Художник изследва кралските си корени

Прапра-прадядото на Ромео Мивеканин е африкански крал, чиито съкровища са разграбени от колониалните сили. Докато Франция се готви да върне някои от артефактите, художникът изследва как миналото е оформило собствената му идентичност.

Художникът Ромео Мивеканин разглежда собствената си история в работата си. Беханзин, неговите три жени, стоящи, неговите три дъщери изобразява неговите предци, включително крал Беханзин от Дахомея.Четете на френски

ПАРИЖ - Дори вратите на двореца бяха отнесени с колички. Когато френските сили колонизираха кралство Дахомей през 1890-те, те свалиха владетеля, крал Беханзин, и ограбиха всичко останало след себе си: сложни тронове; церемониални скиптри; статуи наполовина хора, наполовина животни. Безценните съкровища се озовават в музеите във Франция.

Скоро Франция ще върне 26 от тези съкровища в Бенин, западноафриканската нация, където някога е било кралството.



За един млад съвременен художник, Ромео Мивеканин, този акт на реституция има дълбоко лично значение: той е пра-правнук на крал Беханзин. Израснал в Бенин и сега живеещ във Франция, 34-годишният Мивеканин започва да изследва кралските си корени с поредица от големи картини, използвайки ленти от стари чаршафи, потопени във вуду отвари и след това залепени заедно. Вместо да показва своя прародител на върха на своето величие, Мивеканин изобразява краля като паднал владетел, прогонен в изгнание.

Във време, когато Франция е изправена пред колониалното си минало, художникът изследва многото начини, по които това минало е оформило собствената му идентичност.

Образ

кредит...Ромео Мивеканин и Галери Ерик Дюпон; Елиът Вердие за The New York Times

Това, че Франция връща тези съкровища, е много смислен жест, каза той в скорошно интервю. Това е начин Франция да възстанови отношенията си с африканските народи.

26-те кралски артефакта - всичките се съхраняват в музея Quai Branly в Париж - са първият набор от обекти да се върне в Африка на юг от Сахара, след като президентът Еманюел Макрон обеща през 2017 г. да върне част от 90 000 експоната във френските музеи.

Реституцията им изисква от френския парламент да одобри специално законодателство, труден процес, който отне две години . Логистиката на трансфера, който според новия закон трябва да се случи през 2021 г., се разработва от правителството на Бенин, каза говорител на Quai Branly.

Връщането на съкровищата със сигурност ще подобри още повече наследството на крал Беханзин. Той е важна фигура не само за своите роднини, но и за хората от цяла Африка, според Гаел Боужан, която ръководи африканските колекции на Quai Branly и е написала докторската си дисертация за съкровищата на Дахомей. Тъй като кралят управляваше мощна армия от мъже и жени воини и се съюзи проницателно с съперничещите си европейски сили на Франция, на французите им отне много време, за да колонизират Дахомей, каза тя. Когато френските сили най-накрая настъпиха към двореца на краля в Абомей, той го запали и избяга на север, за да организира съпротива.

Ако беше управлявал по друго време, щеше да издържи по-дълго, каза Божен. Беханзин не е могъл да управлява правилно, защото е бил увлечен в колониалното завладяване на Африка от европейците, каза тя. Той се оказа сам, в изгнание, с много малка част от семейството си.

Потомците му се погрижиха да запазят репутацията му жива.

Мивеканин си спомни как чу баба му - внучката на краля - да възхвалява съпротивата на Беханзин срещу френските нашественици. Тя го описа като много интелигентен човек, който не би позволил на европейците да се справят, каза Мивеканин.

По това време бабата на Мивеканин води модерно градско съществуване в Котону, най-големият град в Бенин. Но тя постоянно напомняше на момчето за кралския му род, каза Мивеканин. Посетители от Абомей й отправиха кралски поздрав, като коленичиха пред нея и притиснаха чело в пода. Когато младият Мивеканин поиска маратонки като тези, които носеха приятелите му в училище, той каза, че баба му му е казала, че няма нужда от такива: той беше крал, а кралете никога не са носили това, което правят обикновените хора.

Образ

кредит...Стойности на Елиът за The New York Times

Изпратен във Франция през 2004 г., за да завърши средно училище, Мивеканин се сблъсква с коренно различна реалност. За първи път го накараха да се почувства като аутсайдер заради цвета на кожата си. Той каза, че хората го гледат като принадлежащ към съвсем различна социална категория - една от имигрантите със сини якички, детегледачки и помощници в домакинството.

След като учи архитектура в Тулуза, градът в Южна Франция, където сега живее със съпругата и сина си, Мивеканин се занимава със скулптура, преди да премине към рисуване. Първите му творби са абстрактни и отговорът на френски галерист го разтърси, каза той. Мъжът каза: „Ти си черен. Това е модерно изкуство. Защо не разкажеш собствената си история?“, спомни си той. Приех го много лошо, опаковах произведенията си и излязох. Усетих, че съм сведен до цвета на кожата си.

Тогава разбрах, че трябва да се изправиш срещу собствената си история, преди да можеш да продължиш напред и да направиш нещо друго, каза той.

Мивеканин намери вдъхновение в изложба през 2019 г. в Musée d’Orsay в Париж: Черни модели: от Géricault до Matisse , който се фокусира върху африканските и карибските модели, изобразени във френски шедьоври. Той започва да произвежда свои собствени версии на картини от 19-ти век върху чаршафи и да заменя главите на една или повече фигури със свои собствени.

В неговата версия на Олимпия на Мане, той е Черната прислужница, която носи букета; за разлика от нея, той гледа право към зрителя. В своята монументална интерпретация на „Салът на Медуза“ на Жерико, който беше показан на панаира на африканското изкуство 1-54 в Париж през януари, той се появява като три от претърпелите корабокрушение фигури.

Мивеканин каза, че е решил да представлява своя кралски прародител след първото си посещение в двореца Абомей, анонимно, с група германски туристи. Знаех, че дълбоко в себе си съм свързан с това място, каза той. Чувствах се регенериран. Беше като завръщане у дома

Образ

кредит...Ромео Мивеканин и Галери Сесил Фахури

Защо да не покажем краля на върха на силите си? Когато напуснах дома и се преместих в Европа, осъзнах, че има толкова много от семейната ми история, която не знаех, отговори той. Открих, че моят пра-пра дядо е страдал изключително много в изгнание. Работата ми показва скритите аспекти от живота на едно семейство.

Поредицата за Behanzin, върху която художникът все още работи, е планирана да бъде показана по-късно тази година в Galerie Eric Dupont в Париж. В интервю Дюпон каза, че е бил напълно поразен, когато художникът се отби преди няколко години и разпръсна картините си на пода на галерията. Скоро след това той подписа да представлява художника в Европа.

Историята винаги се разказва от едни и същи хора, каза Дюпон. Работата на Ромео поставя истински въпроси. Опитва се да постави нещата на мястото им.

Сесил Фахури, галеристът на Мивеканин в Абиджан, Кот д'Ивоар, каза, че въпреки че художникът произлиза от крале, той също чувства родство с чернокожи, които са потомци на роби. Вътре в него се води вечна битка, каза тя. Работата му е свързана с тази двойна идентичност.

Мивеканин каза, че връщането на съкровищата на предците ще бъде основен личен крайъгълен камък. Когато творбите бяха разграбени преди повече от век, каза той, ние бяхме лишени от собственост, инвалиди. Част от нещо беше откъснато.

Сега го връщат, каза той. Кралят най-накрая се връща у дома.