Търся Исус, който прилича повече на мен

Великденско поклонение на писателя от Йордания до Ямайка, за да намери мултиетнически образ на Христос.

Роденият в Китай художник Джеймс Хе Ци’’s Peace, Be Still (1998) изобразява Христос да успокоява водите в смели цветове, които напомнят на витраж. Той съчетава китайските народни обичаи и модерното западно изкуство.

Затворете очи и си представете, че Исус е пред вас.

Мъжът, коленичил в молитва в градината в Гетсимания, китайски ли е? Човекът седи ли на масата на Тайната вечеря на навахо? Нигериец ли е човекът, който влачи кръста си към Голгота? Или разпнатата фигура е жена?



Най-вероятно образът, който се представя на повечето американци, е на гъвкав, брадат мъж с дълга до раменете коса с цвят на кестен. И независимо дали е Исус от арматурното табло или високият почти 100 фута Кристо Редентор, с протегнати ръце на върха на планина, издигаща се над Рио де Жанейро, той вероятно ще бъде мъж - и бял.

Това ме обърка като малко дете — образът на бял Христос (в моя случай рус и синеок) — отпечатан върху ръчните вентилатори, охлаждащи чернокожите събратя на църквата на баба ми в Лос Анджелис.

Дори на тази възраст, само с периферно съзнание за бруталните атаки срещу демонстранти за граждански права в Бирмингам, Алабама, и бомбардировката на 16-та църква на Свети баптистки там, при която бяха убити четири малки момиченца, най-малкото не много по-голямо от мен — дори в моята невинност, обожавайки някой, който не приличаше нас изглеждаше неуместно.

Както се оказва, приблизително по това време Бог, изобразен под формата на Исус Христос, започва да прилича все повече и повече на мен. Само че аз не го знаех.

До средата на 20-ти век глобалният център на християнството започва да се измества от Европа към Африка, Азия и Латинска Америка. Християнството по света ставаше все по-малко бяло и снимките на Исус, висящ в църкви от Йордания до Япония до Ямайка, изглеждаха повече като хората, вместо стандартните бели портрети от Европа или Северна Америка, каза Тод Джонсън, съдиректор на Център за изследване на глобалното християнство, в Теологическата семинария Гордън-Конуел в Южен Хамилтън, Масачузетс.

Томас Хейстингс, изпълнителен директор на Център за изследване на отвъдморските министерства в Ню Хейвън, Коннектикут, каза: Те направиха своя собствена версия на християнството, казано по-просто.

Д-р Хейстингс, който преподава в продължение на десетилетия в Япония, припомни как преподобният Тамура Науми, образован в Америка японски пастор в началото на 20-ти век, се е опитал да промени образите на Исус в неделното училище в западните училища с тези, отразяващи неговата култура и че на неговите ученици. Г-н Тамура наема местни художници, за да илюстрират книгите си.

Образите на Исус са японски изображения, каза д-р Хейстингс. Образите на неговите ученици са японски изображения. Образите на старозаветните пророци са японски изображения.

Д-р Хейстингс признава, че някои от мисионерите не харесват това, което прави г-н Тамура.

Но днес, добави той, всички японски църкви ще бъдат свързани с японски изображения на Исус.

Образ

кредит...Рикардо Мораес/Ройтерс

Съществува и дълга традиция на адаптиране на местни изяви и иконография към християнското послание на Запад. Ранните християнски художници присвоиха изображения на дългокосите езически богове като Зевс, за да символизират силата на Исус, каза Джоан Е. Тейлър , професор, който изучава ранното християнство и юдаизъм в King’s College London, и автор на Как изглеждаше Исус? Художниците, добави тя, се позовават на други богове, които хората от онази епоха биха познавали.

Дори и с това, през вековете на Запад е имало променящи се моди в начина, по който е представен Христос, които са толкова променливи, колкото линиите на подгъва, добави тя.

Така че Исус, евреин от Близкия изток, вероятно не изглеждаше като скандинавския Месия, изобразен на църковните фенове от моето детство. Но трябва ли да има някаква разлика?

Мултиетническите представяния на религиозни символи от всякакъв вид са важни за всички, но особено в нашите общности, каза Динора Ниевес, социолог и автор от Лос Анджелис. За нас е важно да виждаме меланина и сакралността като свързани, а не противоположни.

Въпреки това Ингрид Рено Уолс, мисионерка, която преподава литература и теология в Акропонг-Акуапем, Гана, посочва, че сред много чернокожи хора от Карибите и Америка, дори ако снимки на русокос Исус висят у дома или в църквата, поклонението е било неизбежно ясно произлизащи от Африка.

Начинът, по който се движехме, си представяхме, посягахме и викахме към Христос, не беше към Христос, който беше бял, тъй като такъв Христос не би трябвало да разбира нашите стенания, стенания и викове, каза д-р Уолс.

