Пътят към славата на националния химн започна с малко фанфари

Песента, която се превърна в The Star-Spangled Banner, имаше скромен дебют във вестник. Това първо датирано отпечатване ще бъде продадено на търг онлайн в Christie's.

Едуард Пърси Моран изобразява Франсис Скот Ки, който наблюдава Форт МакХенри от борда на кораб в картината До ранната светлина на зората, около 1912 г.

Една от най-важните статии, публикувани някога от вестник от 19-ти век, наречен The Baltimore Patriot & Evening Advertiser, дори не попадна на първа страница. Появи се на страница 2.

Статията беше за нова песен, The Defense of Fort M’Henry. Заглавието беше всичко друго, но не и закачливо или трайно, но вестникът каза, че самата песен е предопределена дълго да надживее повода и да надживее импулса, който я породи.



Веднъж една прогноза в един вестник се оказа вярна. Песента се хвана и нейният автор, Франсис Скот Ки, стана известен с нея, след като беше преозаглавена The Star-Spangled Banner. Все пак този брой на The Patriot придоби историческо значение, тъй като беше първото отпечатване на текстовете на Кий с дата — 20 септември 1814 г., три дни след като Ки завърши редовете, които беше започнал да драска на гърба на писмо, което той носеше.

Въпросът беше достатъчно важен, за да попадне в колекцията на Американското антикварно дружество, което се концентрира върху документи и сувенири от 18-ти и 19-ти век, особено вестници. Целта му е да има един екземпляр от всеки вестник, отпечатан между 1640 и 1876 г. в американските колонии или, след Декларацията за независимост, в Съединените щати. Разполага с два милиона вестника.

Образ

кредит...чрез Christie's

Както се случи, имаше два екземпляра от този брой на The Patriot. Служители на обществото решиха да продадат едно копие, придобито преди близо 90 години от Историческото дружество на окръг Йорк в Йорк, Пенсилвания. Кристис , който ще продаде това копие на онлайн търг, който се отваря на 2 юни и ще продължи до 18 юни, изчислява, че ще бъде от $300 000 до $500 000 - достатъчно, казва антикварното общество, за да купи нещо друго, което ще направи колекцията му по-пълна. Длъжностните лица от групата не казаха какво са имали очи.

Елън С. Дънлап, президент на обществото на антикварите, каза, че редакторите, които са отпечатали стихотворението на Кий, не може да са знаели какво ще стане. Те просто поставяха нещо там, за да запълни колоната инчове, по някакъв начин, каза тя.

Ако не го бяха публикували, щеше ли да бъде забравен или изгубен?

Не, каза тя. Докосна емоция. Някой щеше да го публикува. По онова време вестниците често публикуваха стихотворения и балади. Това просто стана нещо голямо, каза тя. (Но това отне 117 години. Той стана официално национален химн едва през 1931 г., по стечение на обстоятелствата в годината, в която обществото придоби копието, което Christie's продава)

За патриотите, които ръководеха The Patriot, песента на Ки не беше просто новина за пресата, а новина за пресата. Вестникът не беше излизал от почти две седмици. С приближаването на британците към Балтимор персоналът се откъсна от журналистиката и беше ангажиран в защитата на града и по този начин в служба на страната ни, обясняват редакторите в статия, съседна на тази за песента на Ки. Като такъв, каза Питър Кларнет, старши специалист на Christie's в Американа, изданието послужи като уникална капсула за времето във времето, в което е отпечатано.

И беше страхотна новина, каза той. Въпросът наистина улавя настроението след тази абсолютно чудотворна победа.

За младата нация Войната от 1812 г. вървеше зле за американците. Но под заглавието Glorious News, The Patriot съобщава за американското поражение на британския флот в битката при Платсбърг при езерото Шамплейн, между Ню Йорк и Върмонт. The Patriot също така съобщи, че Конгресът се среща отново, по-малко от месец след като британците изгориха Капитолия на Съединените щати и Дома на президента, все още неизвестен като Белия дом. Президентът Джеймс Медисън беше принуден да избяга от Вашингтон.

И това беше само страница 2.

Подобно на повечето вестници от този период, The Patriot изпълни първата страница с реклами — тогава, както и сега, вестниците трябваше да печелят, за да оцелеят, а страница 1 беше мястото, където The Patriot правеше парите си. Една реклама предлагаше 1000 бушела царевица. Под това някой се опитваше да продаде хубава млада кобила, добре изчислена за нашите войски.

Тъй като това е Балтимор в началото на 19-ти век, каза г-н Кларнет, има реклами за избягали роби, за открити роби. Той каза, че има поне пет такива известия на страница 1.

Но обратно на страница 2.

Кий беше свидетел на бомбардировките на форт Макхенри, тъй като той отплава през пристанището там, за да преговаря за освобождаването на затворник, държан от британците, неговият приятел Уилям Бийнс, лекар от тогавашното наричано Горно Марлборо, Мериленд Кий, беше изпратен от президента, за да придружи офицера за обмен на военнопленници на американското правителство Джон Стюарт Скинър.

Похитителите на Бийнс се съгласиха да го пуснат, но поставиха едно условие: американците не могат да отплават обратно през пристанището и да слязат на брега до след атаката.

Това ги принуди да изчакат 25 часа обстрел. Бяха на шлюп, който по-късно Кий каза, че е бил хвърлен като в буря с течение на нощта.

Кий написа нещо през нощта и обратно в хотелската си стая, той пренаписа и излъска текстове, които можеха да се пеят на английската мелодия за пиене До Анакреон на небето. Тогава Скинър се намеси и се оказа изключителен промоутър. По-късно той каза, че е взел песента от Кий и я е предал на Baltimore Patriot и чрез нея е довел до безсмъртието.

Не е ясно кой е написал статията, която не съдържа авторски текст, въпреки че е подписана Ед. Потупване. — което би предполагало, че един от собствениците, Исак Мънро или Ебенезер Френч, е зачеркнал параграфа за текстовете на Кий.

Но има по-голяма мистерия от историята на историята: Патриотът спечели ли лъжичка с публикуването на песента на Кий? Или Патриотът вече е бил заграбен?

Историците казват, че наръчник с текста вероятно е отпечатан на 17 септември, три дни преди „Патриотът“ да излезе на улицата. Според някои сведения от 19-ти век, наръчникът е отпечатан в конкурентен вестник The Baltimore American. Но тя не беше с дата и самият The American не успя да отпечата песента до 21 септември.

Г-н. кларинет каза, че проучване на известни печатни вестници на песента през седмиците и месеците след битката при Форт Макхенри установи, че мнозинството следва версията, отпечатана в The Patriot, а не тази в The American, която има леки разлики в няколко фрази и в пунктуацията.

Но няма как да се знае. Както и с Декларацията за независимост, каза г-н Кларнет, подробностите, които обсебваме сега, са били толкова случайни за хората по това време, че никой не ги записва.