В Met, всичко, което заслепява, не е само злато – това са и пера

Предна част от октопод, изработена от злато, хризокола и черупки, датираща от 300-600 г. от н.е. Перу, е представена в Златни кралства: Лукс и наследство в Древна Америка в Музея на изкуствата Метрополитън.
Златни кралства: Лукс и наследство в Древна Америка
Избор на критика от NYT

Със своето весело търсещо тълпата заглавие, Златни кралства : Лукс и наследство в Древна Америка, изложбата на предколумбовото изкуство на Музея Метрополитън обещава безупречен празник на великолепието. Предлагайки повече от 300 обекта, обхващащи почти 2500 години, и представящи култури от моче, вари и инките до олмеките, маите и ацтеките, той предоставя напълно. Богатства изобилстват.

Но това завладяващо шоу също така премахва някои популярни погрешни схващания. Докато конкистадорите от 16-ти век плячкосват централно и южноамерикански кралства за богатство, по-новите аутсайдери са склонни да даряват империите с фалшива простота. Фигуративни каменни резби от Мезоамерика - няколко са включени тук - са възхвалявани от съвременните художници заради смелата си стилизация, а не с нюансите. Местните занаятчийски традиции, популяризирани за туризъм и износ, подчертават наследството от домашно изработени стоки.

Насочвайки към много различен аспект от наследството на тези цивилизации, събраните тук украшения, прибори и текстил, повечето изработени от скъпоценни материали, демонстрират ослепителна изтънченост.

Сред открояващите се в първата галерия е октопод Frontlet (300-600 г. сл. Хр.), направен от перуанския Моче. Със своите пипала с глава на сом, обграждащи лице с диви очи и зъби с раковини, той въвежда изобилието от златни орнаменти на тялото в изложбата, която проследява разпространението на металообработването на север от днешно Чили до Перу, Колумбия, Централна Америка и Мексико.

Образ

кредит...Метрополитън музей на изкуствата, Ню Йорк

Пълни с изобретения и анимация и често обсипани с малки камбанки и други късчета трептящо злато, тези украшения бяха изработени изключително за владетели. Забележителни в началото са уши, големи като гривни ; най-старият тук, открит в Перу, датира от 800-500 г. пр. н. е. Те са били предназначени да се носят в уголемени пиърсинг на ушната мида. Извиквайки короните на пламтящите слънца, ушите щяха да обграждат лицата, допълнително украсени с извисяващи се златни диадеми и, най-непознатото, значителни орнаменти за нос. Тези огнедишащи завеси от фигурно злато висяха от преградата, като обикновено покриваха не само горната устна, но и, видимо, устата. Различните андски цивилизации, в крайна сметка консолидирани в разтегналата се империя на инките, нямаха писмен език; изглежда и техните владетели са били хора с малко изговорени думи. Три погребални маски, всички със светещи очи без клепачи, подсказват огромната сила, която са вложили в мълчалив поглед.

Образ

кредит...Археологически музей на Кампече, Форт Сан Мигел

Въпреки своята привлекателност, златото не беше най-ценният материал в предколумбовите култури. За най-ранните, които датират от второто хилядолетие пр.н.е., този статут се е държал от тъкани и бродирани текстилни изделия, чието изработване отнема повече време. Превъзходна стойност беше поставена и върху розовите черупки на спондилус, вид бодлива стрида. Работниците на перата бяха по-уважавани от златоработниците - и наистина те създаваха чудеса, както в поредица от шокиращо живи панели, направени с десетки хиляди сини и златни пера от ара от Вари от Перу през 600-900 г. сл. Хр., функцията им неизвестна. В Мезоамерика нефритът беше предпочитан. И в какъвто и да е материал, всички изложени луксозни артикули бяха ефикасни, казва съкураторът на изложбата Джоан Пилсбъри. (Сега в Метрополитена г-жа Пилсбъри ръководеше значителния кураторски и изследователски екип на това шоу, докато беше в Изследователския институт Гети, сестринска организация на музея Гети, откъдето произлизат Златните кралства.) Тоест се смяташе, че тези луксове са че да бъде оживен от богове и да консолидира — и да излъчва — сила.