С наближаването на Великден тази година и устойчивостта на коронавируса създаде нарастващо чувство на страх, изпитах желание да отида на поклонение в търсене на по-автентични изображения на Христос – такива, които отразяват расата, но също и пола и сексуалната ориентация. С помощта на учени избрах 12 изображения от цял ​​свят, които са верни по начина, по който превеждат местните идиоми и чувствителност в универсалния етос, който християнството се стреми да представи.

Образ

кредит...Колекция от учебен център за отвъдморските министерства

В „Мъртвото тяло“ индонезийският художник Вишну Сасонгко, роден през 1975 г., каза, че не се стреми към историческа точност – той рядко изобразява библейски събития или Христос буквално. Представям си го въз основа на моя личен опит, каза г-н Сасонгко — амалгама от ежедневни хора, които вижда, и изображения от други художници, западни и не.

Художникът ограничава палитрата си до мрачни цветове, каза Виктория Емили Джоунс, която блогове за християнството и изкуствата в ArtandTheology.org . Устните на Исус, обезцветени от липса на кислород, се сливат с черното му окосмяване по лицето. Силно вертикалната ориентация е поразителна. Вместо да виждаме тялото на Христос, положено хоризонтално върху плоча или в ковчег, както в повечето картини на Entombment, каза тя, ние виждаме тази плътно изрязана предна поза. Това е конфронтационно.

Образ

кредит...чрез Музея на изкуствата Лесли-Ломан

Това са Исус и Юда, каквито никога не сме ги виждали – необикновено ентусиазирани, облечени, за да покажат физиката си за вдигане на тежести. Ръцете на мъжете сякаш почти се докосват. Чертежът е от Ричард Брус Нюджънт (1906—1987), афро-американски писател, художник, илюстратор и бохем от Ренесанса на Харлем, чиято поема за поток на съзнанието, Дим, лилии и нефрит, беше ода на бисексуалността и междурасовото сексуално влечение.

Стаматина Грегъри, директор на кураторските програми в Музея на изкуствата Лесли-Ломан, казва, че рисунката подсказва сцена на круиз. Ние винаги мислим за срещата Исус-Юда само като предателство, каза г-жа Грегъри. Това, което Нюджънт предлага, е по същество немислимото - че подобна среща може да бъде сексуална и че най-дълбокото предателство може да дойде само от някой, който е най-близкият човек до фигурата на Христос в света.

Образ

Скромни картини, които не са много по-големи от лист хартия с размер на буква - като тази на Тайната вечеря - са повсеместни в Етиопия.

Нийл Собания , почетен професор по африканска история и визуална култура в Тихоокеанския лутерански университет в Такома, Вашингтон, каза, че там има малка индустрия от художници, които създават библейски декорации - като тази картина на Тайната вечеря - за туристическия пазар. В допълнение към чертите на лицето на Исус и апостолите, друг елемент, отбелязващ това като етиопски, е мезобът — повърхността за хранене на кошницата — и местният обичай да се взема храна с дясната ръка.

Образ

кредит...Едуина Сандис/Общество за права на артистите (ARS), Ню Йорк; Ивон Хемзи/Гети Имиджис

През 1984 г., когато тази скулптура на Христос като гола разпъната жена, от британския скулптор, Едуина Сандис , беше изложен в катедралата Св. Йоан Божествен в Манхатън, Уолтър Д. Денис, епископ на Епископалната епархия на Ню Йорк, разкритикува присъствието му като теологически и исторически незащитимо. Работата беше свалена в рамките на дни.

Дори десетилетие по-рано, когато нейната 250-килограмова скулптура беше показана за първи път, г-жа Сандис (произнася се пясъци) – внучка на Уинстън Чърчил – стана свидетел на екстремни реакции, за и против. Женски либ беше във въздуха, каза г-жа Сандис, като бързо добави, че това не е причината да направи скулптурата. Обичам да променям нещата, да обръщам нещата с главата надолу, каза тя. През 2016 г. г-жа Сандис, която живее в Ню Йорк, дари творбата на катедралата - която с радост я прие.

Образ

кредит...Грег Уедърби

Грег Уедърби, австралиец от аборигенски произход, изобразява Исус и неговите последователи като Мими, духовни същества с удължени тела, които са научили аборигенските народи на практически умения за живот и са им дали култура. Исус е разпнат пред Улуру (Скалата Айерс), място с мистерия и магия за аборигените, каза г-жа Джоунс, блогър за изкуство.

Поглъщайки смъртта на Исус в мита за аборигените, Уедърби предполага, че тя също има свещено значение и е за неговия народ, каза г-жа Джоунс. Уедърби го поставя дори по-назад във времето, отколкото Първи век, във времето на сънищата, което представлява най-дълбоката реалност и най-силния маркер за идентичност за коренното население на Австралия.

