Хвърляне на тиранията зад борда

Бостънски кораби и музей за чаено парти Посетители като Will Swan хвърлят репродукция на сандъци с чай във водата в този преработен сайт.'>

БОСТЪН - Ролята, която изиграх в Бостънското чаено парти, беше сравнително малка. Самюел Адамс, горещият патриот, ме извика в залата за срещи. В много случаи през годините преди нашата независимост да бъде обявена преди 236 години, Адамс, без съмнение, е провеждал подобни пламенни срещи, усъвършенствайки своите реторични умения, научавайки как да въвежда тълпи в действие. Дори когато умерените сред търговците в Бостън бяха доволни от компромиси с Джордж III и британския парламент, той подклаждаше по-радикални амбиции за независимост. И той го правеше отново.

Джеймс Брюър! — извика той, гледайки директно към мен от мястото на своя говорител. Познавам те като красноречив човек. (Той беше проницателен с ласкателството си.) Чух, че къщата ви има нужда от нови прозорци. Как успяхте да ги платите през мрачните дни на Townshend Acts? (Той ми напомняше за британските опити да събират данъци по указ, върху най-обикновените материали.)

Погледнах картата, която ми беше дадена, когато заех мястото си, и подобно на един от другите колонисти, които току-що бяха извикани, се опитах, като я прочетох, да съответства на тона на Адамс: направих не плати за тях! Плаках. Бях принуден да избирам между нови прозорци или поставяне на храна в коремите на семейството ми!



И на фона на натрупващите се шумове и викове на Срам!, списъкът на английското коварство най-накрая изкара около 30-те от нас, които случайно се събрахме за обедната обиколка в новооткрития Бостънски кораби и музей за чаено парти , да скочим на крака и да последваме Адамс надолу по трапа до палубата на Бобъра. Това беше един от трите кораба, които бяха акостирали в пристанището на Бостън през онази нощ на 16 декември 1773 г. с техния товар от 342 сандъка с чай, върху които на следващия ден щеше да бъде наложен отвратителен британски данък.

Всеки американски ученик знае какво се случи след това. Преоблечени като американски индианци, няколко десетки бостънци се качиха на корабите и хвърлиха сандъците и цялото им съдържание зад борда, чаено парти, което вдъхнови подобни демонстрации в Ню Йорк; Филаделфия; Чарлстън, Южна Каролина; и други пристанища и доведе до вълнуващи конфронтации с червените палта, които избухнаха във Войната за независимост. В по-ново време, разбира се, името му е прието от политическо движение, което умишлено отразява колониалните обвинения в несправедливо данъчно облагане.

Образ

кредит...Ерик Джейкъбс за The New York Times

Верни на сценария, след като бяхме на „Бобър“, друг костюмиран преводач ни заведе до сандъци с чай, които, както той дразнеше, можеха да тежат стотици паунда всяка, и насърчи многото деца в нашето турне да ги хвърлят зад борда. След това, скъсвайки за известно време с илюзията, той изтегли леките дървени кутии обратно на борда, за да могат другите деца да се обърнат.

Сега по принцип не съм привърженик на исторически възстановки, история на участие и пресъздаване на костюми, дори в толкова голяма кауза като живот, свобода и стремеж към щастие И в Бостън, където сгради и обекти от епохата на революцията като Къщата на Пол Ривър и на Стара северна църква оцелеете, необходим ли е такъв произведен опит? Този музей, при всичките си възгледи за периода и местоположението му - той е монтиран като кей във водата във Fort Point Channel, само на няколкостотин ярда от мястото, където се е състояло Чаеното парти - дори не се интересува толкова от автентичността. Но все още има ценна историческа функция, която този музей може да изпълни, дори ако много малко за него е дълбоко историческо. И това си струва да се проучи.

Музеят е собственост на Исторически обиколки на Америка , чиито други атракции варират от Малкият бял дом на Хари С. Труман в Кий Уест, Флорида, до тролейбусни обиколки на Сан Диего . По-ранното въплъщение на музея беше унищожено от пожар от мълния през 2001 г. Възстановяването и преместването, според изпълнителния директор на музея Шон П. Форд, е проект на стойност 28 милиона долара (включително публични средства и заем от 18 милиона долара от Орган на конгресния център на Масачузетс ).

