Два наполеона в Бруклин, един в Тимбърландс

Бруклинският музей е окачил „Бонапарт, преминаващ през Алпите“ на Жак-Луи Давид, заедно с адаптация на Кехинде Уайли. Това е сблъсък между две визии за политическата сила на изкуството.

„Наполеон, предвождащ армията над Алпите“ (2005) на Кехинд Уайли и „Бонапарт, преминаващ през Алпите“ (1801) на Жак-Луи Давид, показани в съставна снимка на изложбата в Бруклинския музей.кредит...Снимки от Емили Андрюс за The New York Times

С подкрепата на



Продължете да четете основната история

Френски шедьовър дойде в Ню Йорк за първи път и беше посрещнат с любопитно мълчание.

Това е Бонапарт, преминаващ през Алпите от 1801 г. на Жак-Луи Давид и вие го знаете, дори и никога да не сте го виждали лично, толкова трайна е неговата пропаганда. За да отбележи победата на Наполеон над Австрия в битката при Маренго, Давид рисува той се хвърли нагоре в планината на пъстър кон, с дясната ръка, сочеща към небето, със запазена марка двурог на главата, хладен и самоуверен, докато конят му блъска предните си пети. В копия, направени от художника и неговото ателие, Наполеон носи червена наметка, но тук, в оригинала, той е обвит в мантия от злато, нишесте и твърдо в алпийския въздух.

Всъщност е тук! Обикновено, за да видите как Бонапарт пресича Алпите, трябва да отидете до предградията на Париж, където виси в Château de Malmaison, дома на императрица Жозефина. До май ще го намерите в малко трафикирана галерия на четвъртия етаж на Бруклински музей — и не е сам.

В сблъсък между две визии за политическата сила на изкуството, музеят е окачил друг конен портрет: Наполеон начело на армията над Алпите, от Kehinde Wiley, която изобразява млад черен мъж в същата поза, двурогът е заменен с бандана, ботушите за езда са разменени за Timberlands. Двамата Наполеона се появяват заедно с няколко гравюри, карикатури и императорски медали от колекцията на музея, в изложбата Жак-Луи Дейвид се среща с Кехинд Уайли, който беше представен за първи път в Malmaison миналата година.

Г-н Уайли нарисува официалния портрет на последния ни президент, но харесва орнаментите и блясъка толкова, колкото и действащия. Неговата картина и картината на Дейвид се появяват в Бруклин под светлините на прожекторите, в стая, покрита с килим в червено за Оскарската нощ. Между платната има показен златен монограм на инициалите на двамата художници, обрамчен от тежки кадифени завеси. Това е смесица от имперски и градски форми на блясък, две паралелни форми на шум и самомаркетинг.

Образ

кредит...Емили Андрюс за The New York Times

Образ

кредит...Емили Андрюс за The New York Times

Може би сме стигнали до момент, когато г-н Уайли е по-голямо име от Дейвид, официалният придворен художник на Първата френска империя. Както и да е, времената се променят. Но си мислех колко загрижена е младата публика от социалното въздействие на изкуството – и за тях може да няма по-голям казус от Жак-Луи Давид, за да се види как крайнолявата политика може да оформи живописта за добро и зло.

Роден по време на управлението на Луи XV, Дейвид през 1780 г. става водеща фигура на неокласицизма. На снимки като Клетвата на Хорациите, сега в Лувъра и Смъртта на Сократ, в Метрополитена той прочисти френското изкуство от рококо и предвещава моралната строгост на управлението на терора. Когато Бастилията падна, Дейвид се присъедини към якобинците и той проектира пропагандата на революцията както върху платно (Марат мъртъв във ваната), така и по улиците, където организира пищни паради с огромни изображения на Разум и Свобода.

Чудите се за политическата сила на изкуството? Дейвид изнесе политиката си от студиото и направо в новия законодателен орган. Той служи като член на Националния конвент, където гласува за предаването на Луи XVI на гилотината. Много художници се стремят да говорят истината на властта. Само Дейвид действително тегли кръв.

След падането на Робеспиер, Давид влиза в затвора два пъти. Когато излезе, той се отдръпна от политиката - но към 1799 г. Франция има нов шеф и Дейвид насочи своя пропаганден гений в нов съд. Наполеон пое властта с безкръвен държавен преврат и на следващата година той затвърди политическото си надмощие с победа в Пиемонт, където 30-годишният генерал изненада австрийците, преминавайки през най-опасния проход на Алпите.

Той искаше победата да се превърне в легенда и Дейвид го изпълни. Вместо мулето, което всъщност язди Наполеон, той осигури почти неопитомен боен кон. Вдигащата се златна мантия напомня римските и италианските скулптури, които Наполеон наскоро ограби и донесе в Лувъра. Наполеон няма извадено оръжие и дори не носи ръкавица на вдигнатата си дясна ръка. Давид е изобретил изцяло нова иконография за съвременен владетел, лишен от старите монархически символи, в който властта произтича не от божественото право, а от доблестта.

Образ Автопортретът на Жак-Луи Давид (1794), нарисуван, докато художникът е бил в затвора, защото е подкрепял Робеспиеристите.

