Рециклирането в Америка е бъркотия. Нов законопроект може да го почисти.

Тъй като използването на програми за затваряне и пластмаса нараства по време на пандемията, законопроект в Ню Йорк, който да накара производителите да вземат раздела за рециклиране, може да предложи решение.

Боби Дохърти



Образ

Бизнесът с рециклиране в Америка е в куп проблеми. Ефектите на околната среда и икономиката върху градовете са зловещи.

Китай вземаше нашите рециклируеми продукти, но по същество беше затворен вратите му през 2018 г защото хартията и пластмасите, които изпратихме, бяха твърде замърсени с боклук. Не е изненадващо, че Съединените щати са водещи в света по производство на твърди битови отпадъци на глава от населението, а обемът на пластмасите за еднократна употреба, нарастващ с десетилетия, е нараснал издигна се от началото на пандемията.

Затварянето на китайския пазар доведе до спад в бизнеса с рециклиране на Америка – твърде много предлагане, твърде малко търсене. В Окръг Онондага , Ню Йорк, например, където събирането, обработката и маркетинга на рециклируеми материали отдавна се е изплащало, дори понякога печелещи пари, жителите на окръга отделиха над около 2 милиона долара през 2020 г., за да покрият разходите за рециклиране. Десетки програми за рециклиране са затворени в цялата страна и американците трупат повече боклук от всякога в инсинератори и сметища, еквивалентно на повръщане на нашите колективни ръце, тенденция, която оказва непропорционално влияние маргинализирани квартали и цветни общности.

Но има начин да почистите тази каша.

Няколко депутати от щата Ню Йорк, демократи от Лонг Айлънд, сенатор Тод Камински и депутат Стив Енгълбрайт, изготви законопроект за рециклиране това, ако бъде прието, ще създаде очевиден прецедент за други държави.

Законопроектът е предназначен да върне парите в програмите за рециклиране на Ню Йорк, с перспектива за надграждане на технологията за сортиране на боклук и създаване на зелени работни места. Той също така предоставя стимули за собствениците на потребителски марки да използват повече рециклируеми материали и да намалят опаковките си като цяло.

Образ

За всеки, който е загрижен да не позволява на нашите общности да отварят повече сайтове за изгаряне или заравяне на боклук и кръвоизлив пари, за да се борят, да речем, с нерециклируеми пластмасови контейнери за храна, кани за мляко и чаши за кисело мляко - пари, които биха могли да отидат за изграждане на нови библиотеки, болници или паркове - законодателството може да промени играта.

И това няма да струва нито стотинка на данъкоплатците в Ню Йорк. Обратното: ще върне милиони данъци, които сега плащат за рециклиране, в общинските хазна.

Вместо това законът ще накара производителите на продукти, всички освен най-малките, да вземат раздела за рециклиране. Бъдещото законодателство, в процес на работа за повече от година , има не само това, което официалните лица и други, с които разговарях, казват, че са разумни шансове за преминаване в Олбани – има добри шансове да спечели подкрепа от някои от същите тези компании и техните лобисти.

Защо? За определени бизнеси това е правилното нещо, което трябва да се направи и за марката. Nespresso, луксозната кафемашина, наскоро се обърна към Sims Recycling, чиито съоръжения обработват повечето от рециклируемите материали в Ню Йорк, доброволно заплащайки оборудването, което Sims ще трябва да извлича алуминий от своите капсули за кафе, и се договаря с отдела на Ню Йорк Санитарни условия за шушулките да бъдат включени в пикапа край борда .

За други в опаковъчната индустрия, включително някои, които са се противопоставяли на такова законодателство преди, но сега виждат държави като Калифорния, Индиана, Масачузетс, Мейн и Орегон предвид подобни сметки , да застанете зад идеята — и следователно да седнете на масата, за да помогнете за изработването на детайлите — е по-добре, отколкото да бъдете изоставени от процеса и да държите чантата. Лоби групата Америпен , например, напоследък предложи, че е отворен за идеята.

С други думи, говорим за нещо повече от някаква неясна държавна сметка за рециклиране. Говорим за проблясък на културно нулиране, промяна в начина, по който американците гледат на корпоративната и индивидуалната отговорност.

Законопроектът в Ню Йорк ще приложи концепция, наречена разширена отговорност на производителя , невероятно неудачен термин за рециклиране. По същество E.P.R. принуждава производителите, а не потребителите, да плащат за крайните отпадъци, произвеждани от техните продукти.

