Тя беше нещо повече от „най-красивата суфражистка“

Издигната като мъченик за каузата за избирателното право на жените, по-късно Инес Милхоланд падна до голяма степен от погледа. Но Жанин Михна-Бейлс, обсебена от историята художничка, е решена да промени това.

През 1913 г. социалната реформаторка, пацифистка и юристка Инес Милхоланд поведе хиляди жени по Пенсилвания авеню на бял кон в първия голям парад на избирателното право във Вашингтон.

През октомври 1916 г. Инес Милхоланд, млада адвокатка и пламенен социален реформатор, рухна на сцената, докато красноречиво умолява повече от хиляда жени в Лос Анджелис да застанат заедно в битката за избирателното право на жените. Изпъстрена от седмици на кампании на Запад, докато се бори със стрептокок в гърлото и тонзилит, тя почина на следващия месец, на 30-годишна възраст, от злокачествена анемия. Загубата на тяхната героична, изгряваща звезда опустоши суфражистите, които я издигнаха като мъченица и украсиха нейните известни последни думи, г-н президент, колко дълго трябва да чакат жените за свободата? на техните банери, докато пикетираха Белия дом на Удроу Уилсън през следващата година.

Една от големите, макар и трагични, глави по пътя към избирателното право, историята на Милхоланд, както и много други от историята на жените, е малко известна на широката публика. Обсебената от историята активистка художничка Жанин Михна-Бейлс се опитва да промени това. В последния си проект, Стоим заедно: Снимки от последната кампания на Инес Милхоланд за избирателно право на жените , тя предоставя визуален отчет за пътуването на Милхоланд на Запад чрез смесица от снимки на пейзажи и исторически възстановки, контекстуализирани с историческа ефимера.



Образ

кредит...Жанин Михна-Бейлс

Образ

кредит...Жанин Михна-Бейлс

Първоначално планирано да бъде видяно този месец за стогодишнината от ратификацията на 19-та поправка, но отложено поради пандемията, Standing Together е планирано да бъде публикуван под формата на книга и да бъде изложен в галерия PDNB в Далас и галерия Arnika Dawkins в Атланта през март 2021 г. , за месеца на женската история. Но художникът е публикувал части от него онлайн.

Милхоланд беше ярък много преди да стъпи на националната сцена. Родена в Бруклин от богати, прогресивни родители и образована в Vassar College и юридическия факултет на Нюйоркския университет, тя беше радикална дори по днешните стандарти, след като се бореше страстно за правата на жените, расовото равенство, трудовата реформа, реформата в затворите и срещу световната война I. Нова жена от началото на 20-ти век, тя пренебрегва социалните конвенции, говореше свободно за секса и предлагаше брак с мъж, Ойген Бойсевен, холандски гражданин с единомислие. Той прие, те се ожениха през 1913 г. и Съединените щати незабавно я лишиха от гражданството й, следствие от Закона за експатриране от 1907 г., който изискваше една жена да вземе гражданството на съпруга си. Тя нямаше да може да гласува, дори когато всички жени спечелиха правото, но въпреки това продължи да се бори за това, каза г-жа Михна-Бейлс. Това ме учудва.

Образ

кредит...Жанин Михна-Бейлс

Същата година тя поведе около 8000 жени на Пенсилвания авеню по време на първия голям парад на избирателното право. Възседнала бял кон и облечена в елегантно наметало и корона, тя беше сравнена от пресата с съвременната Жана д'Арк и наречена най-красивата суфражистка. Прозвището остана. Мисля, че помогна да привлече тълпи да я видят, каза г-жа Михна-Бейлс. Но тя също беше много харизматичен човек и вярваше толкова дълбоко в каузата си, че хората просто слушаха, когато тя говореше.

Добре наясно с нейните таланти, Националната женска партия я изпрати на Запад през есента на 1916 г. По това време повечето жени можеха да гласуват в 12 щата, от Илинойс до Калифорния, докато тези на Изток все още се бореха за дясното. За Националната женска партия единственият път напред беше конституционна поправка, гарантираща правото на жените в цялата страна, но президентът Удроу Уилсън и неговите колеги демократи не показаха подкрепа. Възлагайки надеждите си да победят кандидатурата му за преизбиране същата есен, суфражистите концентрираха усилията си на Запад, привличайки жени като Милхоланд за задачата.

