Нюиш Чарлстън

Авторът на нова книга за архитектурата в най-стария град на Южна Каролина възхвалява миналите слави и съжалява за скорошното развитие.

Витолд Рибчински пред централата за управление на имоти Greystar в комплекса Courier Square в Чарлстън.

Чарлстън, Южна Каролина - Витолд Рибчински, архитектурен критик, автор и почетен професор по урбанизъм в Университета на Пенсилвания, седеше във фоайето на верижен хотел тук, опитвайки се да заличи неуловимия чар на този град. В крайна сметка, както пише г-н Рибчински в новата си книга, Чарлстън Фанси (Yale University Press), градът от 130 000 души няма световноизвестни сгради, големи булеварди и няколко обществени площади с каквато и да е привлекателност. И все пак, близо 7,2 милиона туристи са посетили миналата година.

Мисля, че голяма част от него е този запазен колониален град, каза г-н Рибчински, отбелязвайки, че след Гражданската война Чарлстън и неговите красиви стари къщи и сгради просто се превърнаха в нафталин.

По-късно историческият център на града беше спасен от най-лошото градско обновяване и спекулации с недвижими имоти, защото чарлстонците бяха много консервативни, каза г-н Рибчински, и защото историята на града и историята на семействата са смесени.

Спасяването на стара сграда наистина е спасяването на старата сграда на семейството ви, каза той. Ето защо те бяха първият град, който осъзнава историческото опазване и има райониране въз основа на историята.

Но когато г-н Рибчински, 76, стъпи на яркото юлско слънце, облечен в панталони каки и разумни обувки за ходене, за да води репортер на архитектурна обиколка на Чарлстън, първата му спирка беше чисто нова сграда, проектирана от съвременния архитект от Манхатън, Робърт АМ Стърн.

Courier Square (Columbus and Meeting Streets) е масивен комплекс от жилищни тавани, направени да наподобяват стара тухлена фабрика, с прилежаща пететажна офис сграда, изработена от бяла мазилка и камък. Това е вид луксозно строителство, предлагащо студиа за 2000 долара на месец в облагородяващ квартал, който би бил много познат на нюйоркчани, но на някои чарлстонци присъствието му поражда опасения за това какво ще стане с техния град.

Сградата сякаш искаше да крещи — това е новият Чарлстън!

Стоейки от другата страна на улицата, критикувайки дизайна на г-н Стърн, г-н Рибчински каза: „Това има някакъв характер. Той се опита да отрази местната архитектура. Той го направи да изглежда като две сгради, само за да намали масата.

Но, добави той, това все още е ужасно голяма сграда. Мащабът му не е Чарлстън.

Образ

кредит...Лесли Райън Маккелар за The New York Times

Следващата спирка на г-н Рибчински беше по-представителна. Той отиде на кратко разстояние до квартала Cannonborough, за да посети приятеля си Джордж Холт, който също е герой на Чарлстън Фанси.

Г-н Рибчински разказва историята за това как г-н Холт и група любители строители и разработчици, включително пилот от военновъздушните сили и управител на книжарница, се обединиха през 80-те години на миналия век, за да купуват, рехабилитират и строят къщи в тогавашния разпад. на петите част на града. С времето г-н Холт и приятелите му дойдоха да преустроят голяма част от градския блок и да го напълнят с повече от дузина къщи, които наеха или продадоха, подход, който г-н Рибчински одобрително нарича локатектура.

Г-н Холт, нощен бухал, все още не беше готов в 10 часа сутринта, така че г-н Рибчински спря за кафе пауза в Brown’s Court Bakery, на 199 St. Philip Street. Кафенето е в преустроена единична къща, архитектурен стил, изцяло уникален за Чарлстън.

Образ

кредит...Лесли Райън Маккелар за The New York Times

Единичните къщи са дълги, двуетажни къщи с веранди от едната страна, така че вместо да имат предни градини, те имат странични градини. Те получават името си от разположението на жилищните помещения, които са широки една стая. Именно любопитството на г-н Рибчински към единичните къщи го накара и съпругата му Шърли Халам да посетят Чарлстън за първи път през 70-те години на миналия век, пътувайки от Канада, където той живее и преподава по това време.

Дори в други градове в Южна Каролина го нямате, каза г-н Рибчински. Това е вид мистерия. Никой не е сигурен откъде идва; никой не го е копирал. Не е като ранчо, което се разпростира в цяла Калифорния.

Сега нащрек, г-н Холт приветства г-н Рибчински и репортер в неговата малка част от града, на алеята на Тъли и улица „Свети Филип“, смесица от въображение, поемане на риск и странност, според описанието на г-н Рибчински.

Няколко от къщите на алеята на Тъли са по-малко от 1200 квадратни фута, а една от тях е забележителна по своята обстановка - византийската къща, която г-н Холт построи за себе си през 1998 г., защото беше толкова развълнуван, когато видя Света София в Турция. Разполага с плувен басейн с атриум, заобиколен от сводеста колонада, куполна всекидневна, закотвена от камина, и подове от мрамор, които г-н Холт спаси от боклука, когато магазин в центъра на града беше ремонтиран.