В зависимост от въздействието върху околната среда на техните опаковъчни материали, E.P.R. изисква от производителите да събират различни суми, които общините могат да използват за компенсиране на разходите за рециклиране. В момента компаниите почти правят каквото си искат, когато става въпрос за опаковане, като поставят, да речем, метализиран пластмасов етикет върху рециклируема бутилка за козметика и я правят нерециклируема, или заменят пластмасова пяна с кашони за яйца от целулирана хартия - като данъкоплатците трябва да поемат по-високи разходи за изхвърляне.

Образ

Ние сме реактивни, както ми каза Бриджит Андерсън, заместник-комисар по рециклирането и устойчивостта в Департамента по санитария на Ню Йорк. E.P.R., каза тя, възлага тежестта на производителите, а не на потребителите и общините, като награждава компаниите, които стават по-екологични, като намаляват таксите, които иначе биха били длъжни да плащат, за да изхвърлят опаковките си.

Ако мислите, че компаниите просто предават тези такси на потребителите и се възползват от възможността да извлекат печалби, законът може да бъде написан, за да се предотврати повишаването на цените, казва сенатор Камински. И законите за разширена отговорност на производителя са в сила от години на части от Европа и Канада, където един проучване показва, че средното увеличение на потребителските цени поради E.P.R. програмата е $0,0056 за закупен артикул. В зависимост от това как са структурирани, тези закони не са без критици — еколозите се притесняват, че не стигат достатъчно далеч; верига супермаркети, базирана в Мейн, се притеснява от допълнителните разходи за своите маркови продукти - но те нямат забележимо въздействие върху потребителските цени, обясни сенаторът, тъй като разходите за рециклиране са широко разпределени в индустриите.

Стратегията не е нова за Ню Йорк. Държавата е преминала E.P.R. насочени закони електроника , остатъци от боя, термометри и батерии; а законът на Ню Йорк обхваща хладилниците и климатиците. Но всички тези елементи представляват не много повече от един процент от потока от битови отпадъци в града.

Андерсън изчислява, че бъдещият законопроект на щата Ню Йорк, който се фокусира върху хартия, пластмаса, метал и стъкло - всичко общо с опаковките - ще представлява близо половината от всички наши отпадъци. Трудно е да се преведе това в долари, но цената на рециклирането в Ню Йорк се приближава до 150 милиона долара годишно, каза ми тя. Предложената разширена отговорност на производителя ще плати голяма част от тази сметка, каза тя.

Един E.P.R. Законът за хартията и опаковките би бил тотално трансформиращ, настоява Ерик А. Голдщайн. Старши юрист в Съвета за защита на природните ресурси, той води кампания за премахване на олово от бензина преди години.

Проучванията показват, че американците са нетърпеливи да рециклират, но са разочаровани. Те не са сигурни какво може да се рециклира ( колоездене на желания е терминът на еколозите), а спазването често зависи от пръчки, а не от моркови: глоби за използване на неправилен кош, такси за неизползване на многократна употреба чанти и конфискувани депозити за невърнати бутилки. Пръчките работят, но могат да насърчат негодуванието относно състоянието на бавачката и да обезкуражават участието, когато потребителите се страхуват, че системата не е надеждна и отговорностите не са справедливо разпределени.

Образ

Полза от E.P.R. е, че не е наказателно. И в същото време насърчава силен публичен разговор за по-големите въглеродни отпечатъци от опаковъчните материали, тъй като плащанията на производителите ще се основават на тяхното въздействие върху околната среда.

Нещо повече, парите, събрани от една от тези програми, могат да гарантират капиталови инвестиции в модернизиране на технологията за обработка на боклука, така че съоръженията за рециклиране да могат да възстановят повече материали от потока от отпадъци - материали, които след това се вливат обратно в местната икономика. Том Аутърбридж, генерален мениджър в Sims, даде пример: общинските програми в щата и САЩ сега се борят с рециклирането на стъкло поради ниската му стойност и високата цена на обработка, каза той. Бихме могли да надстроим тази чаша, за да се върнем в нови бутилки или във високотехнологични, нисковъглеродни бетон за изграждане на по-зелени сгради. Но за да направите това, са необходими инвестиции, които в момента никой не желае да направи.

Предложеното законодателство би било печелившо за потребителите и околната среда, казва Андрю Радин, директор по рециклиране и намаляване на отпадъците в Окръг Онондага , обобщи го.

Въпросът сега е дали губернаторът Андрю М. Куомо ще се качи на борда. Той е изложил а дневен ред за климата около възобновяемата енергия. Миналата седмица той разтръби програма в Нюйоркския щатски колеж по керамика към университета Алфред, фокусиран върху подобряването на качеството и продаваемостта на възстановеното стъкло. Но той не спомена E.P.R. в последния си бюджет.

Очаква се законопроектът да продължи тази пролет. Ню Йорк може да даде пример на нацията. Еколозите стискат палци.