Амбицията, обясни г-н Форд в интервю, е да се наближи до 100 000 от половин милион посетители годишно, които музеят е имал след отварянето му през 1973 г. и началото на националните празненства от 200-годишнината. И тъй като едночасовата обиколка на музея приключва, търговските транзакции се насърчават: в магазин за чай костюмирани сървъри могат да се шегуват за живота си или приготвянето на чай ($14,95 цена, фиксирана със сладкиши) на клиентите, преди да влязат в обширния магазин за подаръци.

Музеят също така иска да привлече посетители, като предостави забавно и вдъхновяващо послание, а не чрез представяне на оригинални артефакти или чрез добавяне на сложни гледни точки. Автентичността е само предвиденото впечатление. Двата кораба, използвани за обиколки, всъщност са модификации на риболовни кораби от 20-ти век от корабостроителя Леон Пойндекстър, използвайки исторически модели. (Третият кораб, който се строи от нулата, ще отнеме още две години, за да бъде завършен.)

Така или иначе никога не се потапяме наистина в периода и не само заради хотел InterContinental, който се вижда от едната страна на кея на музея, и Бостънския детски музей от другата. След като напуснете корабите, влизате в музея Tea Party, който започва с инсцениран диалог между две колониални жени, едната бунтарка, другата тори; те се оказват холограми и се отвеждат в тъмнината — ефект, предназначен да удиви по начин, по който Революцията може да не. А в следващата галерия портретите на Джордж III и Самюъл Адамс оживяват в техните рамки, в стил Хари Потър, и участват в своеобразен дебат за колониите и връзката им с Англия, извлечени от писмени изявления.

Образ

кредит...Ерик Джейкъбс за The New York Times

Единственият може би исторически предмет тук е полусандъкът на Робинзон, който, както ни се казва, е един от само два известни сандъка за чай, които все още съществуват от първоначалното събитие, монтиран в защитен цилиндър, в който се върти. Цялостното вдъхновяващо послание на музея е подчертано във филма на последната галерия, показващ какво се е случило след изхвърлянето на чая, включително битките при Лексингтън и Конкорд; филмът завършва с пламенно, напомнящо символи представяне на Америка (Моята страна, „Ти си от теб“).

Исторически погледнато, нищо от това не хвърля много допълнителна светлина върху Чаеното парти или Революцията; подсилва това, което вече си мислим, че знаем. Но в музея виждаме реакцията на Джон Адамс към Чаеното парти в неговата дневник : Има достойнство, величие, възвишеност в това последно усилие на патриотите, от което много се възхищавам. Адамс продължи: Това унищожаване на чая е толкова смело, толкова смело, толкова твърдо, безстрашно и негъвкаво и трябва да има толкова важни последици и толкова трайни, че не мога да не го разглеждам като епоха в историята.

Но какво беше в това събитие, което възбуди него и толкова много други? По какъв начин този акт беше различен от предишния? Други протести, особено бойкотите, имаха значителен успех: Великобритания в крайна сметка отмени данъка си върху герба и дори елиминира обременителни мита, наложени от законите на Тауншенд - с изключение на данъка върху чая. Въздействието на този данък обаче трудно може да се сравни с ефектите на другите.

Може би този протест изглеждаше различен, защото се фокусира върху принципа — върху идеята за политическо представителство — вместо върху практически или икономически въпроси. Всъщност беше толкова съсредоточена, че беше изразходвана много енергия, за да се гарантира, че няма личен интерес: на нито един протестиращ не беше позволено да прибира чай в джоба или дори да го извади от водата. Нанесените щети бяха значителни - доста над равностойността на 1 милион долара в днешни долари - но изпратеният сигнал беше много по-сериозен.

Въпреки деструктивността си, Чаеното парти беше доста различно от ужасяващите примери за насилие от тълпата и грубо ограбване от по-ранни колониални протести. Това беше представено като по-контролиран акт и следователно, може би, по-заплашителен - както се оказа. Епизодът е много по-сложен, отколкото изглежда на повърхността.

Този музей може да е изследвал сложността на събитието, но има нещо друго предвид. При разказването на определени видове история ние се занимаваме по-скоро с есенции, отколкото с нюанси, с мащабни ефекти, а не с дребни детайли. С променлив успех това се прави тук. И въпреки че ще са необходими повече за моето пълно удовлетворение, би било също толкова погрешно да пренебрегвам тези огромни теми и трансформации, особено когато — като в ден като Четвъртия — те се празнуват толкова справедливо.