Светецът, който спря епидемията, е затворен в Met

Под карантина в Сицилия, ван Дайк нарисува дъщеря на Палермо, която спаси града от епидемия. Нашият критик отиде да я види в празен музей.

„Света Розали ходатайства за засегнатите от чума в Палермо“, от Антъни ван Дайк, направена по време на карантината на художника, самата по себе си е поставена под карантина, на определеното й място за създаване на Met. Честването на 150-ия рожден ден на музея, което трябва да отвори следващата седмица, е отложено заради коронавируса

Той е елегантен, сияещ с увереността на младостта; той няма настроен темперамент за подслон. Пролет е, годината е 1624 и 25-годишният Антъни ван Дайк плава на юг, към Сицилия, където е поканен да нарисува испанския вицекрал на острова.

Ван Дайк установява международната си кариера като портретист на богатите и известните и вече има известен успех в Генуа, Лондон и родния си град Антверпен. Сега, в Палермо, той се чувства на прага на пробив.



Той прави портрета същата пролет, но след това: бедствие. На 7 май 1624 г. Палермо съобщава за първите случаи на чума, която скоро ще убие повече от 10 000, около 10 процента от населението на града. На 25 юни вицекралят, нарисуван от ван Дайк, обявява извънредно положение; пет седмици по-късно той е мъртъв. Под карантина в чужд град, младият Флеминг с ужас наблюдава как пристанището се затваря, градските порти се затварят с трясък, болницата прелива, страдащите пъшкат на улицата.

Докато извънредното положение продължава, банда францисканци започват да копаят земята на хълм с лице към пристанището. В пещера откриват купчина кости, които според архиепископската комисия са на Света Розалия, благородничка от векове. Мощите на Розалия се разнасят из града, докато епидемията стихва, а благодарните граждани я почитат като сантуца , малкият светец, който спаси града.

Розалия е обявена и остава днес за покровителка на Палермо. Ван Дайк — отговарящ на новото търсене и не малко благодарен — прави наполовина завършен автопортрет, намазва го с грунд и рисува новата защитница, плаваща славно над опустошения от болест пристанищен град.

Света Розали ходатайства за поразения от чума в Палермо , рисувана преди почти 400 години и сега в Музея на изкуствата Метрополитън, е една от петте оцелели снимки на Розалия, направени по време на дните на ван Дайк в карантина. Всъщност това беше една от първите придобивки на Метрополитена, купена година след основаването на музея през 1870 г. Трябваше да сте видели чумата на Ван Дайк в първата галерия на изложбата Създаване на Met: 1870-2020 , в центъра на тържествата за 150-ия рожден ден на музея, който трябваше да бъде открит в понеделник. Сега, разбира се, Розалия е поставена под карантина, тъй като пандемията на коронавирус се засилва. Met не се очаква да отвори отново преди юли.

Образ

кредит...Винсент Туло за The New York Times

Имах възможността да вляза в музея миналата седмица, изкачвайки се през служебния вход, за да се срещна с Макс Холейн, директора на Met, и Куинси Хоутън, неговият заместник-директор по изложбите. Беше безрадостно посещение. В Голямата зала големите урни стоят лишени от обичайното си огромни пръски свежи цветя . Скелетен екип от пазачи беше разположен на масите, придружен от индустриални кани с дезинфектант за ръце. Светлините в много галерии бяха изключени, портите около магазина за подаръци нарисувани. Понякога да бъда в празен музей ме вълнува, но този заключен Мет, без публика, ме остави нещастен.

Розалия обаче вече е на определеното й място за Making the Met, което беше почти инсталирано, преди работата да бъде спряна в средата на март. На пръв поглед изглежда, че се издига към небето с помощта на близо дузина херувими и лъч светлина лъчи върху руменото й лице през тъмни облаци в горната част на картината. Прекарах известно време, разглеждайки светлия му цвят, тицианската му четка; това е една от най-италиански изглеждащите картини на фламандския художник.

Това е измамна картина. Погледнете бързо и лесно може да объркате това с Успение на Богородица и наистина светецът е неправилно идентифициран, когато Met купи снимката през първата си година в бизнеса. (Изработването на Met също включва картина от 1881 г. на второто място на музея , на 14-та улица, с ясно видима погрешно етикетирана Розалия.) Объркването беше разбираемо извън Сицилия. За разлика от Петър с неговите ключове или Екатерина с нейното колело, този малко известен светец не е имал набор от стандартни атрибути, докато чумата не удари.