Образ

кредит...Warner Press, Inc

В средата на 30-те години на миналия век студенти от теологичната семинария Маккормик в Чикаго гласуваха черно-бяла скица, озаглавена Синът на човека, от илюстратора Уорнър Солман , най-точното изображение на Исус. Крибел и Бейтс , издател на религиозни материали в Индианаполис, купува правата върху изображението и през 1940 г. авторските права върху цветната картина на Салман, Главата на Христос. Роди се индустрия.

Версии с размер на портфейла са били разпространявани на войници и моряци по време на Втората световна война, каза г-н Джонсън от Центъра за изследване на глобалното християнство. Той си проправи път до църковни бюлетини, календари, плакати, отметки - буквално стотици милиони от тях.

Образ

кредит...Емануел Гарибай

Емануел Гарибай е художник соцреалист от Филипините, който изразява борбите на обикновения човек. Много от неговите картини за Христос остро критикуват католическата църква с нейното наследство от колониализъм и други злоупотреби с власт, каза г-жа Джоунс. Този обаче е на по-лека нотка. Въпреки че Христос е увенчан с бодлива тел, а не с тръни, той небрежно носи бял потник и държи чаша в едната си ръка; другият му се държи в знак на благословение. Това е напълно съвременен Христос, Христос на хората, каза г-жа Джоунс. Изглежда уморен, но достъпен. Той е тук и прави живот с нас.

Образ

кредит...Джеймс Хе Ци

Китайският художник Джеймс Хе Ци (произнася се huh chi) изобразява евангелската история за Исус и неговите ученици, внезапно обхванати от буря. Когато вълните се надигат, учениците се обръщат със страх към Исус. С протегнати ръце той успокоява ветровете и водата. Както в Марк 4:39, Той стана, смъмри вятъра и каза на морето: Мир, утихни.

Хъ Чи е повлиян от простите и красиви произведения на изкуството на хората в селските райони на Китай, каза г-н Хейстингс, цитирайки от уебсайта на Центъра за изследване на отвъдморските министерства. Със смели цветове, украсени форми и дебели щрихи на четката той съчетава китайското народно изкуство и иконографията на западното средновековие и модерното изкуство.

Образ

кредит...чрез Никълъс Бриджър

В основаното на евангелието описание на Преображението, сияещ Христос е заобиколен от Мойсей и Илия, които представляват Божия закон и закона на пророците.

В тази версия, създадена от скулптора на йоруба Ламиди Олонаде Факей (1928-2009), Исус стои между свещеник на Осанин, богът на изцелението, и жрец на Шанго, богът на гръмотевиците и светкавиците. Смисълът е, че Исус дойде, за да изпълни – а не да осъди или унищожи – традиционната религия на йоруба, каза Никълъс Бриджър, автор на Африканизиране на християнското изкуство.

Образ

кредит...София Минсън

Това смело, прочувствено изображение на Исус е от София Минсън, художник от шведски, ирландски, английски и маорски произход, живеещ в Нова Зеландия. Показва го като маорски мъж с пълно лице моко (традиционна татуировка) и птица хуя, някога родом от Нова Зеландия, но сега изчезнал, като украшение за врата. На уебсайта си г-жа Минсън казва, че целта й е била да усети плавността и обмена на вяра, вайруа (дух), култура, изкуство и религия между хората през вековете.

Образ

кредит...Соломон Радж

Докато християнските художници обикновено изобразяват страданието на Исус, в индийското изкуство той често се разглежда като миролюбив. Д-р П. Соломон Радж, художник и теолог, показва Исус като учител, седнал върху лотосов цвят, подобно на Буда, като лотосът е символ на чистота, каза г-жа Джоунс. Той вдига дясната си ръка в жест на успокоение и благословия, чието санскритско име буквално означава „Не се страхувай“ – нещо, което Исус каза много пъти.

Образ

кредит...чрез Музея на изкуствата в Сао Пауло

Джанира да Мота и Силва (1914 — 1979) е самоук бразилски художник, който работи в няколко среди. Родриго Моура , главен уредник в El Museo del Barrio в Ню Йорк, каза, че тази картина от 1955 г., със своите плътни цветове, симетрия и плоска перспектива, се вписва стилистично в нейната работа. Но докато тя често документира работещи хора - фермери, тъкачи на кошници - тук обектът показва черен Христос.

Картината беше противоречива сред църковните служители и в пресата, г-н Моура каза: В края на краищата образът на Исус Христос беше (и все още е) традиционно този на бял човек.

Христос е вързан за стълб и бичван на обществения площад в Салвадор. Джанира предполага, че насилието е било толкова често в колониално време, че безличните минувачи са безразлични към него, каза г-н Моура.

Постът носи герба на имперската Бразилия, символа на европейската колонизация, добави той. Църквите заобикалят сцената, което означава съучастие на духовенството в насилието, нанесено върху чернокожите жители.