Те са умни и месоядни

Живи паяци! Модел на мрежа на новата изложба в Американския природонаучен музей, която ще продължи до 2 декември.'>

Трябва ли да се притеснявате? питат ни отново и отново, докато сме привлечени в мрежата на една напълно завладяваща нова изложба в Американския музей по естествена история. Не, разбира се, че не, уверени сме, отново и отново: отровата ми няма вероятност да причини дълбока рана. Ухапването ми има само леки ефекти. Само ако сте насекомо или може би малка рибка. Но тук-там предупреждение: Моите зъби са малки, но отровата ми е мощна.

Ах, паяци. Можете да влезете в това шоу, Живи паяци! , пълноправен арахнофоб, но вие се насърчавате да станете арахнофил — или поне почитател. По-малко от 1% от 43 000 вида паяци в света имат опасна за хората отрова. А паяците, четем, са сред най-успешните животни на планетата. У дома си навсякъде от пустини през дъждовни гори до претъпкани градове, те обитават всеки континент, освен Антарктида.

Но ако паяците все още ви изглеждат страховити, помислете за алтернативата: научаваме, че в един декар гора паяците могат да консумират повече от 80 паунда насекоми годишно. Кой вариант - група паяци или куфар с наднормено тегло пълзящи и летящи буболечки – по-малко привлекателно ли е?



Прекарайте известно време на тази изложба, дори ако не стигнете до точката да искате да посветите живота си на изучаване на тези осемноги, месоядни, раздвоени, въртящи коприна същества, както направи кураторът на изложбата Норман Платник от отдела на музея Зоология на безгръбначните. Ще бъдете изумени от фантастичното въображение на природата и еволюционната изобретателност при оформянето на такива паякообразни.

Има рибарски паяци, които опират предните си крака върху повърхността на езерата, готови да усетят вибрациите на потенциална плячка, използвайки повърхностно напрежение, сякаш е течна мрежа. Има паяци, които тъкат коприната си в нещо като мрежа, която не е пасивно издигната, а умишлено пусната върху жертвите. Някои тарантули използват задните си крака, за да хвърлят остри косми от корема си като форма на защита. Четем, че малките снаряди са дразнещи за хората и могат да бъдат фатални за малките хищници, ако бъдат вдишвани.

Образ

кредит...Ричард Пери/Ню Йорк Таймс

Гигантският оцет отговаря на името си, като изстрелва от корема си спрей с мирис на оцет. Паяците на капака се заравят в земята, като плоската им покрита задна част сякаш запечатва дупката, така че хищниците им не подозират за потенциално хранене отдолу. Това дори не предполага сексуалния живот на паяците, в който педипалпите - крака придатъци при мъжките - играят централна роля.

Искате ли да се страхувате от паяци? ни питат. Отидете до a филм на ужасите . Искате ли да бъдете възхитени? Запознайте се отблизо и лично с истинското нещо.

Това се случва тук; много от тези паяци наистина са живи. Да, има сценична атмосфера, която музеят се свежда до наука - осветеното очертание на кълбовидна мрежа на пода, например, или скулптуриран женски златен паяк от кълбовидна мрежа, 70 пъти естествен размер, монтиран на тавана. И има текстови панели с често забележителни детайли. (Паяците могат да се откажат от крак, за да избягат от хищник. Младият паяк често е в състояние да израсне крайника обратно.) Но истинските усещания са тези същества, около 20 от които са сгушени в храсталаците на стъклени витрини.

Най-опасните със сигурност ще привлекат най-много внимание. До демонстрациите на живи (и отровни) черни вдовици, виждаме друг случай (също остъклен) с лекарствения антидот на тяхната натоварена с невротоксини отрова: Latrodectus mactans (антивенин на паяка на черната вдовица).

И не пропускайте хиперактивния кафяв отшелник, с белег във формата на цигулка на главата и склонност да излиза бързо от тъмни, скрити пространства. В Южна Америка, научаваме, се нарича la araña detrás de los cuadros (паякът зад картините на стената). Отровата му може да причини дълбока рана, която отнема седмици или дори месеци, за да заздравее - цената, платена за това, че не се обръща достатъчно внимание на окачването на произведение на изкуството.