Образ

кредит...Лесли Райън Маккелар за The New York Times

Или по-скоро, имаше , защото през 2015 г. къщата е унищожена при пожар. Г-н Холт и г-н Рибчински сега стояха в това, което преди беше куполообразната жилищна зона, покривът беше отворен към небето, водата в басейна беше мътна, лозя растяха навсякъде. Цялото нещо приличаше на древни средиземноморски руини.

Г-н Холт, облечен с шапка, отбеляза как дълбоките цветове на стените не са част от оригиналната къща; топлината на огъня ги беше направила.

Искам да запазя всички тези червени, когато възстановя, каза той. Знам, че звучи тъпо. Но къщата изгоря. Защо да се преструваме, че не е?

Г-н Рибчински каза: „Удивително е, че изглежда толкова хубаво в някои отношения. Рамкова сграда, която гори, изглежда ужасно.

Г-н Холт се съмняваше, че може да създаде нещо като Тъли Али в днешния Чарлстън. Беше по-свободно време. Толкова много къщи бяха разрушени тогава. Някои бяха празни, каза той. Имахме много по-малко служители в града и по-спокойно отношение. Когато правехме това, не се изискваше скъпо инженерство за изграждане.

Г-н Холт и г-н Рибчински планираха да вечерят тази вечер, а след това г-н Рибчински тръгна към следващата си спирка - гражданска сграда в града, която представлява края на класическата архитектура в тази страна, каза той.

Образ

кредит...Лесли Райън Маккелар за The New York Times

Гимназията в колежа в Чарлстън, сега част от Silcox Center (24 George Street), е проектирана от архитекта Албърт Саймънс и построена през 1938 г., през последните години на депресията. Това е квадратна, красива общинска сграда, изработена от нещо, което прилича на розов гранит.

Не е камък, поправи го г-н Рибчински. Изградена е с тухли, измазана и след това изписана с линии, за да изглежда като скъпи каменни блокове.

Докато стоеше и се възхищаваше на опростения, но елегантен дизайн, г-н Рибчински сякаш скърби за целия подход към сградата, който беше изчезнал през десетилетията оттогава.

Сега, когато нямаме много пари, изграждаме евтина глупост, каза той. Това беше различен начин на мислене. Беше: Нямаме много ресурси, но все пак можем да направим нещо интересно.

Последните спирки на г-н Рибчински бяха в квартал, откъдето започват много посетители: историческият квартал Чарлстън. Други американски градове също имат своята история, но тук няма модерна стъклена кула, нито грозен бетонен гараж, който да развали транспортния ефект. Само блок след блок от запазени сгради от 18-ти и 19-ти век и прекрасни улици, облицовани с дървета на имения на Антебелум и федерални и единични къщи.

Голямото прозрение, което хората от Чарлстън имаха, беше, че не става дума за спасяване на сгради, каза г-н Рибчински. Ставаше дума за спасяване на квартали и улици.

Образ

кредит...Лесли Райън Маккелар за The New York Times

Сред съкровищата бяха още две общински сгради, построени в класически стил — кметството на Чарлстън и кметството Old Exchange & Provost Dungeon — което за г-н Рибчински илюстрира как класицизмът е като усилвател — увеличавате или намалявате.

Вече беше следобед и горещо. Време беше да се рехидратира вътре Милърс цял ден , модерен поглед върху южна закусвалня на 120 King Street.

Върнайки се навън след обяд, г-н Рибчински се отправи надолу по близката улица Легаре, в един от онези квартали, облицовани с старателно и спиращи дъха реставрирани стари домове и дори по-величествени имения.

Улиците бяха почти празни този следобед, което напомня, че социалният живот на Чарлстън традиционно е по-вътрешен от другите градове, скрит зад стени, порти или озеленени плетове. В колониалната ера това е следствие от робството, каза г-н Рибчински. Чарлстън беше четвъртият по големина град в Америка, но почти половината от неговите граждани бяха поробени, а робовладелците се страхуваха от бунт.

В Charleston Fancy г-н Рибчински цитира Фредерик Лоу Олмстед, който посещава града през 1853 г. като журналист и наблюдава как чернокожите му граждани подлежат на арест, лишаване от свобода и варварско наказание, ако бъдат намерени на улицата след определено време на деня.

Днес улиците се чувстваха безлюдни, защото много от тези витрини домове имат богати отсъстващи собственици, които посещават периодично. Всъщност единствените хора, с които се сблъсква г-н Рибчински, са озеленители и търговци, ангажирани с безкрайното подреждане на тези архитектурни красоти. Разхождайки се, той изглеждаше малко изгубен.

Трябва да призная, че предпочитам другия квартал, призна г-н Рибчински. Тези са красиви. Но харесвам фънкизма в квартала на Джордж, където хората опитват нещата.

Беше щастлив да се обърне и да се върне обратно към града.