Кери Джеймс Маршал рисува за Чикаго. Стенописът му трябва да остане там.

Знанието и чудото на Кери Джеймс Маршал, който в момента се съхранява от Чикагската обществена библиотека, трябва да бъде продаден на търг в Christie

Художникът Кери Джеймс Маршал е роден в Алабама, но той се определя от Чикаго: градът, в който се премества през 1987 г., и чиито частни салони и проекти за обществени жилища са вдъхновили изкуство с рядка амбиция. Неговата отлична ретроспектива майсторство, който беше открит в Музея за съвременно изкуство в Чикаго през 2016 г. и пътува до Ню Йорк и Лос Анджелис, запозна огромна нова публика с неговите грандиозни картини на чернокожия живот на Америка, пропити с история на изкуството и дефинирани от въглищно-черната боя, която използва на място с афро-американски тонове на кожата.

Шоуто вдигна и цените на картините му - на новите му творби, някои от които се виждат сега Дейвид Цвирнер галерия в Лондон , както и на по-стари произведения в частни и публични. Тази година картината му от 1997 г Минали времена, пасторална сцена, която беше връхната точка на Мастри, продадена за 21 милиона долара в Sotheby's в Ню Йорк, повече от всяко произведение на изкуството на афро-американски художник. Сега друга, по-голяма картина на г-н Маршал се предлага за продажба, благодарение на кмета на Чикаго Рам Емануел.

Картината е „Знание и чудо“, мечтателен фриз, който художникът завършва през 1995 г. за клона на Леглер на Чикагската публична библиотека – в по-бедния Уест Сайд на града, където афро-американците съставляват около 44 процента от населението. Тази седмица г-н Емануел обяви, че библиотеката ще продаде картината в Christie’s с приходите – оценката е от 10 до 15 милиона долара – предназначени за разширяване на библиотечните услуги до същото ниво като другите големи клонове. В изявление кметът каза, че г-н Маршал ще напише следващата глава в историята на Чикагската обществена библиотека и че работата му ще насочи директно към подкрепата на Западната част на Чикаго.



Първоначално беше съобщено, че г-н Маршал подкрепя плановете на града, но при откриването на изложбата си в Лондон той каза на Artnews, че Градът на големите рамене е изцедил всякаква стойност, която е могла от плодовете на моя труд. Вместо да е доволен от продажбата, г-н Маршал е ядосан.

Той трябва да бъде. На никого не преценявам по-добра библиотека, но продажбата на Knowledge and Wonder е ужасен начин за това. Той припомня изоставените за щастие усилия да се продадат на търг акциите на Детройтския институт по изкуствата, когато този град обяви фалит. То злобно намалява значението на едно звездно произведение на изкуството, от художник с доживотна отдаденост към своя осиновен град, до днешната му разменна стойност. И това грубо казва на чернокожите хора от Западен Чикаго, че трябва да избират между достатъчно граждански услуги и произведение на изкуството, създадено специално за тях.

Знанието и чудото е нарисувано през 1995 г., критичен момент в кариерата на г-н Маршал, когато амбициите му нараснаха до тези на европейските исторически художници, изобразяващи митове, битки и колониално господство. Той изобразява почти дузина черни фигури, които гледат и сочат големи книги, които плуват в астрално небе от буйно гроздово лилаво. Художникът получи хонорар от 10 000 долара за стенописа, който беше финансиран от наредбата за процент за изкуство в Чикаго по време на проект за ремонт.

Образ

кредит...Уитън Сабатини за Ню Йорк Таймс

Няколко Старшините от Уестсайд защитиха продажбата на стенописа като авансово плащане за възродена библиотека след десетилетия на нужда. Без съмнение те бяха заслепени от рекордната продажба на „Минали времена“ на рапъра и продуцента Шон Комбс. Продавачът, за голямо ужас, беше конгресният център McCormick Place в Чикаго, който купи картината с публични средства. Това беше дори по-лошо нарушение от планираната продажба на библиотеката; поне този има демократични цели, докато предишната продажба не финансира нищо повече от поддръжка на съоръжението.