Образ

кредит...чрез Музея на изкуствата Метрополитън

Образ

кредит...чрез Музея на изкуствата Метрополитън

Образ

кредит...чрез Музея на изкуствата Метрополитън

Затова нашият фламандски изскочил трябваше да измисли иконография за жената, която спря епидемията. Ван Дайк решава да си представи Розалия като млада жена с дълга, руса, изкривена коса, изчервяващи се бузи и отворени от екстаз очи. Под нея, енергично скицирана в лъскава палитра от охра и зелено, се намира пристанището на Палермо, а на заден план е Монте Пелегрино, хълмът, където са открити нейните реликви.

Художникът подари на едно от путите, носещи я напред, венец от розови и бели рози, препратка към нейното име. Друг, долу вляво, изпипва човешки череп: черепът на самата Розалия, който беше дефилиран през карантинния град почти веднага щом излезе от земята. Изглежда сигурно, че ван Дайк би видял първото от тези шествия в затвореното Палермо, което все още се провежда всеки юли и които са толкова барокови, колкото един от олтарите на художника. Festino di Santa Rosalia остава един от най-големите фестивали в Италия, смесица от свещено и светско, с рок концерти и дегустация на тестени изделия, смесени с молитва.

За нюйоркчани, баракирани в нашите къщи и апартаменти, или лекари и медицински сестри, които се борят за маски за лице, умоляването на светец да сложи край на епидемията може да не звучи достатъчно. И все пак кураторът Ксавие Ф. Саломон, който организира изложба от 2012 г. за сицилианското пребиваване на Ван Дайк (и който сега е главен уредник на колекцията Фрик), показа, че владетелите на засегнатото от чума Палермо са разчитали както на медицински, така и на религиозни интервенции, за да спрат заразата. Палермитците можеха да се молят на останките на Розалия в градската катедрала, но само при спазване на стриктно социално дистанциране: можете да посетите само един ден в седмицата, определено от вашия адрес.

Един едикт провъзгласява, че докато градът трябва да се моли за застъпничеството на славната Света Розалия, въпреки това човешките инструменти и индустрията не трябва да се оставят настрана. Това включваше строги ограничения на движението и редовно записване на болни и мъртви. Болните трябваше да се изолират под страх от отлъчване и още по-лошо; архиепископът предупреди, че ще бъдат прокълнати с Луцифер, Юда и всички дяволи в ада.

Младият ван Дайк, който можеше да разчита на кралските си връзки, за да се измъкне, остана през всичко това. Той намери, сред мор, тема, по-неотложна от придворните портрети, които в крайна сметка щяха да направят името му.

Образ

кредит...чрез Музея на изкуствата Метрополитън

Какво би могъл един художник, и то чужденец, да предложи на този град? Толкова повече от снимка, за която да се молим преди. След като претърпя карантина, която прекрати международната му кариера, след като оцеля след епидемия, която можеше да му коства живота, ван Дайк създаде в Палермо въплъщение на благотворителност в хаоса. Язвите са случайни. Те са безмилостни. Те са, сега научавам, най-ужасяващи за тяхната несигурна продължителност. И все пак Розалия, носеща се над Сицилия като балон с горещ въздух, обещава, че ужасът на епидемията в крайна сметка ще изчезне и красотата ще се върне.

Едва ли можех да оценя привилегията да я видя съвсем сама в Метрополитена миналата седмица, толкова ядосан бях, че тази нова чума ни лиши от балсама на общото изкуство. Внесеният пазител на Ню Йорк трябва да остане в уединение, както и четирите други Розалии на Ван Дайк, две в Европа ( в Прадо в Мадрид и Apsley House в Лондон) и две в Съединените щати: един в Колекция Менил в Хюстън, друг в Музей на изкуствата Понсе , Пуерто Рико.

Що се отнася до Сицилия, където изображенията на светеца са повсеместни, днес процентът на заразяване е далеч по-нисък, отколкото в по-богатите северни провинции на Италия, но туристическата икономика на острова се източва. В мрачни времена трябва да вярвате — ако не в светци, то поне в изкуството. Всичко, което може да предложи, в добри или лоши времена, е поглед към света, в който искаме да живеем, а не към света под ръка. Тя може да потвърди човешкия капацитет за изобретателност, дори когато смъртта дебне вратата на вашето студио.

Розалия ще бъде до нас, когато Making the Met в крайна сметка отвори врати, а през юли, трябва да се надяваме, тя ще ни напомни за Палермо, който приключи с блокирането. Да живее Палермо и Санта Розалия! те крещят всяка година, докато изображението, създадено от ван Дайк, парадира из столицата, сред смазване на тела — по улици или музеи — които обикновено намирам за клаустрофобия, но сега отчаяно се опитвам да го преоткрия. Просто трябва да изчакаме. Засега в Ню Йорк уебсайтът на Met може да помогне. В Сицилия вярващите могат молете се на Света Розалия чрез WhatsApp .