кредит...Жак-Луи Давид; Лувър, Париж

Образ

кредит...Рейчъл Папо за The New York Times

В Наполеон на г-н Уайли от 2005 г. алпийската обстановка отстъпи място на абстрактна почва от червен и златен брокат, изпъстрена, странно да се каже, от плуващи сперматозоиди. Художникът намери своя модел чрез това, което той нарече уличен кастинг: той е млад мъж на име Уилямс, името му е изписано на алпийската скала до Бонапарт.

Наполеон е една от най-добрите картини на г-н Уайли. Неговите преводи на френската традиция от 18-ти и началото на 19-ти век за чернокожи американски модели - той също е правил картини след Фрагонар и Жерико - винаги са били най-интересните му за начина, по който актуализират традициите на орнамента и как се забиват в обещанията на Просвещението за универсализъм и свобода. (Британско-нигерийският художник Инка Шонибаре , със своите скулптури с восъчен отпечатък, извлечени от Гейнсбъро и Фрагонар, е вникнал по-дълбоко в смесеното наследство на Просвещението.)

Сравняването и контрастирането е в основата на Art History 101, а сдвояването на Музея в Бруклин извлича някои от темите на Дейвид: емблематичност и мъжественост, империя и завоевание. (Наполеон възстанови робството във френските колонии през 1802 г.; якобинците го премахнаха осем години по-рано.) Какво обаче разкрива този контраст за картината на г-н Уайли? Надвишава ли простото заместване? По-дълбоко ли е от, да речем, Пастишът на Банкси на парижката стена на конник в същата поза като Наполеон, но с бурка?

Има пасажи, особено брокатения фон и палавата сперма, които предлагат намек за прегрешение. За разлика от Наполеон на Дейвид, Наполеонът на г-н Уайли е колкото дразнещ, толкова и героичен и леко изумява мъжките претенции на военната живопис. Но като цяло изкуството му третира простото присъствие на черна гледачка като достатъчен коректив на пропуските в европейското изкуство. (Художникът разкрива тази точка във видео в следващата галерия.)

Образ

кредит...Емили Андрюс за The New York Times

Образ

кредит...Емили Андрюс за The New York Times

Съвременното изкуство трябва да предложи повече: не просто да ръкопляскаме назад към миналото, но да го пресъздаваме на по-нови, по-свежи езици. Помислете тук за Кери Джеймс Маршал , Нджидека Акуниили Кросби и други черни фигуративни художници, за които европейската живопис е един жизненоважен източник сред многото, които те приемат като част от глобално наследство.

Точно сега е шумен, вълнуващ момент за места като Бруклинския музей, който се заема с предизвикателството да разкрие миналите неравенства на изкуството и художествените институции. Но какво ще стане, ако учениците от държавните училища тук по време на екскурзия срещнат Наполеон на Давид до портрет на черен френски гражданин от един от учениците на Дейвид, като напр. Портретът на Ан-Луи Жироде на гражданин Бели, в която освободен роб носи трицветен пояс? Може ли това, повече от Наполеон на г-н Уайли, да им помогне да се видят в изкуството от миналото и да вдъхнови любов към изкуството от всички възрасти?

Ами ако студентите сравняват Наполеон на Давид с почти съвременния конен портрет на Тусен лувертюр , лидерът на Хаитянската революция, по прякор черния Наполеон? Или – ако се интересуваме от изграждането на сила чрез изображения – биха могли да научат повече, като видят Наполеон на Давид с Портретът на г-н Уайли на Барак Обама , който ще посети Бруклинския музей следващата година?

Добре, това може да са непрактични предложения, всяко едно от които ще изисква сериозно дипломатическо вдигане. Не ги възпитавам, за да разбият тази двойка Дейвид-Уайли сама по себе си: Бруклинският музей получи изключителния заем и е изпълнил завесата добре. Това, което питам, е дали често срещаният рефрен, че представянето има значение, стига достатъчно далеч и дали можем да извлечем модели на ангажираност с изкуството от миналото, които отиват по-дълбоко от заместванията един към един.

Имаме блестящ скорошен пример за шоу, което направи повече: Позира модерност, Изложбата на Дениз Мърел през 2018 г. в Художествената галерия Wallach в Колумбийския университет, която освети присъствието на черния модел в картини от Мане до Матис. Направете това за изкуството от ранната имперска ера на Франция, обърнете същия остър поглед към расата и представителството, които тя донесе в по-късния 19-ти век, и може да вдъхновите ново поколение художници да черпят по-дълбоко от миналото.

Що се отнася до Дейвид, той доказа, че от великия художник може да стане голям пропагандист. Г-н Уайли споделя с него ангажимент за ясни символи с пряко въздействие, което направи Дейвид идеалния художник на политическата власт и прави г-н Уайли доста приятен за епохата на Instagram.

Но не ме мразете, че предполагам, че най-трайната интерпретация на Жак-Луи Давид от съвременен американски художник не е портретът на г-н Уайли, а по-нова творба. е Видео на Бионсе за песента й Apes**t, заснета в Лувъра, в която тя и нейните танцьори се извиват във форма преди епичното платно на Давид за коронацията на Наполеон. Тя разбра, че за да затвърди мястото си в музея, изобретението ще те отведе много по-далеч от мимикрията.


Жак-Луи Дейвид се среща с Кехинд Уайли

До 10 май в Бруклинския музей; 200 Eastern Parkway, Бруклин; 718-638-5000, brooklynmuseum.org.