Гола статуя за феминистки герой?

Колумнисти на вестници и потребители на социални медии са бесни от нова статуя, посветена на Мери Уолстоункрафт в Лондон. Но те пропускат смисъла.

Статуята, дело на британския скулптор Маги Хамблинг, беше открита в Лондон във вторник.

ЛОНДОН – Кварталът Стоук Нюингтън някога е бил зелено село извън града; сега това е живописният градски дом на либералния елит на Лондон, с органични пекарни, магазини за цветя, ресторанти със свещи и - от вторник - скулптура, посветена на писателката и феминистката героиня от 18-ти век Мери Уолстоункрафт.

Творбата на британската художничка Маги Хамблинг стои в средата на Нюингтън Грийн, тревист площад, ограден от исторически сгради, включително църква от 1708 г., където Уолстоункрафт е слушал проповядване на радикали. Малка гола жена увенчава разтопен хълбок от сребърен бронз, възглавата основа, поставена върху куб от тъмен гранит. Цялостната форма е просто по-голяма от обикновения човек и се вписва добре в парка: сребристият ствол отразява формата на пъстрите чинари наблизо, а фигурата се врязва в небето като викториански комин отвъд.



Скулптурата на г-жа Хамблинг предизвика незабавен фурор, както понякога правят статуите. Заглавие в The Guardian започна, Защо мразя статуята на Мери Уолстонкрафт , и продължи да попита, по по-вулгарен начин, отколкото The New York Times може да напечата, дали един мъж ще бъде удостоен със статуя с изваден пенис. (Да не забравяме статуята в Оксфорд, Англия, на Пърси Биши Шели – съпруг на дъщерята на Уолстоункрафт Мери – с много изложен член на поета-романтик, да не говорим за другите примери, връщащи се към древността…)

Може би проблемът е, че жената в статуята на г-жа Хамблинг има толкова идеализирана физика. Както каза един потребител на Twitter : Нямах представа, че Мери е накъсала коремни мускули.

Когато пристигнах в Нюингтън Грийн в сряда сутринта, протестиращ се катереше върху статуята, опитвайки се да покрие женската фигура с черна тениска с надпис „Жена: съществително, възрастна човешка жена“, докато малка тълпа от минувачи крещяха към нея да сляза.

Образ

кредит...Пол Чайлдс/Ройтерс

Когато тя най-накрая си тръгна, хвърляйки проклятия, можех да се приближа достатъчно, за да прочета надписа на основата на статуята: За Мери Уолстоункрафт, 1759-1797. Предлогът тук е всичко: Това не е подобие на , но почит да се , Уолстоункрафт, която е герой на феминисткото движение, откакто името й е зашито за първи път на британските банери за избирателно право в края на 19 век.

Друга страна на основата включва (леко адаптиран) цитат от нейния най-известен текст „Откровение на правата на жената“, публикуван през 1792 г.: Не желая жените да имат власт над мъжете; но над себе си.

Какво може да означава тази идея за скулптура, посветена на живота и работата на Уолстоункрафт? Паметниците традиционно са били мъжки домейн: не само защото са били организирани почти изключително от мъже, за да празнуват и почитат своите братя и предци (въпреки че го правят), но защото самата представа за историята като текст, написан от Великите хора, е патриархална.

Може ли необичайната форма на статуята да се разбира като отказ от участие в изграждането на паметници? И не е ли това произведение на изкуството за живота и философията на Уолстоункрафт, а не за нейния образ? За да отговорите на подобни въпроси, трябва да го погледнете.

Десетилетна кампания, Mary on the Green събра 143 000 паунда, около 190 000 долара, за създаването на статуята. Организаторите сигурно са се подготвяли за реакция, когато са възложили на работа г-жа Хамблинг, пушач на верига, която изглежда се радва на публична битка. Макар и предимно художник, тя е създала обществени скулптурни паметници на композиторът Бенджамин Бритън в Алдебърг, Англия и драматургът Оскар Уайлд в Лондон. И двете произведения предизвикаха дебати и дори бяха обезличени.

Според организаторите това е първата публична статуя, посветена на Мери Уолстоункрафт в света. Докато мнозина я смятат за майка на съвременния феминизъм, фактите от нейната работа или необикновен живот не са широко известни. Отгледана в бедно семейство в лондонския Ийст Енд, тя се измъква, като става спътница на дама на богата вдовица, а по-късно и гувернантка. Тя създава училище със сестрите си на Нюингтън Грийн, което със своята радикална църква се превръща в убежище за политически дисиденти.

Когато реши да стане писател, тя знаеше, че шансовете й за успех са малки; тя пише на сестра си Еверина през 1787 г., за да каже, че се надява да бъде първата от нов род.

Образ

кредит...Джон Опи/Национална портретна галерия, Лондон, чрез Getty Images

В началото на 1790-те тя се движи в радикални интелектуални кръгове в Лондон и пише яростно в защита на Френската революция. Тя се премести в Париж точно навреме, за да стане свидетел на крал Луи XVI в карета, която отива да посрещне смъртта му, пише тя.

Ентусиазмът й към революционната политика беше под напрежение по време на кървавото управление на терора, да не говорим за аферата й с американския авантюрист Гилбърт Имлей. Това завърши зле, с Уолстоункрафт, самотна майка и чужденец, сама в Париж, с всичките й приятели, изправени пред затвор или екзекуция. Тя се завръща в Лондон през 1795 г. и след това, надявайки се да спечели обратно Имлай, тя заминава на пътешествие из Скандинавия, за да проследи товар от сребро, който е бил откраднат от него.

Тя публикува писмата си без отговор до Имлай като част от мемоари от пътуването си и привлече вниманието на философа Уилям Годуин. След като тя забременява, те решават да се оженят, въпреки възраженията срещу брака, които той току-що повдигна в анархисткия трактат „Запитване относно политическата справедливост“. На 30 август 1797 г. тя ражда втората си дъщеря Мери, която впоследствие ще стане известната писателка Мери Шели.

Уолстоункрафт умира от септицемия 11 дни след раждането на Мери. Годуин пише на приятел: Твърдо вярвам, че няма равен на нея в света.

Образ

кредит...Пол Чайлдс/Ройтерс

Скулптурната жена на г-жа Хамблинг - кацнала над гмуркане с планинска форма - изглежда въплъщава епичната сага, която толкова много жени са издържали, за да бъдат чути гласовете им. Реакциите към творбата са фокусирани върху голотата на тази миниатюрна Everywoman. Но може ли това да се разбира и като метафора за визията на Уолстоункрафт за личната автентичност? Жена, лишена от капаните на обществото?

Поставянето на Wollstonecraft на пиедестал в по-традиционни термини би означавало да се съсредоточим върху спецификата на нейния външен вид и периодната рокля на нейния ден. Вместо това г-жа Хамблинг предлага предизвикателен образ на жените, които Уолстоункрафт нарича нито героини, нито зверове; но разумни същества.

Много от тези, които се занимават с шума около статуята, във Великобритания и в чужбина, не са успели да видят скулптурата на г-жа Хамблинг в нейната сребриста плът, поради местни и международни ограничения за пътуване, наложени поради пандемията на коронавирус. След като те бъдат премахнати и разумните същества бъдат освободени от спорове за изрязани изображения в социалните медии, се чудя дали може да последва по-нюансиран дебат?

Това е публично изкуство, предназначено да се обърне към публиката си в реалния живот, в сегашно време. Както Вирджиния Улф веднъж каза за Уолстоункрафт, ние чуваме гласа й и проследяваме влиянието й дори сега сред живите.