Пренебрегната история на жените на работа

Изложба Grolier Club изследва 500 години жени като учени, акушерки, писатели, активисти, погребалки и др.

Натуралистката Марта Максуел, може би първата жена натуралист, която снима и приготвя свои собствени екземпляри, показана в една от нейните характерни реалистични таблици около 1879 г.

Марта Максуел беше висока само 4 фута 11 инча. Но в аналите на естествената история тя беше своеобразен гигант.

След като се премести на Запад по време на златната треска, тя стана може би първата жена натуралист, която ловува, одера и пълни собствените си екземпляри, които показва в собствения си музей. Тя беше може би и първият натуралист, период, който показва животни във вида на реалистични картини, които сега са познати в институциите навсякъде.



Не че работата на Максуел не беше посрещната със снизхождение, дори с недоверие. Едно стереографско изображение, направено в нейния музей, показва я стояща тихо в средата на диорама, зад пронрог, с надпис Г-жа Максуел и нейните домашни любимци.

И когато тя представи работата си на столетната изложба през 1876 г. във Филаделфия, където тя представляваше Колорадо, някои посетители бяха толкова съмнителни, че тя е направила всичко сама, че беше добавен знак, който четеше просто „Женска работа“.

Светът изисква доказателство за способностите на жената, каза Максуел веднъж, когато беше попитан как нейната ръчна работа е свързана с трактатите за равенството на жените, публикувани по това време. Без него думите са безполезни.

Максуел умира в бедност няколко години след изложбата. Но сега тя е сред жените, които се празнуват Петстотин години женски труд, изложба в клуб Grolier в Манхатън, документираща дългата и понякога скрита история на жените, които правят независим живот.

Образ

кредит...Библиотека Рубенщайн, Университет Дюк

Образ

кредит...Библиотека Рубенщайн, Университет Дюк

Изложбата, която продължава до 8 февруари, е изтеглена от колекцията на Лиза Унгер Баскин , която сега е собственост на университета Дюк. Близо 200-те предмета, които се виждат, включват книги, писма, снимки и печатни материали от всякакъв вид, заедно с изненади като розова гъба за контрол на раждаемостта от началото на 20-ти век (или санитарна гъба за здравето, както се изразява в нейната калай).

Материалите показват жени, работещи като учени, художници, писатели, активисти, печатари, архитекти, акушерки, гробари и производители и продавачи на всякакви неща, от книги и цигулки до патентовани лекарства и презервативи.

Интересно ми е как жените успяват да оцелеят и да се запазят, каза г-жа Баскин по време на обиколка на изложбата, която тя курира с Наоми Л. Нелсън, директор на библиотеката на Дюк Рубенщайн, и Лорън Рено, ръководител на библиотеката за редки каталогизиране на материали.

Фразата „женска работа“ може да предизвика домакинство (ако не и тежка работа) или женски професии като учителство или медицински сестри. Но има огромен обхват от професии, в които жените са били част, каза г-жа Баскин. Жените винаги са били работещи хора.

Сглобяването на колекцията, която включва около 16 000 артикула, е почти 50-годишно начинание за г-жа Баскин. Когато тя започна, историята на жените като академична дисциплина тепърва започваше. В (все още) силно мъжки и бели свят на редки книги, женските материали - и жените колекционери - бяха маргинализирани.

Образ

кредит...Джордж Етеридж

Първият голям резултат на г-жа Баскин, каза тя, дойде на битпазар в Медисън Скуеър Гардън. Попитах един търговец: „Имате ли нещо, свързано с жени?“, спомня си тя. Той й подаде кутия със снимки.

Оказа се подготвителен материал за Скулптурата на Аделаида Джонсън на Сюзън Б. Антъни, Елизабет Кейди Стантън и Лукреция Мот, която е била поръчана за излагане в Ротондата на Капитолия на Съединените щати през 1920 г., след като 19-та поправка е ратифицирана, но е преместена в мазето след един ден. (Преместен е обратно в Ротондата през 1997 г.)

Движението за избирателно право на жените - изложбата включва два обширни случая, посветени на британските и американските кампании - беше ранна котва. Оттук нататък г-жа Баскин се завъртя назад и навън, събирайки калейдоскопичен запис на жени, които едновременно се борят за правата си и просто вършат работата си.

Сред най-старите предмети на разглеждане е една от първите книги, отпечатани от жени, история на римските императори и папи от 1478 г. (Показан е отворен към пасаж за папа Джоан, митична жена понтифик.) Най-новите са писма на анархистката Ема Голдман, показани с лукаво насочено кимване към настоящето, до брошурата на Голдман от 1919 г. срещу депортацията.

Писателното бюро на Вирджиния Улф , звезда от колекцията, остана в Duke. Но някои шатри жени писатели са представени в Grolier.

Образ

кредит...Библиотека Рубенщайн, Университет Дюк

Има част от бродерия в рамка от Шарлот Бронте, показана с писмо на Бронте, описващо усилията й да намери работа като гувернантка. Има и ръкописът за аннотацията на Хариет Бийчър Стоу за The Narrative of Sojourner Truth, както и първото издание на Phillis Wheatley от 1773 г. – първият афро-американец, който публикува книга с поезия, и може би първата американка, която се опита да спечели живеейки с писане.

Тази книга е известен фронтиспис , показващ Уитли да слага перче на хартия, намира ехо в галерията, в копие на Предразсъдъците Unveiled, стихосбирка от 1907 г. Лизелия Аугуста Дженкинс Мурър . Авторската снимка може да е първото изображение на афро-американска жена с пишеща машина, пише на етикета. (Шоуто включва и копие от първата автобиография на чернокожа жена във Великобритания: забавният разказ от 1857 г. на Мери Сикол, родена в Ямайка медицинска сестра, която, наред с много други неща, е участвала в Кримската война.)

Г-жа Баскин каза, че е била разстроена от очуканото състояние на книгата на Уитли, която съхранявала в чекмеджето на бюрото на Улф). Тогава изследването на г-жа Нелсън разкри, че един от първите собственици на книгата, Мелатия Бентс (която написа името си в тома два пъти), е била овдовяла кръчмарка – тоест друга работеща жена.

Разбрах телесността на книгата по различен начин, каза г-жа Баскин, по начина, по който беше обгрижвана и с любов презаредена.

Не всички женски ръчни работи са имали такива любящи пазители. Максуел, натуралистът, се бори финансово след изложбата във Филаделфия, където тя се бори с организаторите за правата на снимки за сувенири. Тя почина пет години по-късно от рак на яйчниците. До 20-те години на миналия век нейните екземпляри са се влошили предимно извън употреба.

И този знак за женска работа?

Винаги съм се стремял да намеря негова снимка, каза г-жа Баскин.


Петстотин години женска работа: колекцията на Лиза Ънгер Баскин

До 8 февруари в Grolier Club, 47 East 60th Street, Ню Йорк; 212-838-6690, grolierclub.org .