Нигерия в средата на Нюарк

Alhaji на Тайо Аденаике взема думата (1980).

НЮАРК – Често срещам професионалисти в областта на изкуството в Манхатън, които се смятат за разбираеми, опитни интернационалисти, но никога не са били отвъд река Хъдсън до музея на Нюарк. Това е нелепо.

Музеят е американска класика, енциклопедична институция от началото на века с всички характеристики на много по-големи колеги, но с колекция от отличителни предимства. Неговите фондове в американския модернизъм са много различни от тези в Уитни или Музея за модерно изкуство, с, наред с други неща, концентрация на работа на афро-американци.

Нюарк има една от най-старите колекции на изкуството в страната от Африка. И има най-голямата колекция от тибетско изкуство в света, пълна с олтар, посветен от Далай Лама.



Не е чудно, че когато Саймън Отенбърг, почетен професор по антропология във Вашингтонския университет в Сиатъл, обмисляше къде да постави колекцията си от африкански произведения от 20-ти век, Нюарк, толкова приветстващ неочевидното, беше неговият избор. Миналата година той дари 145 броя, предимно творби на хартия. Две дузини от тях съставляват Изкуството на превода: Дарът на модерното и съвременното нигерийско изкуство на Саймън Отенбърг, представление със скромни размери, но богато на история, история, която нито един музей в Ню Йорк не разказва.

Образ

кредит...Колекция на Саймън Отенберг, музей в Нюарк

Това е история за развитието на една версия на модерното изкуство в една-единствена западноафриканска страна, процес, който имаше свой собствен график, свои собствени приоритети и собствена гама от допринасящи влияния, от които западното изкуство беше само едно. В шоуто - организирано от Перин Латроп, кураторски сътрудник в музея - историята започва с акварел от до голяма степен самоукия художник Акинола Ласекан (1916-1972). Датира от около 1944 г., когато Нигерия все още е била британска колония, и изобразява в реалистичен стил известния крал на йоруба, Аджака от Ово, слизащ от небето, точно като бог Обатала направи, когато създаде народа йоруба.

Наред с художника, Ласекан беше политически карикатурист за нигерийски вестници. Неговите антиколониалистични рисунки бяха толкова точни, че той беше популярно известен като Лаш. В картината на Нюарк той прави критичен момент тайно, като използва западния реализъм, за да изобрази африкански владетел, който притежаваше силите на бог, и при това бог, завладяващ света.

С идването на независимостта през 1960 г. новото изкуство процъфтява на различни места по различни, но свързани начини. В Ошогбо , в югозападна Нигерия, трима европейци — Ули Бейер; първата му съпруга Сузана Венгер; и втората му съпруга Джорджина Бейер - откриха експериментални работилници за местни художници, които бяха насърчени да вземат образи от митовете и народните приказки на йоруба.

Други двама артисти в шоуто в Нюарк, Джейкъб Афолаби и Prince Twins Seven-Seven, бяха в първите работилници в началото на 60-те години. Създадените от тях щампи на получовешки, полуживотински фигури, демонични и комични, илюстрират облика на Ошогбо: графично изтънчен, но с фолклорна облицовка, която изписва африкански за западните очи.

Образ

кредит...Колекция на Саймън Отенберг, музей в Нюарк

На други места се развиваха и други видове изкуство. В Нигерийския колеж по изкуство, наука и технологии (сега Университет Ахмаду Бело ) в северния град Зария, група студенти, водени от Уче Океке и Брус Онобракпея, избирателно се разбунтуваха срещу британското си обучение. Наричайки се Art Society Zaria, те отхвърлиха натурализма в европейски стил и взеха местни форми като свои субекти, но запазиха използването на западните медии и техники.

С началото на бруталната гражданска война между Нигерия и Биафра през 1967 г. членовете на групата продължават напред. Г-н Онобракпея, винаги независим, тръгна по своя път, създавайки, наред с много други неща, поредица от необикновени високорелефни офорти; изглеждат сякаш са направени от течна мед. В Нюарк има два възхитителни примера.

