Ралф Каплан, дизайнерски критик, който се занимава с седящи срещи, но не и столове, умира на 95 години

Писател, редактор и консултант, възгледите му за американския продуктов дизайн му позволяват да се отклони в широк спектър от културни проблеми, включително битката за граждански права.

Ралф Каплан, вдясно, и Глен Флек, дизайнер в Eames Office, през 1963 г., работещи по планове за павилиона на IBM на Световното изложение в Ню Йорк през 1964 г., което включваше многоекранна феерия, наречена Think.

Ралф Каплан беше E.B. Бяло на дизайна. Той не харесваше ветровитите изречения и помпозните клишета и винаги беше готов да се подиграва с ортодоксиите. Той каза, че не е сигурен, че е видял смисъла на стола, тъй като хората могат да седят на почти всичко, освен на кактус.

За г-н Каплан дизайнът така или иначе всъщност не е свързан с предмети, а за оправяне на нещата, поради което за него най-емблематичният и успешен дизайн на 20-ти век беше седмото – гражданско неподчинение, усъвършенствано от младите граждански активисти за правата на гишетата за обяд в Монтгомъри, Алабама, и другаде в Юга.



Г-н Каплан, есеист, професор, лектор и консултант по дизайн, почина на 4 юни в дома си в Горната Западна част на Манхатън. Той беше на 95. Съпругата му Джудит Рамкуист каза, че причината е сърдечна недостатъчност.

През 1957 г. г-н Каплан беше безработна специалност по поезия от стоманен град в Пенсилвания, който загуби работата си в Ню Йорк, когато Bounty , списанието за хумор, за което е работил, сгъна (защото, каза той, не е много смешно). По съвет от приятел, той интервюира за позиция на писател в списание, наречено Индустриален дизайн, известно още като I.D.

Не знаеше нищо за дизайн, промишлен или друг, но наскоро беше прочел статия във вестник за контейнер за сладолед, който може да се превърне в портмоне. Така че, когато Джейн Митарачи, редактор на списанието, го попита какво би искал да вижда повече в списанието, той предложи още истории за опаковки за многократна употреба. И така той стана за известно време редактор на опаковки.

С илюстрации от Анди Уорхол (за дизайна на трактора), есета от Джордж Нелсън и редактори като Джон Грегъри Дън и Дебора Алън, които написаха скептична колона за автомобилите, ДОКУМЕНТ ЗА САМОЛИЧНОСТ. председателстваше разцвета на американския индустриален дизайн и беше пробен камък за поколения дизайнери и любители на дизайна.

Образ

кредит...чрез AIGA

Когато г-жа Митарачи напуска през 1959 г., за да създаде своя собствена дизайнерска фирма, г-н Каплан става редактор на списанието.

Той каза, че най-смелата му редакционна иновация е да изпрати свои приятели актьори без работа да проектират събития като мярка за спестяване на разходи. Платени в закуски и коктейли, те донесоха комплекти за пресата за преглед на малкия персонал на списанието.

Въпреки че напусна четири години по-късно, за да напише роман „Кажи да!“, който описа като пародия на книга за самопомощ, той остана в I.D. като колумнист и консултант от десетилетия. Темите, за които пишеше, включваха най-добрия начин за поставяне на ролка тоалетна хартия. (Той беше красноречив и от двете страни на въпроса.)

Той беше наблюдателен и забавен, каза Чий Пърлман, куратор по изкуствата и дизайна на конференциите на TED, който беше дългогодишен редактор на ID, и неговите наблюдения върху дизайна, погледнати през неговия глупав, ироничен обектив, придадоха много ръст на това, което дизайнерите правеха, но и ги свалиха надолу.

За известно време визитната му картичка четеше, директор на Центъра за периферни изследвания.

Г-н Каплан е роден на 4 януари 1925 г. в Сьюикли, Пенсилвания, и израства в близкия Амбридж, стоманен град. (Той често казваше, че скулптурите на Ричард Сера го карат да скучае по дома.) Баща му Луис притежава месарница, а по-късно и бизнес за хранителни стоки на едро. Майка му Рут (Хирш) Каплан беше домакиня и счетоводител на съпруга си.

