Те загиват във френската и индийската война. Останките им очакват повторно погребение.

Костите на британски войници и колониална милиция бяха изкопани по време на реконструкция на Форт Уилям Хенри преди близо 70 години.

кредит...Лорън Ланкастър за The New York Times

С подкрепата на



Продължете да четете основната история

В някои моменти през последното десетилетие изкопаните човешки останки - пълните скелети и фрагментирани кости на британски войници и колониални милиции, загинали по време на френската и индийската война - са причина за известно безпокойство в околностите на езерото Джордж, Ню Йорк.

Те са открити на брега на езерото, повечето от тях преди близо 70 години по време на реконструкцията на форт Уилям Хенри, чиято огнена гибел през 1757 г. става фон за „Последният от мохиканците“ на Джеймс Фенимор Купър.

Под обсада от сили, водени от генерал Луи-Жозеф дьо Монкалм, британците се предадоха на французите, само за да бъдат нападнати и в много случаи убити от индианските съюзници на Франция.

Но някои от останките никога не са били препогребвани. Показвани в продължение на десетилетия като част от привлекателността на крепостта към историята - и туризма - повечето от костите по-късно са взети за изследване от антрополози с надеждата да разберат по-добре колониалния живот и смърт.

Сега, повече от 260 години след смъртта на войниците, някои от костите все още са в университет в Аризона. Други седят в стая във форта в кутия за скоби, етикетирани останки.

Въпросът какво да се прави с костите — да се позволи продължаване на изследването или да се погребат правилно — следи собствениците на форта, частна компания, която управлява съседен курорт, поне от 2012 г. През февруари същата година, Предаде Асошиейтед прес че само три от 15-те скелета, открити по време на реконструкцията, всъщност са били погребани отново по време на широко разгласена церемония по препогребване през 1993 г. в крепостта.

Останалите 12 са предадени през 90-те години на миналия век за обучение в Държавния университет на Аризона, където и остават. Други костни фрагменти, открити от антрополози през 90-те години на миналия век и изпратени за изследване в Университета на Ватерло в Канада, са върнати преди осем години, но все още лежат в кутията за скоби в склад.

Образ Притесненията на екскурзовод, който водеше обиколки на призраци във форта, разпалиха отново дебата относно забавянето на повторното погребение на тленните останки, открити в крепостта.

кредит...Лорън Ланкастър за The New York Times

През последните месеци дебатът се възроди, когато работник, нает да води популярни обиколки на призрачни места крепостта се натъкна на кутията с останките, защитени с мехурчета, и изрази притеснения пред нейния работодател, хотел и конферентен център Форт Уилям Хенри и няколко държавни и федерални агенции.

Нощните обиколки, които включват посещение на крипта, където са открити някои от останките, се възползват от историята на крепостта като място за убийство. Няколко екскурзоводи казаха, че са загрижени, че информацията, която са получили да представят на посетителите, предполага, че всички скелети - не само три - са били препогребани с военни почести през 1993 г. Музеят отрече това да е така.

По-рано тази година по Travel Channel Джак Озбърн беше домакин на епизод на Portals to Hell от форта, изобразявайки го като мястото на едно от най-кървавите кланета в Колониална Америка и го наричайки отрицателно, зло и гранично демонично пространство.

Компанията, която притежава курорта и крепостта, която е известна като музея на Форт Уилям Хенри, заяви, че костните фрагменти в кутията са били правилно обгрижвани. Ние проучихме и всички останки са професионално и правилно съхранявани за съхранение и бъдещо проучване или погребение, каза Катрин Мънсил, главен изпълнителен директор на корпорацията Форт Уилям Хенри.

Компанията заяви, че прави всичко възможно, за да даде възможност за научни изследвания на останките, както и да спазва традиционните практики при боравене с мъртвите. Има много бюрокрация и мнения, каза Мелоди Виеле, директор на музея. В идеалния случай трябва да намерим начин да ги защитим постоянно.

Но има и други, които казват, че има времево ограничение за това колко дълго историческите останки трябва да бъдат изкопани, независимо от тяхната стойност като прозорци в миналото.

Образ

кредит...Франк Конър/20th Century Fox

Колко информация, която получавате, не трябва да надвишава желанията на хората, които искат да погребат останките, каза Шарън Деуит, член на Американската асоциация на физическите антрополози. Трябва да се отнасяме с уважение към тези тела.

На антропологичните изследвания във форта се приписва разширяването на разбирането за колониалните болести и изясняването със съдебномедицинска прецизност на фактите около една от централните конфронтации в това, което англичаните наричат ​​Седемгодишната война.