Справедливо е да се забавлява казуса за преместване на Knowledge and Wonder в друга публична институция, ако не го продавате на свободния пазар. Сега, когато изкуството на г-н Маршал достигна тропосферни цени, разходите за застраховка и поддръжка могат да станат обременителни за институциите, които не са специализирани в държането на изкуство. Такъв беше случаят с The Gross Clinic на Томас Ийкинс, паметник на американската живопис от 19-ти век, който принадлежеше на малък медицински колеж във Филаделфия. Неподготвен да поддържа такова важно произведение на изкуството, колежът го продаде през 2007 г. - след протест и стремеж към финансиране - на Музея на изкуствата във Филаделфия и Академията за изящни изкуства в Пенсилвания.

Независимо от това, г-н Маршал нарисува „Знание и чудо“ специално за библиотеката на Уест Сайд, където преобладаващо чернокожата публика и по-специално чернокожите деца, каза той, може да се види като горди, любопитни читатели. Не може да се повярва, че цената за подобряване на библиотеката на тази общност е загубата на нейното изкуство, но г-н Емануел не е първият служител, който заключава, че визуалното изкуство, със своето уникално място на международния спекулативен пазар, предлага лесно бюджетно запълване и бягство от по-трудните набиране на средства и политически призиви.

Това е поведението на селски братовчед, който пропилява непредвидено наследство, а не на управителя на наследството на града. Демократичното правителство не е просто мениджър на активи. Демократичното правителство е общност, споделена от всички нас и отговорна пред всички нас, чийто успех се основава на ангажимента на неговите лидери към вечни социални изгоди пред краткосрочната икономическа печалба.

Един недостатъчно обслужван квартал, разбира се, заслужава по-добра библиотека, но трябва ли да загуби едно от малкото си съкровища, за да плати за обществена услуга, която трябва да се финансира колективно от града? Г-н Маршал нахално предположи, че продажбата на монументална скулптура на Пикасо на Дейли Плаза може да плати и подобренията. Немислимо, разбира се. Тази продажба също трябва да е немислима на публичен търг - където най-високата цена може да пренесе стенописа в дом в Аспен или, също толкова вероятно, в свободно пристанище в Женева. (Настоящото шоу на г-н Маршал в Цвирнер в Лондон, което видях тази седмица, включва набор от ядови картини, които представят резултатите от търговете за съвременно изкуство в крещящата народна форма на циркуляр в супермаркет.)

Художникът има дълбок списък с чакащи за нови творби. Г-н Цвирнер и Джак Шайнман, неговите дилъри, познават много щедри колекционери, които седят в бордовете на Института по изкуствата в Чикаго, Музея за съвременно изкуство и други нестопански институции. Ако г-н Емануел и библиотеката бяха настроени да продават, те трябваше поне да последват примера на Филаделфия с The Gross Clinic и да посредничат при частна продажба и дългосрочен заем или дарение на музей, в идеалния случай в Чикаго.

Сещам се за един възможен купувач, който би могъл да запази стенописа там и който би могъл да гарантира, че той ще остане на публично място. Президентската библиотека на Барак Обама е планирана да отвори през 2020 г. на южната страна - и макар че това ще бъде специална институция, тя ще съдържа и клон на Чикагската обществена библиотека, отворен за всички възрастни и деца. Бордът на фондация Обама включва няколко колекционери на съвременно изкуство, включително бившата търговска секретарка Пени Прицкер, както и директорката на Музея на студиото в Харлем, Телма Голдън, която е един от водещите гласове на Америка за афро-американското изкуство.

Бившият президент, на когото г-н Емануел дължи кметството си, самият той не е мързелив като събирач на средства. Преди Knowledge and Wonder да стигнат до аукционния блок или в залата за продажба, ако трябва, г-н Обама и неговият екип имат шанс да постъпят правилно в града, който е приел президента и художника и двамата.