Дълго закъсняла светлина върху черните модели на ранния модернизъм

„Млада жена с божури“ на Фредерик Базил, 1870 г. Тя е сред произведенията в „Позираща модерност: Черният модел от Мане и Матис до днес“ в Художествената галерия „Уолах“ в Колумбийския университет.

Все още живеем в епоха на преоткриване по отношение на ролята на жените в изкуството и откровенията редовно променят начина, по който гледаме както на жените създатели, така и на темите. Ретроспектива на шведската художничка Хилма аф Клинт в музея на Гугенхайм е един скорошен пример за това как шоуто може да промени едно дългогодишно предположение. В този случай разказът, че абстрактната живопис е изобретението от началото на 20-ти век на няколко бели европейци мъже.

Позираща модерност: Черният модел от Мане и Матис до днес сее смущения на друг по-нюансиран фронт. Тази напрегната, занитваща изложба, която в момента се разглежда в Художествената галерия на Мириам и Ира Д. Уолак в новия център за изкуства Ленфест в Колумбийския университет, преразглежда Париж от средата на 19-ти век, за да проучи значението на черните женски модели в картините от най-ранните години на европейския модернизъм. След това перипатетично проследява такива фигури през последователни поколения художници.

Във всеки момент черните модели поставят или повдигат въпроса за модерността: какво е това, кой го прави, за кого е? Те ярко очертават ролята на модела на художника като сътрудник, като проницателни мерки на модерността, отразяващи расовите нагласи както на художниците, така и на тяхното време.

Париж през втората половина на 19-ти век беше град в движение, а също така може би най-интегриран в света. Макар и едва ли свободен от расизъм, той имаше своя дял от видни чернокожи и разнорасови фигури, сред които Александър Дюма, станал богат и известен с неговите пиеси и с романи като Тримата мускетари, публикувани през 1844 г. С премахването на робството във френските колонии след революцията от 1848 г. чернокожото население на града започва да се разраства. Новодошлите от френските Кариби често се заселват в северната част на града, като жените често си изкарват прехраната като слуги, проституиращи, улични търговци или модели на художници. Черните бавачки се превърнаха в символ на статут. Тези жени приеха френско облекло, но запазиха ярките си обвивки, наречени фолади.

Образ

кредит...Print Collector/Getty Images

Образ

кредит...Художествена галерия Джовани и Марела Аниели, Турино; Ани Трит за The New York Times

Изкуството в Париж също се променяше. Шепа млади художници, някои от които също живееха в северните райони на града, все повече се фокусираха върху изобразяването на хора от различни професии и класове. Тези художници, особено Едуард Мане, чуха призива да бъдат художници на съвременния живот, отправен от неговия приятел, поета-критик Чарлз Бодлер, чиято дългогодишна спътница беше Жана Дювал, висока, своенравна бивша актриса.

И новооткритата среда на фотографията раздвижваше нещата. Понякога тя демократизира традицията на портретирането, като прави възможни малки изображения на знаменитости като Дюма, който се появява тук няколко пъти. В други случаи портретната фотография стана порочна, улеснявайки двойните етнографски изображения (фронтални и профилни), които са предшественици на модерната снимка на халба.

Концептуалната отправна точка на шоуто е Великата Олимпия на Мане, който Musée d’Orsay отказва да даде назаем. Той е възпроизвеждан в голям размер на текстов панел тук, повторен в два от офортите на Мане и тук има толкова много други, че може да не го пропуснете. Често характеризирана като първото произведение на модернизма, Олимпия изобразява гола бяла куртизанка и нейната красиво облечена черна прислужница като почти равни, формално и психологически. Нарисувана е през 1863 г., докато Съединените щати са били разкъсвани от Гражданската война.

Posing Modernity е организиран от Дениз Мърел, бивш главен изпълнителен директор, който наскоро получи докторска степен. по история на изкуството в Колумбийския университет. Идеята за шоуто — и тезата, която го предхождаше — й хрумна, след като изслуша няколко твърде много лекции по история на изкуството, които разглеждаха бялата тема на Олимпия, но почти не споменаваше нейната черна. Г-жа Мърел се опита да разбере повече за модела на прислужницата и други жени като нея и какво биха могли да ни кажат за модернизма.

Образ

кредит...Ани Трит за The New York Times

Изложбата се открива с портрета на Мане от 1863 г. на модела, който ще се представя като прислужница; заглавието му осигурява нейното име: La négresse (Портрет на Лора). В студиен бележник Мане описва Лора като много красива чернокожа жена и включва нейния адрес, на 10 минути пеша от неговото студио.

От този портрет първата и най-богата част от шоуто отскача енергично назад, напред и настрани сред различни модерни или реакционни произведения, независимо дали са картини, фотографии или рисунки. Черен модел е изобразен като екзотичен, с голи гърди и потиснат както в мавританската баня на Жан-Леон Жером от 1870 г., така и в La toilette, също от 1870 г., от неговия ученик Фредерик Базий.

