Забърквам се с майката природа

ЛОНДОН – Когато романът на Мери Шели „Франкенщайн: Или, съвременният Прометей“ е публикуван през 1818 г., той рисува чувствителен портрет на идеалистичен студент по медицина Виктор Франкенщайн, който изобретява странно същество, наречено Създанието. Макар и гротескно да изглежда, Съществото е мило и в други отношения, особено в своята уязвимост и копнеж за любов. Франкенщайн изгражда жена спътник за него, но решава да го унищожи. Побъркано от скръб, Създанието го измъчва, но изпитва дълбоки разкаяния, когато умира.

Романът се оказа толкова популярен, че бързо беше адаптиран за лондонската сцена. През следващото десетилетие имаше пет театрални постановки на Франкенщайн, но те бяха много различни по сюжет и тон от книгата на Шели. Създанието беше преименувано на Чудовището и нейният тънък анализ на това дали едно създадено от човека изобретение може да има морална съвест и способност за съпричастност и прошка, беше превърнат в история на ужасите за злините на науката и индустриализацията. Оттогава поредица от глупави романи, комикси и мрачни филми затвърдиха театралния стереотип за отвратителното, безсърдечно чудовище на Франкенщайн.

Образ чудо

Напрежението между страха ни от намеса в човешката форма, ума и душата и желанието да ги подобрим е темата на Свръхчовека, изложба, открита на 19 юли в Wellcome Collection тук. Във време, когато напредъкът в науката и технологиите създава все по-гениални начини за подобряване на нашия умствен и физически потенциал, Superhuman изследва моралните и социални последици от това.



Дизайнът изигра важна роля в превръщането на минали научни открития в практически форми за подобряване на човека, включително протези на крайници и козметични, като обувки с висок ток. Той ще се окаже също толкова решаващ при определянето на еволюцията на бъдещите разработки в отговор на иновациите в роботиката, нанотехнологиите и други области.

Нашата тревога за намеса в природата и личната цена за това се връща към древността, много преди романа на Шели от 19-ти век. Отправната точка на Свръхчовека е древногръцкият мит за Дедал и неговия син Икар. Когато се оказали несправедливо затворени на остров Крит, гениалният Дедал направил крила от пера и восък, с които можели да летят към свободата. Той предупредил Икар да не лети твърде близо до слънцето, за да не се стопи восъкът му, но момчето не му обърнало внимание и паднало до смъртта си в морето. Оттогава съдбата му се превърна в предупредителна история за опасностите от безразсъдството и необузданата амбиция.

Образ

кредит...Попечители на Британския музей

Критичният въпрос, поставен от Superhuman, е, както се изрази неговият куратор Емили Сарджент: Винаги ли технологията подобрява нещата? За Икар отговорът беше не, точно както беше и за спортистите, които бяха лишени от медалите си, след като бяха обвинени в измама чрез приемане на лекарства за подобряване на представянето. Досега същите санкции не са прилагани към студентите, които приемат лекарства за подобряване на когнитивните способности, за да подобрят концентрацията си. Справедливо ли е да се позволи на някои студенти да ги вземат, когато ще се състезават на изпити срещу други, които зависят от естествените им способности?

Физическото подобрение може да бъде също толкова спорно, както илюстрира текущата полемика относно козметичната хирургия. Някои хора го смятат за безобиден и овластяващ, докато други го отхвърлят като унизителен и потенциално опасен. Въпросът колко свобода трябва да ни се даде, за да преработим телата си, става по-сложен, когато целта е функционална, а не козметична, както е при протезирането.

В исторически план, протезите са били предназначени да заменят части от тялото, които са били ампутирани, обикновено ръце или крака, и са били направени по импровизиран начин от векове. В края на 1700 г. Амброаз Паре, талантлив френски хирург, разработи по-безопасна и по-ефективна процедура за ампутации на бойното поле. Твърди се, че е ампутирал около 200 крайника за един ден, той също така е проектирал протези, предимно за военни цели, включително гениално сглобена ръка, с която рицар може да държи щит.

Образ

кредит...Hunterian Museum в Кралския колеж по хирурзи

Последващият напредък в дизайна на протези и други продукти, предназначени за хора с увреждания, също беше подхранван от военните изисквания. Увеличаването на бюджетите за научни изследвания след войната във Виетнам доведе до значителни подобрения в дизайна на инвалидни колички. Имаше подобни пробиви в протезирането, особено в дизайна на изкуствени стави, по време на войните в Ирак и Афганистан. Предвидените бенефициенти на това изследване бяха военни ветерани, но иновациите бяха споделени с милиони други хора, и то не преди време, предвид срамно лошото качество на традиционните протези. Но предположението, че протезите трябва да имат за цел да нормализират хората, които ги използват, става все по-проблематично.

Един проблем е, че не всеки с увреждане желае да го прикрие или коригира. Много от децата, родени със скъсени крайници през 50-те и 60-те години на миналия век, след като майките им са приемали лекарството талидомид по време на бременност, са предпочели да развият свои собствени отличителни движения, вместо да носят специално изработени протези. По подобен начин някои дълбоко глухи хора са отхвърлили възможността да подобрят слуха си чрез използване на кохлеарни импланти, вместо да се откажат от състояние, което смятат за основна част от тяхната идентичност. Бъдещите разработки в дизайна на протези ще трябва да зачитат такива желания, вместо да ги игнорират.

Друг проблем е, че технологията сега позволява на протезите да правят много повече от нормализиране на способностите на техните носещи. Superhuman включва забележителни примери за естетика в сюрреалистичните изкуствени крака, разработени от американския актьор, атлет и двустранна ампутирана Ейми Мълинс в сътрудничество с художника Матю Барни. Той също така изследва въздействието на сложните форми на физическо подобрение, включително бягащи крака на гепард от въглеродни влакна като тези, носени от г-жа Мълинс, когато постави три световни рекорда на Параолимпийските игри през 1996 г. в Атланта.

Съдебната битка, организирана от южноафриканския спринтьор Оскар Писториус през 2008 г., за да отмени забраната срещу него да носи тези протези, когато се състезава в масови събития, илюстрира продължаващото безпокойство относно това дали технологичните подобрения могат да стигнат твърде далеч. Г-н Писториус спечели делото си, но подобни конфликти изглежда сигурно ще се повторят, когато бъдещите иновации в дизайна на протезите доведат човешкото усъвършенстване до нови крайности.