Г-жо Линкълн, предполагам? Е, както се оказа...

Вляво, промененият портрет, изобразяващ г-жа Линкълн; вдясно, възстановеното изображение, непозната жена без брошка на Линкълн.

В продължение на 32 години в имението на губернатора в Спрингфийлд, Илинойс, висеше портрет на спокойна Мери Тод Линкълн, подписан от Франсис Бикнел Карпентър , известен художник, живял в Белия дом в продължение на шест месеца през 1864 г.

Историята зад картината беше завладяваща: г-жа Линкълн накара г-н Карпентър да нарисува тайно нейния портрет като изненада за президента, но той беше убит, преди тя да има възможност да му го представи.

Сега се оказва, че и портретът, и съпровождащата го трогателна приказка са фалшиви.

Платното, което е закупено от потомците на Ейбрахам Линкълн, преди да бъде дарено на щатската историческа библиотека през 70-те години на миналия век, е открито като измама, когато е изпратено на квестор за почистване, каза Джеймс М. Корнелиус, уредникът на библиотеката и музея на Линкълн в Спрингфийлд. Музеят планира да представи своите открития на лекция на 26 април.

Това беше измама за измама на семейство Линкълн, каза г-н Корнелиъс.

Семейство Линкълн не бяха единствените заблудени. Откакто The New York Times обяви откриването на портрета през 1929 г., на 12 февруари, рождения ден на Линкълн, историците и обществеността предполагат, че той изобразява Мери Тод Линкълн. Той е възпроизведен в The Chicago Tribune и National Geographic и версиите му все още илюстрират поне две биографии, включително най-новото издание с меки корици на Карл Сандбърг от 1932 г. Мери Линкълн: Съпруга и вдовица.

В действителност картината изобразява непозната жена и е създадена от анонимен художник от 19-ти век, каза Бари Бауман , независимият квестор, който разкри измамата. Измамата обаче датира от края на 20-те години на миналия век, когато портретът е преработен като този на г-жа Линкълн, каза той.

Г-н Бауман идентифицира виновника зад измамата като Лудвиг Пфлум, който се прекръсти на Лю Блум и беше отдаден на вида на самоизобретението, с което Америка стана известна през индустриалната ера. Работил е като жокей, цирков клоун, боксьор и водевилист, преди да се заеме с колекционирането на изкуство.

Когато почина по-малко от година след публичното разкриване на картината, некролог във вестник Рединг, Пенсилвания, отбеляза, че се е занимавал с маслени картини. Очевидно той се е занимавал повече, отколкото някой по това време осъзнава.

Г-н Бауман, който предлага услугите си безплатно на музеи и организации с нестопанска цел, каза, че вярва, че г-н Блум е променил чертите на лицето на субекта; боядисани върху някои аксесоари, включително колие с кръст; и добави брошка със снимката на президента.

Г-н Блум измисли история, която да придружи работата му, като каза, че г-жа Линкълн тайно се приближила до г-н Карпентър, докато той бил в Белия дом, работейки върху своята картина с размери 15 на 9 фута, Първо четене на прокламацията за еманципация, който виси в Капитолия. Тя е планирала парти, каза той, където ще подари портрета като изненада на съпруга си.

Но, както вървеше историята, след Джон Уилкс Бут застреля президента в театъра на Форд на 14 април 1865 г., обезумената и обеднела първа дама помоли г-н Карпентър да го изхвърли. Г-н Карпентър, твърди г-н Блум, го продаде на богато семейство от Филаделфия, семейство Нифи, което от своя страна го даде на сестрата на г-н Блум Сюзън, в знак на благодарност, че е кърмила роднина по време на продължително заболяване.

Г-н Блум приложи нотариално заверена клетвена декларация, удостоверяваща тази измислена история на гърба на картината, преди да я изложи като никога невиждан портрет през 1929 г. Млечни галерии в Манхатън. Блум знаеше, че може да му се размине, тъй като всички лица, споменати в клетвените декларации, са мъртви, каза г-н Бауман. Димящият пистолет, обясни той, е, че сестрата на г-н Блум е била само на 5, когато роднината на Неафи умря.