Мария Листън, антрополог от Университета на Ватерло, която е изследвала костните фрагменти, каза, че останките винаги са били третирани с голямо уважение, докато са били под нейния арест. Тя каза, че ги е върнала през 2012 г., вероятно в кутия Staples, но смята, че ще се съхраняват само за кратко време, а не години.

Казаха ми, че скелетните останки, които върнах, се препогребват през пролетта, след като ги върнах, каза тя.

Въпреки това, каза тя, предвид тяхната стойност за науката, някои останки не трябва непременно да бъдат препогребани.

Повечето изследователи биха предпочели, ако нашето мнение беше единственото от значение, скелетите никога да не бъдат погребани отново, каза д-р Листън. Причината, поради която бихме предпочели останките да не бъдат препогребани, не е да ги натрупваме, а защото науката не спира да напредва въпреки усилията на някои политици.

Образ

кредит...Лорън Ланкастър за The New York Times

Представител на щатската асоциация на гробищата в Ню Йорк, търговска организация с нестопанска цел, каза, че ситуацията във Форт Уилям Хенри е необичайна.

Традиционно това, което ще се случи, е археолог, който работи с държавата, или музей в крайна сметка ще насрочи останките за погребване, каза Дейвид Флеминг, директор по правителствените въпроси на асоциацията. Никога не съм чувал за неправителствена организация, която държи човешки останки толкова дълго. Това е проблематично и те трябва да погребат войниците.

През 2014 г. казаха служителите на форта че Бренда Бейкър, антропологът от Държавния университет в Аризона, която изучава останките, е завършила работата си и скоро ще върне скелетите за повторно погребение. Но в сряда г-жа Мънсил каза, че всъщност д-р Бейкър все още изучава останките и ще ги върне, когато изследванията й приключат.

Д-р Бейкър и университетът отказаха коментар и отправиха въпроси към музея.

Г-жа Viele, директорът на музея, каза, че една от причините за забавянето на възстановяването на скелетите е, че крепостта няма климатично контролирано хранилище като това в щата Аризона. Тя каза, че другата алтернатива, повторното погребение, не е толкова проста, колкото изглежда.

Трудността е, че Ню Йорк няма ясни правила, каза г-жа Виеле.

Въпреки че Ню Йорк не поставя конкретни условия за повторното погребване на исторически останки, повечето културни институции и университети препогребват останки веднага след приключването им, каза г-н Флеминг от асоциацията на гробищата.

Говорител на щата Ню Йорк за паркове, отдих и историческо опазване каза, че офисът му ще се координира с музея и други федерални и държавни агенции, за да преследват план за повторно погребване на костите. Въпреки че Ню Йорк не е собственик на тези останки, нито има пряк контрол върху тяхното разположение, говорителят Дан Кийф каза в изявление, че е важно да се внимава за подходящо вграждане на тези останки, с всякакви военни обозначения и отличия, които може да се дължи.

Препогребването на останки от индианците, съхранявани в музеи и други хранилища, се ускори след 1990 г., когато Конгресът прие Закона за защита и репатриране на гробовете на индианците, известен като NAGPRA. Законът установява критерии, съгласно които федерално признатите племена могат да си върнат човешки останки и предмети, за които се смята, че имат специална свещена или културна стойност. От музеите и университетите, които получиха федерално финансиране, се изискваше да инвентаризират притежанията си, като уведомяват и прехвърлят заявени човешки останки и предмети на наследници или местни групи. Много организации, които не успя да се съобрази със закона са изправени пред глоби.

Препогребванията на исторически останки се извършват на други места в Лейк Джордж, град с богата история от колониалната епоха. Миналата зима при строежа на трифамилна къща бяха открити 18 скелета и три копчета на палтото, които антрополозите датират от Войната за независимост. Изследванията показват, че починалите може да са американски войници, настанени преди в болница за едра шарка наблизо.

Багери прокопаха снежна буря, за да извадят останките; градът работи бързо, за да намери метод за запазване на мястото на Кортланд Стрийт и да потърси място за последна почивка за мъртвите. Година по-късно държавните служители разработиха план за повторното погребване на тези скелети в парка Lake George Battlefield. Планирано за завършване през следващите няколко години, обектът ще включва допълнителни крипти за други останки, открити в района.

д-р DeWitte , биологичен антрополог от Университета на Южна Каролина, който проявява специален интерес към етиката на своята област, каза, че смята, че би било възможно да се постигне напредък и във форта.

С този брой малки останки трябва да има силно оправдание за задържането им, каза тя. Това, че няма разпоредби за книгите за погребване на исторически останки, не означава, че нещо не може да се разбере.