Образ

кредит...Катрин Ветцел/Музей на изящните изкуства във Вирджиния

Образ

кредит...Музей Чан Чан, Хуанчако, Перу

Както е особено очевидно в тъканите и бродираните текстилни изделия, визуалният език на Андите е бил сложно криптиран и дори най-силно абстрактните геометрични модели съдържат фигура. Вижте една впечатляваща тъкана туника от Wari, която, както ни информира етикетът, съдържа абстрактни лица.

Голям златен шлем от Панама (700-900 г. сл. Хр.) е украсен с три двуглави крокодила с антропоморфни тела; без чужда помощ изглежда объркващ, макар и хипнотизиращ, психеделичен лабиринт. Човек се чуди дали тази непроницаемост е още един израз на божествена мощ, особено след като някои по-прозаични предмети – например керамичен портретен съд с рисуване с моче на воин, известен като Черна ивица заради белези на лицето си – са чудеса на реализма.

Образ

кредит...Музей Ларко, Лима, Перу

Изправени пред величествени предмети, направени в служба на властта, ние сме длъжни да измерваме удоволствието срещу жестокостта. Както се вижда от нарисувания разказ за керамичен съд Моче, а също и от двойка оброчни фигури на инките, човешките жертвоприношения, включително на деца, на някои места са били ритуална практика. Същото беше и с употребата на психоактивни вещества; няколко лъжици, които вероятно са направени за вдишването им, се виждат. Едната, изработена от злато и сребро от Чавин от Перу през 400-200 г. пр. н. е., е украсена с приклекнала фигура; от долната страна на столчето, на което той седи, е лице, което би наблюдавало потребителя, докато го вдига към носа си.

Разбира се, изкуството, религията и екстремното преживяване са се съчетали от началото на времето и продължават да го правят в скулптурите, произведени в днешното Мексико, където е нещо като облекчение да видите фигури в пълно взаимодействие активно и експресивно. Стремежът към общуване е очевиден в развитието на пиктографски език на маите, както в богато оцветен кодекс от 1350 г. сл. Хр., изписан върху еленска кожа - рядко съкровище.

Образ

кредит...Британски музей, Лондон

Образ

кредит...Национален музей по антропология, секретар на културата-INAH, Мексико Сити

Но тези мезоамерикански култури, които оценяват нефрита за много по-ценен от златото, с право са известни със своите каменни резбари. Удивително ярък и грациозен релеф на маите от 736 г. сл. Хр. изобразява украсен с скъпоценни камъни крал Пакал I, седнал с кръстосани крака; навеждайки се вдясно, той подава кръвно писмо с гръбначен гръбнак на скат на внука си, докато двама маскирани придворни го гледат. Съпругата на Пакал, така наречената Червена кралица, е представена от маска от жадеит и други камъни, а лицето й е емблема на ведра команда. От същия период идва грандиозна варовикова стела на друга кралица на маите, която носи извисяваща се перна шапка и пълен набор от бижута, заедно с пола от нефритени мъниста. Присъствието на жени владетелки в тази изложба отразява нова наука; неотдавнашните разкопки разкриват, че жените, както и мъжете от южноамериканските култури са носили орнаменти на лицето и са били почитани със сложни погребения.

Златните кралства се влизат през гръцките и римските галерии на Мет, насърчавайки сравнения, които не са непременно в полза на древния средиземноморски свят. Изрисуваните с фини линии керамични купи на Андите са толкова плавно разказващи, колкото червенофигурните гръцки саксии.

Образ

кредит...Музей на мястото на Паленке

Уроците по междукултурни афинитети стават явни в последните стаи на изложбата, където има изящно инкрустирана маска от тюркоаз и седеф, която намери своя път към ренесансовия херцог Козимо де Медичи. Една сънлива малка панелна снимка на Свети Григорий, направена скоро след пристигането на испанците, се оказва, че е направена по-скоро като по чудо в мънички пера. Повече внимание привлича голям рисуван портрет на дон Франсиско де Аробе и двамата му синове от 1599 г. Самият той, син на бивш роб от африкански произход, Франциско е бил вожд на Есмералда, в днешния Еквадор. Неговият портрет е поръчан от краля на Испания, за да отбележи вярността на Франциско към короната. И трите субекта на картината носят огърлици от миди и европейски рафта, златни орнаменти за нос и туники от азиатска коприна. Всеки закопчава желязно копие, говорещо африкански воин.

Нищо в прехваления космополитизъм на 21-ви век не би ги изненадало. Те обаче може да са били объркани от склонността ни да търсим в историята – неевропейската в частност – материален запис на изгубена невинност.