Но Базил беше привърженик на Мане, който го призова да се придържа към съвременния живот. Така че същата година, преди да отиде да се бие във френско-пруската война, където ще умре, Базил също направи картина и акварел на млада черна жена, която подрежда или може би продава божури. Г-жа Мърел никога не е успяла да предскаже името на този модел, но в каталога тя твърди, че Базил й дава повече автономия, отколкото Мане дава на Лор в Олимпия: Моделът Bazille се вижда в ясна светлина, без работодател и не се противопоставя на тъмното заден план. (Тази точка е достоверна по отношение на третирането на моделите, но Олимпия остава по-радикалното произведение на изкуството.)

Образ

кредит...Музеи на изящните изкуства в Сан Франциско

Образ

кредит...Музей на американското изкуство Смитсониън, Вашингтон, окръг Колумбия

Срещу картината на Базил на жената с божури, същият модел със същия кариран фолар и коралова обица се появява в половин дълъг портрет от около 1867-69 г. от американския художник Томас Ийкинс, друг ученик на Gérôme. Този път тя е гола, което Ийкинс почти пренебрегва, концентрирайки се върху леко наведената й глава и сложното емоционално състояние, което изглежда включва известно смущение. Поглеждайки от сравнително оптимистичния портрет на Базил до по-тъжния на Ийкинс, се чудите как личността на модела фигурира в поканата да позира и силата на характера, предадена от тези жени имигрантки, проправяйки си път в нова култура.

Тук има допълнителни творби, които да се насладите на Мане, Дега и самия Бодлер (малки скици на Дювал). Не пропускайте в първата галерия изгледа на Базил от 1870 г. на неговото студио. Той показва неговите посетители - Мане, Реноар, Моне и вероятно критикът Захари Аструк - и мъж, свирещ на пиано в ъгъла. Високата фигура на домакина има много по-нестабилни щрихи от всичко останало и е нарисувана от Мане (който получава еднаква сметка). Възхищението на Базил към Мане е ясно в плоската сива шир на пода и бледорозовата купчина на дивана. Над него виси La toilette, все още не е завършен.

Образ

кредит...Ани Трит за The New York Times

Образ

кредит...Ани Трит за The New York Times

Останалата част от шоуто упорито следва появата на чернокожи жени до момента. Липсвайки плътността на първата част, тя все пак възнаграждава.

Срещаме междувоенните картини на художници от Ренесанса на Харлем като Чарлз Алстън, Норман Люис, Ърнест Т. Кричлоу, Мигел Коварубиас и Лора Уилър Уоринг. Тук жените са изобразени като автономни същества, облечени за и понякога навън в света. Голата (Mahlinda) на Уилям Х. Джонсън от 1939 г. представя единствената необлечена фигура от раздела, тъмна месеста жена, нарисувана с щедро количество боя, ярко одеяло и поне един натюрморт. Картината може да излъже конвенцията на класическото голо тяло, но има своя собствена предизвикателна красота и сякаш празнува по-обичайния женствен тип тяло.

Съкратените фигури на Анри Матис може да са оказали влияние върху тези художници, следователно включването тук на две негови картини от 1916 г., изобразяващи Айча, бивша танцьорка, която е моделирала за няколко художници и също се вижда тук във фотопортрет, и Лорет , един от честите модели на Матис в мароканска рокля. Любител на джаза, Матис посещава Харлем по време на четирите пътувания, които прави до Америка, всичките в началото на 30-те години на миналия век.

Два малко по-малко строги от обикновено портрета на художника от Карл Ван Вехтен, който е заснел много от светилата на Харлем, показват, че французинът се е наслаждавал, може би усещайки полза от работата си. Тази полза изглежда видима в изключително икономичните проучвания и щампи на женски лица, които Матис прави през 40-те години на миналия век, за да илюстрира избрани стихотворения от Цветята на злото на Бодлер, особено тези, вдъхновени от Жана Дювал. Основният модел на художника за тях е Кармен Лахенс, изпълнителка от Хаити, която се установява в Ница; няколко снимки показват как тя позира за художника. Последният Матис тук е неговата креолска танцьорка от 1951 г., екстатична папиера, за която се смята, че изобразява чернокожата танцьорка Катрин Дънам.

Образ

кредит...2018 Romare Bearden Foundation/Лицензиран от VAGA към Artist's Rights Society (ARS), Ню Йорк; Музеят на модерното изкуство, Ню Йорк

До него е момент на абсолютна тишина: шедьовърът на Ромаре Биърдън от 1970 г., Пачуърк юрган, с голия си нубийски костюм, твърд като египетска скулптура и в това величествено недосегаем. Шоуто завършва с 10 творби на американски, европейски или африкански художници от 21-ви век, родени в Париж, включително Микален Томас, Еме Мпане, Мод Султър и Лорейн О’Грейди. Много от усилията им са преследвани или коментират по-специално Олимпия или Лор.

Г-жа Мъръл прави всяко включване в Posing Modernity като изкуство и информация. От Wallach шоуто й ще пътува до Musée d’Orsay в Париж, като спечели множество куратори и според предварителен контролен списък, поне удвоявайки размера си. Втората итерация ще включва Олимпия и други френски картини от 19-ти век; много повече ефимери и снимки и само една работа от 21-ви век (на г-н Мпане). Контролният списък не е изложба. Въпреки това опростената версия на Wallach с лек шедьовър може всъщност да се окаже по-добра – по-ясна, по-голяма флота и със сигурност по-актуална.