Образ

кредит...Ниташия Джонсън за The New York Times

Образ

кредит...Ниташия Джонсън за The New York Times

Образ

кредит...Ниташия Джонсън за The New York Times

Призовавайки жените гласоподаватели да застанат заедно и да изберат републикански опонент на Уилсън, подкрепящ поправките, Чарлз Евънс Хюз, Милхоланд направи 50 ангажимента за изказвания в осем щата за 28 дни, пътувайки със сестра си Вида с влак и кола, денем и нощем , тъй като здравето й се влошило. Беше сърцераздирателно да чета писмата й до съпруга й, докато пътуването напредваше, знаейки, че се натиска твърде силно, каза г-жа Михна-Бейлс, която прекара последните четири години в проучване, картографиране и фотографиране на пътя на Милхоланд на запад, от Чикаго до Шайен , Wyo., Reno, Nev., до Лос Анджелис и точки между тях. Тя беше една решителна жена. И това исках да предам чрез сериала.

Г-жа Михна-Бейлс направи повече от 90 цветни снимки, съпоставяйки някои с изображения, които създава от откъси от речи и писма на суфражиста, както и изрезки от местни вестници за нейните посещения. За да ни върне век назад, художникът използва дигитални процеси, за да остарява някои от изображенията, така че да приличат на автохроми, популярен метод за оцветяване на изображения по онова време.

Образ

кредит...The Spokane Daily Chronicle

Образ

кредит...Лос Анджелис Таймс

Г-жа Михна-Бейлс, която е базирана в Далас, стигна до темата за избирателното право, докато проучваше аболиционистите за нейното наградено фото есе „От мрака към светлината: снимки покрай подземната железница (2012—2015). Движението за избирателно право наистина се роди от движението срещу робството, каза тя. Разбра се, че много дълго време „демокрацията“ се отнася само за определени хора — бели мъже.

След като прочете своите писма и телеграми, вестници от Националната женска партия и вестници, г-жа Михна-Бейлс проследи пътя на суфражиста и прекара седмици, пътувайки по него. Опитах се да й вляза в главата да си представи как вижда нещата през очите й, каза тя. Нейните снимки на пейзажи показват някои от същите драматични открито небе и непокътнати планини и пустини, които Милхоланд е описала поетично в десетки интимни писма до съпруга си. За историческите възстановки художникът облече приятели и доброволци от Лигата на жените гласоподаватели в старинни рокли и организира използването на ретро транспорт и сгради.

Образ

кредит...Жанин Михна-Бейлс

Образ

кредит...Жанин Михна-Бейлс

Г-жа Михна-Бейлс се опитва да нарисува по-широка картина на своето забележително пътуване. Исках да покажа през какво преживява и прави, както и какво представлява, каза тя. Например, много жени застават на мястото на Милхоланд - стари, млади, бели, черни.

Поредицата започва с Ready for Battle (2019), изображение на млада жена с наметало, пояс и корона, която държи американско знаме като страж на върха на тревистия хълм. Завършва с Преход (2019), кадър на жена в бяла рокля, която гази във вълните на Тихия океан. Представих си я как отива в океана и това е последното, което я виждаме, докато се премества от физическото тяло към каквото и да последва, обясни художникът. Тя остави такова наследство след себе си. Имам чувството, че тя все още е с нас, насочва ни от другата страна и исках да предам това.

Образ

кредит...Жанин Михна-Бейлс

Между тях виждаме по-конкретни примери от ежедневието на Милхоланд. Тя рядко излизаше за въздух. Чудесен аргумент (2019), например, показва възстановка на разговор на жена и кондуктор на влака. Художникът го сдвои с машинописен откъс от писмо до съпруга на Милхоланд, който гласи: „Току що имах прекрасен спор с кондуктора и кондуктора на Pullman-car – ги прехвърли на наша страна. Такива моменти се възприемат като енергизиращи върхове сред изтощителни участъци от безкрайно пътуване с влак.

Основната трагедия на ескалиращото й заболяване винаги се крие. Тя пише за себе си „лекарства“ с лекарства, които й бяха дадени, за да премине през пътуването: желязо, арсен и стрихнин, припомни г-жа Михна-Бейлс, която преплита проекта с прозрачни, светещи пейзажи, които отразяват дрогираното и трескаво състояние, което си представяла Милхоланд издръжлив.

Това беше наказващо начинание дори за една здрава млада жена и е трудно да си представим колко силно мислещ и предан трябва да е бил Милхоланд, за да упорства толкова дълго, колкото тя. Тя направи такава жертва, за да можем да гласуваме. — каза г-жа Михна-Бейлс. Толкова много жени го направиха. И днес, когато толкова много американци са изправени пред атаки срещу правото си на глас, тези жертви се чувстват особено уместни.