Разкриване на тайния Аз на Джак Уитън

„Аз съм обектът“ доказва, че независимо дали чрез скулптура или живопис, основната грижа на художника беше да улови същността на живота на черните и общата памет.

Знаменателната картина на Джак Уитън от 1995 г., Memory Sites, в изложбата I Am The Object, в Hauser & Wirth.

Джак Уитън, който почина през 2018 г., беше известен като абстрактен художник, но фигурацията продължи да дебне работата му. Неговите забележителни експерименти оживяват в I Am The Object, едно от най-добрите предавания в града в момента, но което за съжаление приключва в събота в Хаузер и Вирт в Челси. Струва си да се види, защото тези творби хвърлят нова светлина върху това как може да се разглежда творчеството на художника.

Тук забележителната картина на Уитън от 1995 г., сайтове с памет, разкрива внимателно вплетени черепи, разпределени по платното. Тръбната форма в Тотем 2000 VIII: За Джанет Картър (Наистина сладка дама) наподобява структура на напречно сечение на робски кораби. И Естествен подбор има ясна човешка сянка в предната част на платното. Може би, отвъд абстракцията, Уитън наистина искаше да улови същността на черния живот или личността, която често описваше в интервютата си като душа.

Образ

кредит...Джон Беренс

Роден в изолирания Бесемер, Алабама, през 1939 г., Уитън се срещна с преподобния д-р Мартин Лутър Кинг-младши по време на бойкота на автобуса в Монтгомъри през 1957 г. Ученията на Кинг за ненасилие засилиха идеите, с които Уитън е израснал и до 1960 г. той се премести за Ню Йорк, за да избяга от нарастващото расово напрежение в Батън Руж, Луизиана, където се е записал в училище по изкуствата. Уитън стана единственият чернокож ученик в класа си в Cooper Union в Манхатън. И все пак Ню Йорк веднага му предложи свят, в който всичко е възможно: той видя Джон Колтрейн да играе на живо в Бруклин, флиртува с писателката феминистка Кейт Милет, срещна модерни майстори като Ромар Биърдън и Норман Луис, а по улиците често се сблъсква с велик абстрактен експресионист Вилем де Кунинг, който, преди да му даде съвет, би казал: Здравей, дете, как си?

В началото тези влияния бяха полезни, но скоро започна да се чувства в капан. През 60-те години той не можеше да се измъкне от стила на жестове на де Кунинг и Люис, характеризиращ се с изразителни движения на четката, подчертаващи размаха на ръката на художника или движението на ръката. Собствените впечатляващи, груби, живописни тампони на Уитън в градината на Мартин Лутър Кинг от 1968 г. не го отличават от художниците, които той смята за бащини фигури. Необходима беше иновация, неговият метод за рисуване на плочи, при който с едно движение той влачеше инструмент, който нарече разработчик по повърхността на акрилната боя, за да му помогне да избяга от докосване, неговият термин за живописни жестове в европейската история на изкуството. Той продължи да развива техники, базирани на геометрията: Поклон пред Малкълм X, картина от 1970 г. с тъмни, концентрични, равностранни триъгълници, предвещава това, което той в крайна сметка ще измисли за форми, в Моята Аргирула: За галерия Аргиро 1981 - 1995, парче от 1995 г., в което метал и акрил образуват концентрични кръгове.

Образ

кредит...Jack Whitten Estate и Hauser & Wirth

Но големият пробив на Уитън идва, когато той се сблъсква с работата на учени, включително Беноа Манделброт, върху фракталната геометрия и започва да въвежда тесери - малки блокове камък, плочки или стъкло, използвани при конструирането на мозайки. Беше неизбежно, научих, че това е единственият начин да стигнем до точката, каза Уитън през 2015 г., описвайки как процесът му помогна да фокусира светлината в картината си. Изглежда контраинтуитивно, че дълбокият му интерес към абстрактни математически концепции на възпроизводими фрагменти бележи произхода на фината фигура в неговите картини.

Неговите мозайки предлагат и силна метафора за това, което изглежда е същността на работата му в живота: опитва се да направи изкуство, което свързва лични и общи спомени.

В общността на черните част от нашето оцеляване е, казваме, ние притежаваме душа, каза той, обяснявайки как е стигнал до своята серия от ДНК картини от 1979 г., направени от малки блокчета акрил, светещи като цифрови решетки на компютърен екран. Това ни позволи да преминем през някои тежки потискащи неща.

Образ

кредит...Jack Whitten Estate и Hauser & Wirth

Точно както ДНК на заглавието подсказва, че записи в поредицата отразяват генетичния състав на даден човек, така и неговите елегични скулптури биха могли да се разглеждат като портрети. Десетилетие по-късно, през 1992 г., по подобен начин, той създава едно от най-ярките си произведения, Homecoming: For Miles, по името на джаз музиканта Майлс Дейвис. Малки тъмни блокчета се сблъскват с искри светлина, образувайки галактическа сфера. Пунктираните бели линии преминават през картината и отляво разполовяват кръг, обхващащ 80 процента от рамката. Човек веднага получава усещането за компас, плаващ в пространството, сочещ към дома. Разпознах концептуалното в неговата музика и връзката му с душата, каза Уитън.

Една нишка, която минава през работата на Уитън, е неговото обединяване на малки единици материали, за да образуват едно цяло, сякаш той се опитва да пресъздаде персона от части от преживявания, които съставляват живота. Черен монолит II (за Ралф Елисън), 1994 г , остава едно от най-известните произведения на Уитън, с основателна причина. Художникът центрира в картината силует, дебел около врата, изграден от многоцветни тесери. От време на време червени линии капят около формата като кръв от наранявания. При по-внимателен поглед оранжевите плочки предполагат, че фигурата е била запалена, горяща отвътре.

Образ

кредит...Джак Уитън и Мет Бройер; Габриела Анготи-Джоунс за The New York Times

Кери Джеймс Маршал – който беше повлиян от Невидимия човек на Елисън – създаде подобно усещане в Портрет на художника като сянка на бившия му Аз от 1980 г., черна фигура на черен фон, присъстваща, но отсъстваща в същото време, отбелязва критик в The Лос Анджелис Таймс . В Сянката на Маршал силата е в самоуверена усмивка, но в Whitten’s Homage тя е в раната.

Уликите към фигурацията като част от художествената практика на Уитън за първи път излязоха наяве, когато негови никога невиждани скулптури, обхващащи над 40 години, бяха показани в Met Breuer през 2018 г. I Am The Object затвърждава това понятие, но добавя още повече към разговора от доказвайки, че независимо дали е скулптура или живопис, основната грижа на художника е паметта.

Уитън разшири работата си по мемориализиране отвъд портретирането до събития, които засегнаха неговата общност. Вероятно най-фигуративната му работа, 9-11-01, от 2006 г., гигантско парче от около 20 на 10 фута, е породено от опита му по време на терористичната атака на 11 септември в Ню Йорк, където той живее по това време . Той подпалва основата на голям черен триъгълник, ръбовете на рамката са оцветени по начин на избледняваща снимка. Той е вграден там, каза той, когато го попитаха дали произведенията на изкуството могат да въплъщават спомени. Моят оптимизъм е, че другите хора го виждат.

В Монтгомъри Уитън рано вижда влиянието, което може да има един живот. Когато дойде в Ню Йорк, той научи, че отвъд изкуството важното е общността. Ако една стая трябва да бъде изпълнена с изкуството на Уитън, това, което веднага би било поразително, не е неговата иновативна абстракция, а Rolodex, който той успя да създаде от велики личности и събития, които промениха хода на световната история.