секретар за финансирането на тероризма, нарече купуването и продажбата на произведения на изкуството добре разбран метод за незаконни финансови транзакции.

В тази ситуация, каза г-н Билингсли, имаме финансист от Хизбула, който превръща значителна част от своите неправомерно спечелени печалби чрез търговията с кръвни диаманти в изкуство с висока стойност, което от своя страна създава липса на прозрачност в процеса на транзакции, той каза. Това е начин за заобикаляне на официалната финансова система.

Хинд Ахмад, основателят и собственик на Художествената галерия, както и дъщерята на г-н Ахмад, отрече обвиненията срещу баща си и нейната галерия. Тя каза, че той никога не е участвал във финансирането на Хизбула и каза, че нейната галерия, която според нея продава нови американски художници на скромни цени, никога не е била използвана за пране на пари.

Г-н Ахмад преди това отрече съобщенията, че е свързан с финансирането на Хизбула. През 2001 г., в отговор на статии, в които се казваше, че е част от сделка с имоти в Ливан, свързана с групата, той описа сделката като обикновена бизнес сделка, която няма нищо общо с организацията.

Другите двама мъже, които бяха наложени на санкция заради това, което правителството определи като подкрепа за Хизбула, бяха бизнесмен със седалище в Демократична република Конго и базиран в Ливан счетоводител, който работи за една от компаниите на бизнесмена. Тези мъже и г-н Ахмад сега по същество са в черния списък от финансовата система на САЩ и тези, които правят бизнес с тях, също могат да се окажат изправени пред санкции.

Съединените щати казаха, че г-н Ахмад е предоставил средства лично на генералния секретар на Хизбула Хасан Насрала. Г-н Насрала каза, че Съединените щати експлоатират или дори подбуждат антиправителствени протести в Ливан, които привлякоха стотици хиляди хора на улиците през последните седмици. Американските санкции, насочени срещу Хизбула през последните месеци, помогнаха за подхранването на схващането сред някои в Ливан, че Съединените щати се намесват там, за да подкопаят Хизбула и Иран.

Питър Либи допринесе за репортажите от Ню Йорк и Вивиан Йи от Бейрут .