Призивите на студенти за премахване на стенопис бяха отговорени. Сега следва съдебно дело.

Възпитаник е подал иск за спасяване на фреска в университета в Кентъки, която изобразява поробени хора; Чернокож художник, чиято работа е показана с него, също иска стенописът да остане.

Детайл от стенописа на Ан Райс О’Ханлън от 1934 г., който университетът в Кентъки е решил да премахне. Той е поръчан от Проекта за обществени произведения на изкуството и, наред с други сцени, показва поробени хора, които се грижат за тютюневи растения.

В продължение на години има кипящ дебат за това какво да се прави със стенопис от ерата на Новия курс в университета в Кентъки, който студентите осъдиха като расистко саниране на историята и болезнено напомняне за робството в обществена среда.

Стенописът до стената, фреска от 1934 г. от Ан Райс О’Ханлън, е покрит с винетки, които имат за цел да илюстрират историята на Кентъки. В центъра на стенописа е изображение на поробени хора, които се грижат за тютюневи растения, а в долната част има индианец, който държи томахавк и наднича иззад дърво към бяла жена, сякаш е готова за атака.

От 2015 г. университетските администратори се опитват да намерят решение, което не включва премахване на стенописа. Но миналия месец, тъй като много предимно бели институции в Съединените щати бяха принудени да отговарят за историята си на расизъм след убийството на Джордж Флойд, Университетът на Кентъки в Лексингтън реши, че е време стенописът да бъде свален .

Това е познат конфликт по време на интензивни разговори за расовата несправедливост в цялата страна. Някои искат стенописът да бъде премахнат, като твърдят, че неговото изобразяване на насилие срещу чернокожите няма място в пространство, където учениците посещават клас или празнични събития, докато други възразяват, че скриването му би представлявало художествена цензура и затъмняване на историята на държавата на робство и расизъм.

Сега Уендъл Бери – писателят, фермерът и дългогодишен кентъкинец – съди университета за решението му да премахне стенописа, като твърди, че тъй като е създаден чрез правителствена програма, той е собственост на хората от Кентъки и не може да бъде премахнат от университет. (Г-н Бери познаваше художника на стенописа чрез съпругата си, която е племенница на г-жа О’Ханлън. Съпругата на г-н Бери, Таня Бери, също е ищец по делото.)

Г-н Бери каза, че те също се опитват да предотвратят евентуалното премахване на друго произведение, едно от чернокожия художник, Карин Оливие, т.е. поръчан от университета и инсталиран в същата сграда на кампуса през 2018 г. в отговор на стенописа. Работата на г-жа Оливие, наречена Witness, възпроизвежда подобия на чернокожите и индианците в стенописа и ги позиционира върху купол, покрит със златни листа, така че да изглежда, че плуват като небесни същества. Куполът е във вестибюла на сградата точно пред стаята, където стенописът покрива стената.

Но ако университетът продължи с премахването на стенописа, каза г-жа Оливие, тя би искала и работата й да падне.

Работата ми зависи от тази история, каза г-жа Оливие в интервю. Тя каза, че решението да се цензурира стенописа от 1934 г. ще представлява цензура на собствената й работа.

Образ

кредит...Чарлз Бъртрам/Лексингтън Хералд-лидер, чрез Асошиейтед прес

В центъра на делото на Бери е аргументът, че стенописът се държи на доверие от университета, от името на обществеността, и че университетските служители нямат право да предприемат действия, които са в противоречие с първоначалното намерение на творбата. Защитниците на цензурата обръщат голямо внимание и казват, че това, което се случва тук, може да повлияе на разговорите в градовете в цялата страна за оспорвани стенописи.

Страхуваме се, че университетът в Кентъки може да предизвика ефект на доминото, каза Кристофър Финан, изпълнителен директор на Националната коалиция срещу цензурата, която подкрепя усилията на г-жа Оливие да запази работата си.

В изявление в отговор на делото говорител на университета в Кентъки Джей Блантън каза, че движещото се изкуство не изтрива историята.

Това е по-скоро създаване на контекст за по-нататъшен диалог, както и пространство за изцеление, каза той.

Както паметниците в чест на Конфедерацията и белите политически лидери с расистко минало предизвикаха призиви за премахване през последните години, така и стенописите от ерата на Ню дил.

Спорът в Лексингтън, Кентукки, е подобен на един в гимназия в Сан Франциско , където серия от стенописи, изобразяващи живота на Джордж Вашингтон, разстроиха ученици и родители, защото показаха сцени на роби на работа в полетата и хамбарите на планината Върнън във Вашингтон и в единия Вашингтон, сочещ на запад над мъртвото тяло на индианец . През 2019 г. Съветът по образование в Сан Франциско гласува за прикриване, но не и унищожаване, стенописите от ерата на депресията ; асоциацията на възпитаниците на гимназията по-късно съден , и все още няма окончателен извод в съдебната битка.

Стенописът на г-жа О’Ханлън е поръчан от Проект за обществено произведение на изкуството, ранна програма на New Deal по време на администрацията на президента Рузвелт, която се стреми да накара безработни художници да работят, като ги помоли да създават изкуство за обществени сгради. Стенописът от около 40 фута в Университета на Кентъки се простира върху стена в сграда, Мемориална зала, която се използва за уроци, лекции и други обществени събития.

