Нов музей, който да донесе бронзовите бронзове на Бенин у дома

Архитектът Дейвид Аджайе обсъжда плановете си за институция, която да приюти ограбените съкровища, за да се върнат в Нигерия.

Компютърно генерирано впечатление от главния вход и двора на планирания музей на западноафриканското изкуство Едо в Нигерия.

ЛОНДОН – През 1897 г. британската армия напада насилствено Бенин Сити в днешната Нигерия, завземайки хиляди безценни артефакти, известни като Бенинските бронзове .

Оттогава има надежди да ги върнат от западните музеи.

В петък надеждата се доближи малко до реалността с пускането на първите изображения на планирания музей на западноафриканското изкуство Едо, в който ще се помещават около 300 предмета на заем от европейски музеи - ако парите за построяването му могат да бъдат събрани.

Триетажната сграда, проектирана от Дейвид Аджайе, изглежда почти като дворец от древното кралство Бенин. Г-н Аджайе възнамерява той да бъде завършен до пет години, каза той в телефонно интервю.

Образ

кредит...Дейвид М. Бенет/Гети Имиджис

В петък архитектът, Британският музей и нигерийските власти също обявиха археологически проект на стойност 4 милиона долара за разкопки на мястото на планирания музей и други части на Бенин Сити, за да разкрият древни останки, включително части от градските стени.

Развитието ще бъде тласък за активистите, настояващи за връщането на артефакти, взети от Африка през колониалната ера. Но в телефонното интервю, г-н Аджайе, архитектът зад Националния музей на афро-американската история и култура във Вашингтон, част от Смитсонианския институт, изглеждаше най-развълнуван от това какво може да означава това за хората от Бенин Сити. Това би могло да помогне за възраждането на африканската култура, каза той, и да бъде пространство за жителите да се свържат отново с миналото си и витрина за съвременните художници на града.

Първо трябва да е за общността, каза той, и на второ място за международен сайт.

Г-н Аджайе също така разказа за мисленето си зад музея, манията си по бронзовите бронзи на Бенин и виждането си за дебата около връщането на предмети в Африка от западните музеи. Това са редактирани откъси от този разговор.

Образ

кредит...Adjaye Associates

От десетилетия има призиви за музей, в който да се помещават бенинските бронзи в Нигерия. Какво ви привлече към проекта?

Да покажем силата на това какво може да бъде един музей в 21 век. Това не е просто контейнер с любопитство. Това няма смисъл в Африка - няма империя или нещо като откритие какво е Америка или Китай.

Но това, което е наистина критично, е да се справим с истинския слон в стаята, което е въздействието на колониализма върху културите на Африка. Това е централната дискусия, която континентът трябва да проведе със себе си, за собствената си история и структурното разрушаване, което се случи с колониализма. Защото всъщност има мит, че африканците познават културата си, но много са били демонизирани поради колониализма и има много неща, които са неразбрани поради структурите на колониализма – християнство, ислям и т.н. – които последват.

Не критикувам тези религии, но те донякъде деградираха културното наследство на континента. Така че има преизучаване на основното значение на тези обекти. И това преквалификация оправдава за мен преосмисляне на това какво е музей на континента. Няма да е западен модел.

Образ

кредит...Adjaye Associates

Така че показването на върнатите бронзи не е крайната точка за вас, а началото ?

Точно така: началото на ренесанса на африканската култура. Имате нужда от обектите, защото обектите осигуряват произхода и физичността, които започват да ви свързват.

Когато говорите за създаване на незападен музей, как ще бъде различен? Изображенията, които сте пуснали, все още имат витрини с предмети в тях.

Когато казвам, че ще бъде различно, имам предвид, че ще бъде различно по смисъла си. Различно е в това, което се опитва да направи.

Да, ще има витрини с предмети в тях. Но няма да бъде просто: „Ето връщането на тези бронзи, а ето ги в красиви кутии.“ Това няма да привлече местните жители — не много, може би елита. Прекарахме много време в разработването на музей като читалище, което ще бъде част от ежедневните ритуали и живот на общността.

Образ

кредит...Adjaye Associates

Образ

кредит...Adjaye Associates

Дизайнът почти прилича на крепост. Каква история се надявате да разкажете с нея?

Сградата има малко романтичен разказ. Посетих Бенин Сити няколко пъти и това е място, което за мен е наравно с най-великите места по света: с Египет, с Киото, с Атина. За да разберем африканската култура на юг от Сахара, това е епицентър. Но вие отивате сега и това е нещо като бетонна джунгла, така че трябва да разкопаете това минало и да го върнете към живот.

За щастие, много от него все още е под земята. Така че част от това, което правим с Британския музей, е разкопаването на старите стени. Бях обсебен от тези стени: концентрични кръгове, които взаимодействат един с друг и създават този вид необикновен модел. От сателитни снимки е по-голям от Великата китайска стена. Така че искаме разкопки, за да можем да ги направим видими.

Със сградата това е един вид реконструкция на стените на двореца, с тези кули и павилиони, които се появяват зад тях, един вид абстракция на това как Бенин Сити би изглеждал преди – това, което бихте срещнали, ако сте дошли преди колонизацията. Опитва се да направи фрагмент от преживяването на съвременен език.

Образ

кредит...Попечители на Британския музей

Бенин Бронзовите са това, което активистите наистина искат да бъдат върнати в Бенин Сити и показани в този музей. Какво означават тези предмети за вас?

Беше дълбоко, когато ги видях за първи път - и все още е така. Гледайки тези месингови плочи, които бяха в дворците, и тези необикновени месингови глави, тази наистина достойна, невероятна цивилизация. Веднага избухна представата за тези култури, които имах, че някак си беше слабо развита. Той разби това и ми показа, че тук е артистичността и майсторството на културата.

Наистина започнах да правя много изследвания на Йоруба и Бенин Сити, когато работех върху Смитсониън и това наистина вдъхнови моето мислене

Образ

кредит...Adjaye Associates

Работата ви върху този музей ви поставя в средата на дебата за това дали предметите трябва да бъдат върнати в Африка от западните музеи. Ти къде стоиш по въпроса?

Реституцията трябва да се случи в крайна сметка. Предметите трябва да бъдат върнати. В 21 век това вече не е дискусия. Но времевата линия и начинът, по който те се връщат, както и наборът от умения за управление на обектите трябва да се развият на континента. И мисля, че това също е част от работата на музеите, на културите и обществата на Запад, които сега разполагат с тези обекти: да подкрепят изграждането на тази инфраструктура, да позволят на страните да си върнат тези обекти. Това е тяхното културно наследство.

Археологическите разкопки често отнемат време. Кога мислите, че музеят ще бъде завършен?

Всички работим по времева линия от около пет години, която е бърза за културната инфраструктура. Построяването на Смитсониън отне девет години!

Предполагам, че като се има предвид, че хората от Бенин Сити чакат от 1897 г., още пет години не са толкова време.

Не. Надяваме се. Хората наистина заслужават това.