Те поддържат Таймс Скуеър в ред и предната част и центъра на статуята

Няколко служители по сигурността на Таймс Скуеър изпълняват двойна функция като посланици на общественото изкуство за паметник на Кехинд Уайли, който приключва посещението си в Ню Йорк този уикенд.

Ашли Блекмон и други служители по сигурността на Таймс Скуеър прекараха последните няколко седмици, ангажирайки посетителите в разговор за паметника на Кехинде Уайли, Слуховете за война.

Деймън Дорси беше на 23 и търсеше работа, когато се натъкна на работа в отдела за сигурност на Таймс Скуеър.

Повече от 15 години по-късно всяка смяна все още носи нещо ново. Една нощ в края на септември това беше паметник с височина 27 фута.



Г-н Дорси беше на служба, когато Слухове за война , бронзова статуя на триумфиращ афроамериканец, язден на кон, върху варовикова основа, беше докарана с бордов камион. Предназначена като реплика на паметниците на Конфедерацията, тя е създадена от Кехинд Уайли, най-известен със своите жив портрет на президента Барак Обама .

И откакто пристигна, в допълнение към типичните му задължения да пази стотици хиляди туристи, местни жители, търговци на билети за автобусни забележителности, Елмос и Мики Мис от прегазване един друг, г-н Дорси беше нещо като доцент, обяснявайки парчето на всеки, който изглежда любопитен или озадачен от издигането на произведението на изкуството пред магазин American Eagle.

Неговият работодател, Таймс Скуеър Алианс, е назначил г-н Дорси и няколко други работници по сигурността и канализацията като обществени посланици на изкуството за паметника, който ще приключи резиденцията си между 46-та и 47-ма улица този уикенд. Преди разсъмване в понеделник той ще бъде премахнат с кран.

Както г-н Дорси и колегите му казват на всеки, който попита, той ще бъде транспортиран с камион до постоянния му дом извън Музея на изящните изкуства във Вирджиния в Ричмънд. Там той ще седи недалеч от авеню Монумент в града, където иконите на Конфедерацията Робърт Е. Lee, Stonewall Jackson и JEB Стюарт всички седят на коне.

Посланиците имат специални червени или черни якета и значки, въпреки че един от тях, Ашли Блекмон, предпочита да остане облечен като служител по обществена безопасност. По-лесно ми е да се доближа до хората в моята униформа за сигурност, каза тя, защото те не мислят, че продавам нищо.

Носят една шапка, но се чувстват като две. Служителите, които призовават полиция, когато нещата излязат извън контрол, все още наблюдават обкръжението си по време на разговори с посетители (г-н Дорси го нарича свое блуждаещо око) и все още отговарят на въпроси за статуята, докато са в режим на обществена безопасност.

Някои се включиха доброволно за ролята на посланик на изкуството, докато други бяха помолени. Марлан Садлър, друг посланик-офицер, каза, че преди няколко месеца всъщност не е знаел нищо за художника. Но той познава хората: той е откровен и бъбрив с посетителите, каза той, така че неговите ръководители го подслушват.

Образ

кредит...Джина Мун за The New York Times

Г-н Садлър винаги е искал да бъде ченге като дете, но реши първо да опита охраната. Сред концертите за сигурност, добави той, работата в Таймс Скуеър се счита за ценена задача: трябва да я спечелиш. Времето на г-н Садлър дойде преди няколко зими, като служител по обществена безопасност в Брайънт Парк. Той получи интервю, след като скочи да помогне на мъж - сега неговият шеф на Таймс Скуеър - който счупи китката си на ледената пързалка на Брайънт Парк.

За г-н Садлър и неговите колеги обучението на посланиците беше минимално. Част от подготовката беше съсредоточена върху художника и как е създадена статуята, но много се фокусираха върху предвиждането на въпросите, които посетителите ще зададат.

Понякога посетителите ще ги забележат и ще се отправят с въпроси. По-често посланиците виждат как някой спира, за да погледне нагоре или да прочете дисплея и това е техният шанс да се преместят и да започнат дискусия. Те не само предоставят основните подробности, но и се опитват да ангажират хората с въпроси: Как бихте описали какво означава тази работа за вас с една дума? Ако трябваше да построите паметник, на кого или за какво ще бъде той?

Разговорите могат да продължат дълго, като семействата обръщат въпросите си настрани от статуята и към самите посланици - как са стигнали до тук и откъде знаят толкова много за статуята?

Другите срещи са кратки. В сряда г-н Садлър се приближи до трима 60-годишни мъже, които се виеха близо до текстовия дисплей, описващ паметника. Той попита дали са запознати с работата на г-н Уайли. Единият беше фен, но за първи път вижда статуята.

Тримата мъже и г-н Садлър се вгледаха заедно за момент, тихи. Самият му размер беше достатъчен, за да накара всеки да замълчи.

Оживената сцена около статуята обаче представлява предизвикателства. Музиката от близките брейк танцови групи може да заглуши разговора, а случайният минувач, който се облекчава в саксийно растение, може да се окаже, ъъ, разсейващ. В петък паметникът се състезава за внимание с голия каубой без кон, който свиреше на китарата си и почти се съблече, както обикновено, въпреки 40-градусовия студ.

И все пак Джийн Куни, директорът на Times Square Arts – програма на алианса, която се грижи и популяризира Таймс Скуеър – каза, че посланиците, които също включват художници и преподаватели по изкуства, са провели 3000 разговора.

Много посетители са дошли на Таймс Скуеър специално, за да видят парчето, включително от време на време супер фен на Wiley и любопитни жители на Вирджиния, които искат да надникнат кратко в статуята, която скоро ще бъде в задния им двор.

Международните посетители понякога задават въпроси за Гражданската война. Друг популярен въпрос: Колко струва паметникът? (Отговор: Не се продава.)

Образ

кредит...Джина Мун за The New York Times

Склонен съм да забравя колко важно е изкуството и как то може да повлияе на много хора, каза г-н Садлър. Да видиш, че всички тези хора пътуват далеч, само за да стигнат до тук, дори за един ден, за да видят статуята, говори много.

Въпреки монументалния си отпечатък, „Слуховете за война“ лесно се поглъщат в ритъма на Таймс Скуеър. Брейк танцьорите отскачат от основата на статуята. Турист разля обяд по дъното на паметника. В петък мъж, облечен като Исус Христос, седна на него с дървения си кръст.

Веднъж една жена седеше на него и буквално тен, каза г-н Дорси. Като тен. Тя седеше по целия път назад, а аз просто си казах, наистина?

Изненадан съм, но не съм, добави г-н Дорси, защото съм тук от толкова дълго време.

Докато паметникът тръгне за Вирджиния, според г-жа Куни, 15 милиона души ще са преминали през кръстовището, където се намира.

Но, каза тя, само защото 15 милиона души ще имат шанса да се сблъскат с това, не означава, че те спират и имат някаква дълбочина на ангажираност около това, или създават някаква реална връзка с него.

Или дори да разберете, че това не е реклама на American Eagle.

Ето къде идват посланиците. Последните няколко дни на паметника в Ню Йорк са още няколко дни, за да се търсят хора, които ловят хот-дог или гледат ослепителните реклами над главата, или се наслаждават на новооткрито място, за да седнат, и да ги помолят да погледнат нагоре.

Искаме хората да взаимодействат с него, каза г-н Дорси, и да им помогнем да разберат значението му в този смисъл, когато това е част от историята.