Стенописът има за цел да покаже историята на щата, от построяването на каюти на бели заселници в долната част на фреската до пътуващите на театър и каращи карета жители на Кентъки на върха. В центъра на стенописа четирима поробени се навеждат над тютюневи растения. Над тях група чернокожи стои близо до влака, отделени от белите хора наблизо. Вляво от тях чернокожи свирят на китара, хармоника и банджо за танцуващи бели мъже и жени.

През 2015 г. цветни студенти от университета в Кентъки повдигнаха възражения на стенописа директно с президента на университета Ели Капилоуто и университетът отговори, като покрие фреската с бял плат, докато обмислят какво да правят в дългосрочен план.

Г-н Капилоуто пише навремето че е бил трогнат от сметки на чернокожи студенти, които се възмущават от стенописа на много лично ниво.

Един афро-американски студент наскоро ми каза, че всеки път, когато влезе в клас в Мемориалната зала, той гледа черните мъже и жени, които се трудят в тютюневите полета, и получава ужасното напомняне, че предците му са били поробени, подчинени от неговите събратя, пише той. Още по-лошото е, че стенописът предоставя дезинфекциран образ на тази история.

Образ

кредит...Чарлз Бъртрам/Лексингтън Хералд-лидер, чрез Асошиейтед прес

Образ

кредит...Чарлз Бъртрам/Лексингтън Хералд-лидер, чрез Асошиейтед прес

През 2016 г. университетът обяви, че ще разкрие стенописа, но ще го заобиколи с други произведения на изкуството от различни гледни точки, които предоставят по-широк разказ за нашата история. Университетът избра предложение от г-жа Оливие и произведението на изкуството беше инсталиран през 2018 г , покриващ вътрешната страна на купола при входа на Мемориалната зала. Той поставя черните и местните фигури от стенописа на г-жа О'Ханлън в различен контекст: хората на гарата, музикантите, хората, работещи на терена, всички плаващи в искрящия златен фон на купола, който г-жа Оливие избра за жест към златния лист, който се вижда в църквите и свещените картини.

Работата на г-жа Оливие включва също портрети на фигури от историята на Кентъки, включително Джорджия Дейвис Пауърс, първият чернокож, който служи в щатския сенат, и Шарлот Дюпюи, поробена жена, която заведе дело срещу господаря си Хенри Клей, който тогава беше държавният секретар, търсещ свободата. А около основата на купола има цитат от Фредерик Дъглас: Няма човек под небесния навес, който да не знае, че робството е погрешно за него.

Въпреки това студентите продължиха да възразяват срещу стенописа от 1934 г., а миналата година студентите от Чернокожия студентски консултативен съвет организира седнала зала в сграда на кампуса, настоявайки стенописът да бъде свален.

Това вече не е нещо, с което студентите от университета в Кентъки са готови да се примирят, каза Цейдж Дъглас, тогава президент на консултативния съвет, на президента на университета по това време, според статия в студентски вестник .

Г-жа Дъглас, която беше и президент на Черния студентски съюз, аргументирано в оп-ред във вестника миналата година, че стенописът все още трябва да бъде излязъл. Тя написа: Свалянето и пълното премахване на стенописа не е с цел унищожаване на изкуството или прикриване на необходимите разговори, а с намерението да се даде място за лечение на чернокожите ученици.

Сега, когато университетът е решил да свали стенописа от 1934 г., г-жа Оливие се чувства така, сякаш нейното собствено произведение на изкуството е окачено да изсъхне. Тя каза, че е чула за плана за премахване на работата точно както останалата част от обществеността, без никакви предупреждения от университета.

Г-жа Оливие каза, че вижда работата си като начало на съгласувани усилия за използване на изкуството в Мемориалната зала като място за учене, място за панелни дискусии и семинари и разговори за историята, изобразена в стенописа от 1934 г. Но тя каза, че университетът не е вложил достатъчно ресурси в тези начинания и твърди, че е твърде рано да се оттегли от този първоначален план.

Но в съобщението си за премахването на стенописа г-н Капилоуто каза, че настоящите усилия на университета да облекчи спора, без да премахва стенописа, са били пречка за помирението.

Пространствата, които създадохме за диалог, и работата, която сме поръчали за разширяване на разговора и контекстуализиране на изкуството, не са работили, честно казано, пише той.

Образ

кредит...Гай Мендес

Откакто съдбата на стенописа беше поставена под въпрос през 2015 г., г-н Бери, който е посещавал университета в Кентъки през 50-те години на миналия век, говори публично за ситуацията и се застъпва за това стенописът да остане непокрит. Той тълкува изобразяването на поробените хора не като романтизирано, а като показващо потисническото управление на техния живот, написа веднъж това железницата, чиито коли са пълни с бели пътници, сякаш се носи върху прегънати гърбове на робите.

85-годишният г-н Бери каза, че е решил да заведе дело, защото не е знаел друг начин, след като университетът внезапно обяви, че ще премахне стенописа. Той също така каза, че се опасява, че опитът за премахване на произведението на изкуството или ще го съсипе, или ще бъде ненужно скъп.

Делото, заведено в понеделник в Окръжен съд във Франкфорт, Кентукки, иска от съда да попречи на университета да премахне стенописа или придружаващото го парче на г-жа Оливие.

Не мисля, че президентът има право да унищожава която и да е част от общността, каза г-н Бери. Колко скоро стигаме до момента, в който просто не искаме да имаме минало изобщо?