В Малка Италия, спасяването на миналото чрез възстановяването му

Италиано-американският музей, на улиците Mulberry и Grand Street.

Тухлената сграда от 19-ти век, в която се помещава Италиано-американски музей в квартала Little Italy на Манхатън излъчва интимност на Стария свят, с ламаринения си таван и близостта си до магазини, които все още продават резени розово прошуто и топчета снежнобяла моцарела.

Построена през 1885 г. на ъгъла на улиците 'Мълбъри' и 'Гранд Стрийт', някога е помещавала Banca Stabile, която отпускала на имигранти италианците необходимите им пари за билети за параход до Съединените щати.

Банката представлява този тип предприемач, който направи възможно италианците да дойдат в Америка, каза президентът и директор на музея Джоузеф Селса.



Но самата сграда - всъщност колекция от три свързани кафяви камъка - се превърна в проблем, каза д-р Scelsa, която има докторска степен. в образованието. Финансите на музея са твърде тънки, за да го носят, а пространството му е твърде малко.

Очарователно е, но също така е претъпкано, каза д-р Сцелса. Много пренаселено.

Така че съветът на музея е изготвил планове да продаде сградата на предприемач и да се премести в по-голямо пространство във всяка структура, която я замества.

С други думи, за да се запази част от италианско-американското наследство в момент, когато Малката Италия до голяма степен е изпреварена от Китайския квартал, служителите на музея казват, че ще трябва да премахнат част от тази история в процеса.

За съжаление, не виждам друг начин да го направя, каза 67-годишната д-р Сцелса. Ако имаше друг начин да го направя, щях да го направя.

Той проследи част от финансовите затруднения на музея до спор с наемател на ресторант, за когото той успешно е поискал заповед за изгонване. Музеят, който има оперативен бюджет от 250 000 долара, има дефицити всяка година, откакто купи сградата през 2008 г.

11-членният борд на музея сега разговаря с потенциални разработчици и д-р Сцелса каза, че очаква имота да донесе около 12 милиона долара. Той каза, че не е уведомил обществения съвет или отдела по културни въпроси, който е подкрепил музея финансово, за плана.

Всяка продажба трябва да бъде одобрена от офиса на главния прокурор, тъй като музеят е с нестопанска цел, и от отдела за образование на щата Ню Йорк, който наема музея.

Вероятно ще има хора, които живеят наоколо, които ще бъдат разстроени, каза за плана Боб Гормли, дистрикт мениджър на Community Board 2. Но кварталите се променят.

Д-р Сцелса каза, че иска да намери разработчик, който е готов да даде на музея място без наем и който ще се съгласи да запази някои аспекти на оригиналната сграда, а именно трезора на банката и касите.

Образ

кредит...Агатон Стром за The New York Times

Д-р Сцелса, който е преподавал курсове по италианско-американски изследвания в Куинс Колидж, и няколко други поддръжници на музея са инвестирали много в него. Той каза, че е вложил 800 000 долара от собствените си пари за авансовата вноска от 3 милиона долара за сградата на стойност 9 милиона долара през 2008 г. Двама други членове на борда са внесли повече от 1 милион долара. (Д-р Сцелса каза, че е увеличил дела си, като ипотекира дома си в Маунт Върнън, Ню Йорк, и дома на майка си на Pelham Parkway в Бронкс.)

Той и други също се съгласиха да гарантират текущата ипотека на музея от 6,5 милиона долара върху имота. (Поддръжниците се надяват да бъдат възстановени от всяка продажба на сградата; всяка останала печалба, казват те, ще отиде в музея.)

Освен парите, д-р Сцелса е вложил времето си като единствен куратор на пълен работен ден, позиция, за която не му се плаща, и семейни спомени, включително кръщелната рокля на баща му от 1910 г., за колекцията.

И обществеността се е отзовала на предложенията на музея, каза д-р Сцелса, като институцията привлича 80 000 посетители годишно, много от които идват за нейните лекции или четения на поезия.

Това напомня за малка Италия, която вече не съществува и никога повече няма да съществува, каза той. Това е място, където получавате усещането за това какъв всъщност е бил старият италиано-американски живот.

Популярността напрегна музея, чиито 1000 квадратни фута едва могат да поберат 80-те училищни групи, които посещават годишно; или 3000-те експоната в колекцията на музея (около половината от които са изложени); или лекциите му, защото металните сгъваеми столове побират само 40 човека.

Съгласно правилата за зониране, триетажната сграда - която не е забележителност - може да нарасне до повече от шест етажа или 85 фута, каза д-р Scelsa; в по-голямо развитие музеят може да утрои размера си.

Пазарът се обърна и ние смятаме, че като си партнираме с разработчик, можем да постигнем повече от целите си, каза той.

Почти всяка част от колекцията на музея е дарена от таваните, мазетата и килерите на местни италиано-американци. Артефактите включват 32 сицилиански кукли, всяка висока четири фута; Италианска лира, отпечатана в Ню Джърси през 1943 г., когато Съединените щати окупираха Италия; пистолетите на Франк Серпико; и разрешения за уличен търговец от първия Празник на Сан Дженаро. Само преди няколко дни д-р Сцелса отиде на Стейтън Айлънд, за да събере акордеон, дарен от съпругата на Антъни Валоре-старши, който свири на него по покривите на Малка Италия и почина миналия месец на 83 години.

Мисля, че това представя това, което е италиано-американската общност, каза д-р Сцелса. Ние не сме просто група ресторанти.

Музеят се разраства от изложба на д-р Селса, курирана в Ню-Йоркското историческо дружество през 1999 г.: Италианците от Ню Йорк: Пет века на борба и постижения. Получава устава си през 2001 г. и става филиал на Градския университет на Ню Йорк през 2003 г., като първоначално работи в офис сграда на West 44th Street.

Д-р Сцелса призна, че културните вълни се противопоставят на музея, че остават по-малко от 400 жители, които могат да проследят прародител до Италия, и че джентрификацията бързо навлиза в квартала. Става малко от Сохо Изток и малко от НоЛИта Юг, каза той.

Но той вярва, че е важно музеят да бъде защитник, да остане там, където всъщност се е случила историята. Много италиано-американци идват тук и нямат представа през какво са преминали техните баби и дядовци, каза той. Това е мястото, където се случи.

Искам историята да бъде разказана, добави д-р Селса. Къде другаде можете да разкажете историята, ако не тук?