Когато Ралф беше отстранен от гимназията за прекратяване на час, баща му го изпрати в Kiski School, интернат за момчета за изграждане на характер. Той посещава колежа Ърлхам, училище за либерални изкуства на квакерите в Индиана, за един семестър, а след това се присъединява към военновременните морски пехотинци, където изнася стендъп комедия за своите колеги по кораба в Тихия океан.

След Втората световна война той се завръща в Ърлъм на G.I. Бил и спечели бакалавърска степен по английски там, а след това и магистърска степен по изящни изкуства по поезия в университета в Индиана. По негова собствена преценка поезията му беше незабравима.

Г-н Каплан е автор на „Дизайнът на Херман Милър“ (1976 г.), „По дизайн: защо няма ключалки на вратите на банята в хотел Луи XIV и други уроци по предмети“ (1982 г., преработен през 2004 г.) и „Кракване на камшика: есета“ върху дизайна и неговите странични ефекти (2005).

Образ

кредит...Пьотр Редлински за The New York Times

През 1968 г., като редакторски директор, той беше част от екип, който продуцира Rights in Conflict, известен също като доклада на Уокър, който разследва насилствения сблъсък между полицията и антивоенните протестиращи в Чикаго през това лято по време на Националния конгрес на Демократическата партия там.

Г-н Каплан е работил като консултант на Херман Милър (която го е наела, когато е публикувана книгата му за компанията), IBM, CBS, Smithsonian Institution и ЮНЕСКО, наред с други компании и организации.

Той преподава дизайнерска критика в Училището за визуални изкуства в Манхатън от 2009 до 2013 г. и беше в борда на Международната конференция за дизайн в Аспен, Колорадо. През 2010 г. печели наградата Design Mind от Националния музей на дизайна Cooper-Hewitt в Манхатън , един от Оскарите в света на дизайна.

Бракът му с Дебора Франк, физиотерапевт и основател на Американския център за техника на Александър, завърши с развод. Имаха две деца. Той се жени за г-жа Рамкуист през 1982 г.; те се срещнаха в Херман Милър, където тя беше дизайнерски мениджър в централата на компанията.

Освен съпругата си, г-н Каплан е оцелял от дъщеря си Лия Каплан, консултант по дизайн, и три доведени деца, Стейси Пиърсън, Стивън Рамкуист и Майкъл Рамкуист. Синът му Аарон почина през 2005 г.; сестра му Луиз Слейтър почина миналата година.

Във въведението си на Cracking the Whip известният графичен дизайнер Милтън Глейзър написа, че г-н Каплан, стар приятел, е бил в сърцето си моралист, който разбира, че темата за „дизайн“ му позволява да пише за всичко от етична гледна точка . Г-н Каплан, добави той, пише така, сякаш вярва, че няма такова нещо като популярна култура, а само самата култура.

През 1984 г. г-н Каплан заведе дъщеря си Лия, тогава на 16 години, да пазарува палто в универсален магазин. Лия, чакана от продавач на име Ким, избра непроницаема дреха, украсена с дупки, с нечетен брой ръкави и увита в скъсан черен памучен парцал — или поне така го описа баща й в есе за The New York Times списание. Ето какво се случи по думите на г-н Каплан:

Но, скъпа, навън е студено, протестирах аз. Това нещо няма копчета, няма закопчалки, няма колани, крила или връзки. Без ципове. Дори не велкро.

Мога да използвам безопасна игла — каза Лия.

Имаме няколко ожесточени на пода на улицата, каза Ким. В „Необичайни представи“.

Пребит, посегнах към кредитна карта. В тези постмодерни времена, когато практичното е безразборно съчетано с практичната шега във всичко - от офис сгради до романи, защо модата трябва да бъде различна? И кой някога ще посочи, че императорът не носи никакво закопчаване?