Преоткриване на героиня от чикагската архитектура

Марион Махони, изобразяване на къща от Франк Лойд Райт.

Ако жените са слабо представени в професията на архитектурата през 2008 г., преди век те почти не са били представени изобщо.

Което прави Марион Махони, първата жена, получила архитектурен лиценз в Илинойс, да изглежда още по-забележителна. До 1908 г. тя работи за Франк Лойд Райт в продължение на десетилетие.

Махони (произнася се MAH-nee) е разработил плавен стил на изобразяване, извлечен отчасти от японски гравюри, с буйна растителност, вливаща се в и около етажните планове и коти. Нейните майсторски композиции също така направиха сградите да изглеждат неустоимо романтични.

Рисунките на Махони, нарисувани с мастило, формират голяма част от това, което стана известно като Портфолиото на Уасмут, сборник от проектите на Райт, публикувани в Германия през 1910 г. Портфолиото не само го утвърди като управляващ архитектурен гений на Америка, но също така повлия на европейските модернисти като Мис ван дер Рое и Льо Корбюзие.

Тя правеше рисунките, за които хората се сещат, когато си помислят за Франк Лойд Райт, каза Дебора Ууд, която организира изложба на работата на Махони в Северозападния университет през 2005 г.

Ако Махони ?? често известна с омъженото си име, Марион Махони Грифин ?? е останала относително неизвестна, учените се надяват да променят това като част от по-широк процес на издигане на ретроспективно профила на жените в професията.

Допреди няколко месеца всеки, който копнеееше да прочете мемоарите на Махони, Магията на Америка, трябваше да посети Института по изкуствата в Чикаго или Нюйоркското историческо дружество, където Махони, тъй като не можа да намери издател, депозира копия от ръкописа преди нея. смърт през 1961 г. Всяка се състои от 1400 печатни страници и близо 700 илюстрации, което прави книгата едновременно твърде тромава ?? и твърде скъпо?? за общо разпространение.

Но през август Институтът по изкуствата направи факсимиле на ръкописа на www.artic.edu/magicofamerica. Работата вече е толкова лесна за навигация като блог и споделя някои от характеристиките на блога, включително ентусиазирано внимание към личните оплаквания.

По-широките усилия да се отдели повече внимание на жените архитекти също така фокусира вниманието върху Лили Райх, която работи в Германия с Мис; Айно Аалто, която работи във Финландия със съпруга си Алвар; и наскоро Дениз Скот Браун, архитектът от Филаделфия, за когото мнозина казват, че е била измамена, когато нейният съпруг и партньор, Робърт Вентури, е удостоен сам с наградата Прицкер през 1991 г.

Сред шампионите на Махони е Елизабет Бирмингам, доцент по английски език в Държавния университет на Северна Дакота във Фарго. Спецификата на живота на Марион стана жертва на основните научни усилия за установяване и фиксиране на канона на „великите хора“, чиито гениални личности, сгради и текстове ще станат централни в историята на архитектурата, пише тя в дисертация.

Г-жа Бирмингам посочва, че историците на архитектурата, които признават Махони, са склонни да се съсредоточават върху отношенията й с мъжете и върху физическия й вид, често в нелицеприятни термини. (Често е описвана като домашна, въпреки че Брендън Гил в Много маски, неговата биография на Райт от 1987 г., я нарича мършава, клюнова красавица.)

Това, че Махони е прекарала най-продуктивните си години в Австралия, където тя и съпругът й са разработили план за новия град Канбера през 1911 г., също понижи популярността й в Съединените щати. Но австралийците приемат Махони толкова сериозно, колкото ние Франк Лойд Райт, каза Дейвид Ван Зантен, професор по история на изкуството в Северозападния университет.

Един от тези австралийци, Кристофър Върнън от Университета на Западна Австралия, е писал подробно за таланта на Махони като дизайнер. Г-н Ван Зантен стига дотам, че казва, че Махони, след Райт и Луис Съливан, е третият голям прогресивен дизайнер на Чикаго от началото на века.

Но при определянето на приноса й към американската архитектура няма по-смущаваща фигура от самата Махони. През 1911 г. тя се омъжва за Уолтър Бърли Грифин, архитект на прерийното училище, пет години по-млад от нея, и започва да посвещава по-голямата част от усилията си за продължаване на кариерата му.