Образ

кредит...Бари Бауман

Г-н Корнелиъс обясни, че фамилията Линкълн е била лесна марка по онова време. Единственият оцелял син на президента, Робърт Тод Линкълн , починал през 1926 г. Вдовицата на Робърт, Мери Харлан Линкълн, все още се опитваше да задуши негативната публичност за семейство Линкълн и дори плащаше, за да потуши серия от статии за това, че Робърт е институционализирал психически нестабилната си майка против нейната воля през 1875 г. Така че г-н Блум най-много вероятно предполага, че нещо, което представя г-жа Линкълн в симпатична светлина, ще се хареса на семейството, каза г-н Корнелиъс. Дъщерята на Робърт, Джеси, купи картината за $2000 до $3000.

Той остава в ръцете на семейството до 1976 г., когато последният жив потомък на Линкълн, неговият правнук, Робърт Тод Линкълн Бекуит, дава портрета на Държавната историческа библиотека на Илинойс (оттогава преименувана на Президентската библиотека и музей на Ейбрахам Линкълн).

След това портретът е изпратен на Институт по изкуствата в Чикаго , където квесторите бързо разбраха, че значителни части от платното са ретуширани.

Те открили, че основният портрет е на различна, по-обикновена жена и нарисуван в различен стил. Тя носеше кръст, което би било малко странно за Мария, протестантка. Те също така разпознаха, че по-късно е добавена брошка с изображението на президента, която г-жа Линкълн носеше в ретушираната картина.

Харолд Холцер , учен от Линкълн, каза, че г-жа Линкълн винаги е мразела Снимка от 1857 г на която се основава подобието на брошката на президента, оплаквайки се от неуреденото състояние на косата му.

Ако Франк Карпентър някога беше създал снимка с това изображение, Мери щеше да го счупи над главата му, каза г-н Холцер.

Но ако квесторите от Института по изкуствата са заподозряли измама, в кореспонденцията им няма нищо, което да показва това, каза г-н Корнелиъс. В писма от 1977 и 1978 г. те предполагат, че промените са резултат от тежки реставратори, които са ги предшествали. Що се отнася до липсата на прилика с г-жа Линкълн, квестор пише, че много артисти идеализират своите гледачки.

Тогавашният щатски историк Уилям Алдерфер инструктира квесторите да оставят както брошката на Линкълн, така и кръста, а след това преработената картина е окачена в имението на губернатора.

Както се оказва, г-н Бауман си спомня работата по картината, когато е бил асистент квестор в Института по изкуствата през 1977 и 1978 г. Въпреки че в писмата не се споменава подписът на художника, той каза, че неговите предшественици трябва да са забелязали, че FB Carpenter беше добавен по-късно, защото очевидно беше поставен върху оригиналния лак.

Размишлявайки защо не са се задълбочили в несъответствията, г-н Бауман каза, че квесторите често смятат обектите, върху които работят, като приемни деца. Не сме ги създали, но по някакъв начин те стават част от живота ни и искаме да ги видим да успеят, каза той.

Миналия май г-н Корнелиус посети студиото на г-н Бауман и двамата мъже обсъдиха какво е открил г-н Бауман. Дълго се взираха в портрета, спомня си г-н Бауман; след това г-н Корнелиъс заяви: Не е Мери Линкълн.

Г-н Бауман отговори: Не само, че не е Мери Линкълн, не е Франсис Карпентър.

Реставрираният портрет няма да бъде върнат в имението на губернатора, каза г-н Корнелиус. Оригиналната картина на вече неизвестната жена може да бъде окачена в библиотеката на Линкълн. Той е загубил по-голямата част от стойността си (застрахован е за 400 000 долара), каза той, но все още идва с интригуваща история.

И това има предимството да е истина.