Сцени от умираща империя

Делхи

Всеки път, когато текстове на стената се монтират до произведенията в изложба, възниква познато напрежение между думи и изображения, четене и виждане. Информацията може да е от решаващо значение за разбирането на изображенията, но прекарвате твърде много време в четене и се чувствате сякаш сте посетили учебник, а не художествено шоу.

Има известна опасност от това с Принцове и художници в Mughal Delhi, 1707-1857 , тъй като контекстът, в който са направени изображенията, е толкова сложен, че изисква обяснение. Шоуто обхваща късното управление на богатите и могъщи Моголи, от които произлизаме думата магнат. В разгара си Моголите са управлявали голяма част от земята, която днес включва Индия, Пакистан, Бангладеш и Афганистан, основавайки разкошния град Шахджаханабад, сега Стария Дели, през 1648 г. Изложбата проследява техния упадък, който съвпада с възхода на британското управление в Индия.

Въпреки това, текстовете в това шоу са повече от разсейващи от изображенията, често създават завладяващи съпоставки с тях. Текстовете на стените описват имперски интриги и насилие, докато картините изобразяват спокойни пейзажи и интериори и изящно нарисувани придворни фигури. Виждате това на най-ранните снимки: императорите приемат посетители, празнуват празници и ги носят на паланки.



Образ

кредит...Музей на Виктория и Албърт

Междувременно редица от тези императори, които често използваха подобни картини, за да утвърждават някакво фалшиво усещане за стабилност на Моголите, срещнаха лоши краища. Farrukhsiyar, показан тук в строг акварел с богати шарки и златни акценти от около 1715 г., е затворен, гладен, ослепен с гореща игла и удушен. Текстът наблизо описва как майката на друг император е била удушена през този период, а бащата на трети е бил принуден да напусне пропаст на своя слон.

Декадентското управление на Мохамед Шах II, четем, се удължава от 1719 до 1748 г. и включва сутрешни гледания на битки на яребици и слонове. Вечер императорът гледал жонгльори или пантомими, докато бил облечен в бродирани с перли обувки и дълги туники, обичайно носени от жените. Мохамед Шах също беше голям покровител на изкуството и някои от най-добрите произведения тук, рисувани в по-свободен, по-просторен стил, го показват как гледа битка на слонове или празнува Холи, индуисткия пролетен фестивал. Мохамед Шах в градина, чудо на детайлната пейзажна живопис от около 1735 г., представя императора на кон на територията на империята.

Фокусът на Мохамед Шах върху удоволствието имаше цена. През 1739 г. персийският владетел Надир Шах атакува Делхи, избивайки хиляди граждани и изтегляйки няколко хиляди каруци и камили, натоварени с моголска плячка, включително пауновия трон на Шахджахан.

И тогава идват британците – тоест след друго клане през 1757 г. и трето през 1788 г. от афганистанския мародер Гулам Кадир, което води до ослепяването на друг император, Шах Алам II, и ограбването на библиотеката му.

Образ

кредит...Едуин Бини, 3-та колекция, Музей на изкуствата в Сан Диего

Стая, посветена на Дейвид Охтерлони, британския посланик - известен като британския резидент - в двора на Моголите в Делхи, показва западняк, който стана както покровител на художниците, така и хибриден британско-индиец: това, което британците вече описваха като роден . Сливането на културите може да се види в картина на двора на Дарбар на Акбар II (около 1820 г.), на която Охтерлони, застанал сред Моголите, стърчи в колониалното си британско червено палто.

По-удивителен е акварел от около 1821 г. на Охтерлони в индийска рокля, пушещ наргиле и гледащ танцьорки. Портретите в западен стил, окачени на стената отгоре, показват англоезичните му предци, които го гледат надолу с ужас. (Съобщава се, че Охтерлони имал 13 индиански съпруги, с които щял да парадира близо до императорския Червен форт, всяка жена на собствения си слон. За разлика от Мохамед Шах обаче, той бил висококвалифициран войник и политик.)

Друг значим британски колониален покровител, Уилям Фрейзър, живее в Делхи в продължение на три десетилетия, част от времето като британски жител. Фрейзър, който беше шотландец, се превърна в това, което Уилям Далримпъл, един от кураторите на шоуто, нарича Бял Могол, защото имал индийско семейство и възприел местните обичаи - например, не яде говеждо или свинско месо.

Той също така поръчва художници за албума на Фрейзър, сборник от портрети на войници, селяни, танцуващи жени, светци и индийски благородници. Няколко произведения от този албум, нарисувани около 1816 или 1817 г., изобразяват почти фотографски детайли — но по-ярки поради оцветяването си — един нищенец, местни придворни, пастир и селяни от Рания, където са живели неговите индиански съпруги и деца.

Образ

кредит...Колекция Ричард Джонсън, Британска библиотека

По-късната част от шоуто проследява работата на Гулам Али Хан, който се виждаше като последния кралски художник на Могол, въпреки че работата му често беше заплащана от покровители на Британската източноиндийска компания, тъй като дворът на Моголите вече не можеше да си позволи да спонсорира изкуство. Картините на Кан за местната архитектура са сред последните произведения, които се виждат, заедно с ослепителната панорама на Делхи, рисувана от Мазхар Али Хан през 1846 г.

Но изложбата достига до момент, в който постоянно зловещият разказ, разказан в текстовете, се слива с образите, в средата на фотографията. В творбите на Феличе Беато виждаме очуканата архитектура на Делхи след антиколониалното въстание от 1857 г., което беше насилствено потушено от британците, и особено депресираща снимка на последния моголски император на Делхи, Бахадур Шах II, известен като Зафар , направен от Робърт Тайтлър и Чарлз Шепърд през май 1858 г.

Зафар в плен показва императора, бивш покровител на художници и поети на урду — и самият поет — отпуснат на възглавници, гледайки слабо в камерата. Няма опит да се покаже като нещо друго освен дълбоко победен човек. Текстът на стената включва пример за собствената му поезия, която допълва картината и изглежда като подходящ код за шоуто:

Делхи някога е бил рай,

Където любовта господстваше и царуваше;

Но чарът му е омагьосан сега

И остават само руини.