Вземайки пример от научни центрове в цялата страна, музеят въведе демонстрации на живо в изложбата. Паяците и тарантулите се показват на посетителите от техните помощници, като фоликулите на съществата, множеството очи, щипците-зъби, сегментираните тела и финерите са увеличени на видеоекран. Докосването на тези екземпляри не е позволено, но скорпиони, монтирани в акрил, и паяци, по-стари балсамирани в кехлибар, се предават наоколо.

Но най-невероятните артефакти на шоуто може да не са живите организми, които манипулаторите показват, а техните отрязани кожи — екзоскелети, които редовно се линяват по време на растежа и удивително запазват геометрията на паяка с всичките му крайници в едно неразчупено парче, зловеща смес на крехка деликатност и необичайна страховитост.

Образ

кредит...Ричард Пери/Ню Йорк Таймс

В интервю г-н Платник каза, че вярва, че изложбата на паяци трябва да бъде постоянна част от музея, който съхранява над милион екземпляра в своята колекция (най-голямата навсякъде, отбелязва шоуто). Но макар и временна, тази изложба е забързана и дразнеща. И за да не мислите, че единствените паяци с известна привлекателност са грандиозните отровни примери, собствената изследователска специалност на г-н Платник е семейството Oonopidae (паяци гоблини, които са дълги по-малко от 10 от инча). Той ръководи проект за инвентаризация на планетарното биоразнообразие в музея, който е събрал 45 арахнолози в 12 страни, за да каталогизират семейството. През 2006 г. са известни 459 вида; този брой се е удвоил повече от два пъти и се очаква да се удвои отново. Някои от най-удивителните изображения на това шоу са сканирания с електронен микроскоп на зъбите и финерите на тези малки същества, органични скулптури със сложна сложност.

Но това е един от необичайните аспекти на тази изложба. Страхът намалява с познаването, но учудването се увеличава. Колкото повече научавате, толкова по-страшни стават паяците (и шоуто не успява само да не предоставя толкова еволюционни и анатомични подробности, колкото може да има). Гледайте видеоклиповете тук на паяци в танци на чифтосване, или носещи чували с яйца, или въртящи се мрежи и не можете да съгласите сложността на тези дейности с размера на съществата и привидната им грубост. Паяците въртят коприна с различни характеристики, за да отговарят на уеб архитектурата.

Дори малките паяци могат да изграждат и ремонтират сложни мрежи, четем. Как животно с размерите на лунички има тази способност? Отговорът може да се крие в големия размер на централната му нервна система спрямо тялото му. При някои видове централната нервна система заема голяма част от предната половина на паяка и дори е нахлула в пространството в първия сегмент на краката!

Но не само сложността на техните способности изумява. За невинния наблюдател насекомите изглеждат доста различни по характер: те показват невероятно разнообразие във външния си вид и способности. Паяците обаче, които са еволюирали преди повече от 300 милиона години като част от класа паякообразни, изглежда показват необичайна визуална съгласуваност, въпреки тяхната еволюционна възраст и вариации в размера, оцветяването и придатъците.

Това прави да изглежда така, сякаш вариациите са буквално форма на стратегия, сякаш един и същи организъм замисля сложни различни уловки за своята плячка. Паякови топки , например, примамват мъжките молци в хватката си, като създават окачена топка от лепкава коприна с химически свойства, които имитират женски молци. Някои паяци-пирати вибрират мрежите на други паяци, за да имитират уловени насекоми, привличайки създателите на мрежите, които след това са бързо атакувани. И, разбира се, има откровена маскировка: африканските паяци с тъмни крака изглеждат и действат като мравки. Някои женски паяци Болас изглеждат като птичи изпражнения.

Във всеки случай, в човешката митология , на паяците е предоставено съзнание далеч отвъд това на насекомите или рибите. Те са хитреци, убедители, тъкачи. Те са хитри конфигурации от коса и кости, смесващи деликатност и свирепост. Понякога им се придава почти трагичен чар (както в мрежата на Шарлот на Е. Б. Уайт, за която научаваме, се консултира авторът с експерт в музея), но другаде не им се вярва и техните сили остават тъмни и загадъчни.

Така че докато страхът се разтваря в тази изложба, други реакции към паяците нарастват. Може дори да не е възможно да се прогони по-първичното чувство за ужас.