След няколко години г-н Океке започва да преподава в Нигерийския университет в Нсука , на югоизток. Той въведе естетиката на Zaria там, но добави нещо специфично към нея. Той оформи своето учение и собственото си изкуство около местна графична традиция, наречена ули, вид извита, линейна рисунка, открита в бодибоя и стенната живопис от жени.

Шепа малки, изобилни рисунки с мастило на г-н Океке в шоуто служат като шаблон за стила, разработен и персонализиран от художници, които са учили с него. В акварел от 1980 г. Tayo Adenaike използва акцента на uli върху тъмен и светъл контраст в изображение на фигура в бяла роба, дефинирана от няколко черни линии. Obiora Udechukwu обръща тоналните уравнения в офорт на изцяло черно животно, хибрид от хамелеон и лешояд със съзвездие от звезди в корема.

Образ

кредит...Колекция на Саймън Отенберг, музей в Нюарк

Колкото и отвъдно да изглеждат, и двете парчета са локално заредени. Фигурата в бяла роба представлява алхаджи, жаргон за корумпиран мюсюлмански бизнесмен; хибридът хамелеон-лешояд символизира хищен войник. И двамата художници бяха оцелели от гражданската война и свидетели на една страна, смачкана и тероризирана от могъщ елит. Друго изкуство също отговаря на това. Акварел от 1990 г Олу Огибе включва пиктографски символи на алчност и репресия. Отпечатък от 1982 г. на E. Okechukwu Odita, член на Zaria Art Society, се отнася до гражданската война, но с нотка на надежда. На нея са показани двама мъже от етнически групи, които са били на противоположни страни във войната, но със застъпени и слети фигури, са направени една.

И г-н Odita, и г-н Oguibe сега живеят в Съединените щати, където г-н Oguibe е изградил многостранна кариера като художник, учител, куратор и писател. Той е един от най-проницателните и упорити коментатори на състоянието на новото африканско изкуство в международен контекст. Той също е поет, и то не единственият тук.

Ада Удечукву първоначално изследва стила на ули като начин да илюстрира своята поезия. Рисунката за измиване от 1990 г. В храма на My Familiar е едновременно почит към американската писателка Алис Уокър и напомняне, че uli е била и е женска традиция. Художникът Chinwe Uwatse, роден като г-жа Udechukwu, през 1960 г., прави това твърдение направо в рисунки, които изглеждат дневни. Г-жа Уваце все още живее в Нигерия. Повечето от другите художници от нейното поколение в изложбата не го правят. През 1996 г. г-жа Udechukwu и нейният съпруг Обиора Udechukwu бяха арестувани в Нигерия по време на протест срещу намесата на правителството в образованието. Впоследствие те напуснаха страната и се преместиха в Америка, която сега е дом на други двама по-млади артисти, Чика Океке-Агулу и Марсия Куре, също съпруг и съпруга.

Чрез тях духът на Nsukka, или начинът, или каквото и да било, е трансплантиран. Това беше очевидно, преоборудвано и актуализирано на г-жа Куре отлично самостоятелно шоу в Челси този сезон. И го има в картина на Нюарк от г-н Океке-Агулу, който в режима на многозадачност на толкова много от своите сънародници е едновременно превъзходен художник и водещ историк – той преподава в Принстън – на модерното и съвременното африканско изкуство. В тази история той има страхотна тема: дълбока, жизнена, нестабилна и случваща се тук и в Африка, и по света, точно сега.

Едва ли ще получите намек за това от нашите големи музеи в Ню Йорк. Така че се свежда до следното: за да видиш света, наистина да го видиш, трябва да пътуваш. Музеят на Нюарк е на около половин час от Midtown с влака PATH, след това на кратко пътуване с такси или пеша. Просто отидете.