Това изисква както красиви изображения, така и ?? всеки път, когато талантът му беше поставен под въпрос?? самозаличаване. Това самозаличаване може да е служило и на целите на Райт, който повече от повечето архитекти култивира образа на самотния гений; той никога не признава приноса на Махони и отхвърля нея и съпруга й като подражатели.

Все пак, каза Пол Крути, историк на архитектурата от Университета на Илинойс, Урбана-Шампейн, Общоприето е, че стилът на изобразяване, чрез който Франк Лойд Райт стана известен, е на Марион Махони.

В ръкописа си Махони се изобразява като неразривно слята със съпруга си. Мемоарът е разделен на четири раздела, всяка от които представя двойката като шампиони на кауза. Имперската битка описва последния проект на Грифин, библиотека за индийския град Лакнау; Федералната битка се фокусира върху техните до голяма степен неуспешните усилия да видят, че Канбера е построена, както са си го представяли; и The Civic Battle описва Castlecrag, планирана общност близо до Сидни, която двойката проектира.

Последният раздел е Индивидуалната битка, който описва борбите на двойката в американското общество. Махони се противопоставя на класовата структура, империализма, влошаването на околната среда и, разбира се, Райт, когото тя никога не назовава, но нарича рак, който произхожда от много малко, но прекарва по-голямата част от времето си, претендирайки за всичко и избърсвайки всичко.

Марион Луси Махони е родена в Чикаго през 1871 г. и е израснала в близката Winnetka, където семейството й се мести след големия пожар в Чикаго. Тя стана очарована от пейзажа, тъй като районът около дома на семейството й беше разделен на предградия.

Тя получава обучението си по архитектура в Масачузетския технологичен институт. Обратно в Чикаго, тя отиде да работи за братовчед си Дуайт Пъркинс в студио, проектирано от Пъркинс и споделено от няколко архитекти, включително Райт. През 1895 г. Махони става първият служител на Райт.

Бари Бърн, който дойде да работи в студиото през 1902 г., си спомни в няколко статии след смъртта на Райт за неформалните конкурси за дизайн сред служителите на този архитект. Той припомни, че Махони спечели повечето от тях и че Райт остави рисунките й за бъдеща употреба, наказвайки всеки, който ги нарече проекти на мис Махони.

През 1909 г. Райт напуска жена си заради съпругата на клиент, Мама Бортуик Чейни, с която бяга в Европа. Махони работи с няколко други служители на Райт, за да изпълни поръчките на фирмата, но скоро фокусира вниманието си върху бъдещия си съпруг, когото се срещна в студиото на Райт.

По времето, когато се ожениха, през 1911 г., Махони убеждава Грифин да участва в конкурса за проектиране на Канбера и тя създава 14 огромни презентационни рисунки с мастило върху сатен, в които суровият австралийски пейзаж привидно обхваща сградите на съпруга й. Рисунките, които сякаш улавяха същността на Австралия ?? място, на което никога не е била ?? бяха от решаващо значение за избора на Грифин от съдиите.

Те се преместват в Австралия през 1914 г. Само малки части от плана за Канбера са изпълнени, но Грифини печелят признание за няколко други сгради там. Махони също стана известна със своите възхитителни картини на местна флора, много от които бяха публикувани през 2005 г. в Marion Mahony Griffin: Drawing the Form of Nature.

През 1936 г. тя се присъединява към съпруга си в Лакнау, където той проектира университетска библиотека. След като той умира там през 1937 г., тя се завръща в Австралия, урежда делата си и се премества у дома в Чикаго.

Въпреки че е живяла още 24 години, тя е поела няколко комисионни и не е направила почти нищо, за да подобри репутацията си. Единственият път, когато се обърна към Дружеството на архитектите в Илинойс, тя не спомена за работата си, вместо това изнесе лекции на тълпата по антропософия, философия на духовното познание, разработена от Рудолф Щайнер.

В Съединените щати са оцелели няколко произведения, приписвани единствено на Махони, включително стенопис в началното училище Джордж Б. Армстронг в Чикаго и няколко частни домове в Декейтър, Илинойс (Къщите Декейтър са обект на нова книга, Марион Махони и Millikin Place: Създаване на шедьовър на училището в прериите, публикуван от Американското общество на Уолтър Бърли Грифин като част от непрекъснатите усилия за оценка на нейния принос.)

Няма съмнение, че Райт би бил важен архитект със или без Махони. По-трудно е да се каже как би бил приет Уолтър Бърли Грифин без жена си.

Още по-трудно е да се знае как Махони щеше да се справи без нито един от тях.