Карл Бенджамин, бунтовник от художествената сцена от средата на века, умира на 86 години

Карл Бенджамин, художник, който идва в изкуството почти случайно и след това се издига до известност през 50-те години на миналия век като част от бунта на художниците от Западното крайбрежие срещу управлението на Абстрактен експресионизъм , почина на 26 юли в дома си в Клеърмонт, Калифорния. Той беше на 86 години.

Причината е застойна сърдечна недостатъчност, каза дъщеря му Бет Мари Бенджамин.

Г-н Бенджамин, който по-късно помогна за дефинирането на художествена сцена в Южна Калифорния, която процъфтява през 60-те години на миналия век с хора като Дейвид Хокни, Джуди Чикаго и Джон Балдесари , започва кариерата си, докато работи като начален учител, като постига скромен успех с представления, които прави в галериите на Южна Калифорния.



Неговите платна бяха известни със своите прости, повтарящи се геометрични форми, подреденост, подобна на мрежа, и полета с обилни цветове, които почти никога не преливаха едно в друго. Това беше стил, който го направи нещо като обратния Джаксън Полок, който олицетворява базираната в Ню Йорк школа за абстрактни експресионисти със своите епични платна с привидно хаотични пръски и капки.

Подобно на много художници извън Ню Йорк, г-н Бенджамин приписва липсата на по-широка аудитория на влиятелните критици в Ню Йорк, вярвайки, че игнорират художници другаде, особено ако работата не е в стил, който те могат да осмислят. За да преодолее това, той и трима колеги художници от Калифорния, Лорсер Фейтелсън , Фредерик Хамърсли и Джон Маклафлин - всички те работят в по-хладен стил на абстракция - решават през 1955 г. да основат собствено движение. Първоначално нямаха идея как да го нарекат. Просто знаехме, че не сме абстрактни експресионисти, каза г-н Бенджамин на интервюиращ през 2006 г. Те се спряха на абстрактния класицизъм.

Образ Карл Бенджамин

През 1959 г. Музеят на изкуствата на окръг Лос Анджелис организира изложба на тяхната работа, Четирима абстрактни класицисти, която получи широко признание, утвърди позицията си като алтернатива на Западното крайбрежие на училището в Ню Йорк и в крайна сметка пътува до Сан Франциско, Лондон и Северна Ирландия (макар и не Ню Йорк).

Критиците и авторите на каталози преименуваха групата на трудното училище, което подхождаше добре на г-н Бенджамин, тъй като той никога не обичаше абстрактния класицизъм.

Мразя този термин, каза той на биографите на историка на изкуството Питър Зелц в Peter Selz: Sketches of a Life in Art. Това беше нещо като мърчандайзинг идея в известен смисъл. Нещо, в което критиците да забият зъби.

Карл Стенли Бенджамин е роден на 29 декември 1925 г. в Чикаго и постъпва в Северозападния университет през 1943 г. с намерение да учи журналистика. След като служи във флота по време на Втората световна война, той получава степен по история в университета Редландс в Калифорния, където родителите му Юстас и Мари се преместват по време на войната.

Образ

кредит...С любезното съдействие на Louis Stern Fine Arts

В Калифорния се жени за състудентка Бевърли Джийн Пашке и става баща. За да издържа семейството си, той започва да преподава пети и шести клас в държавните училища в Блумингтън, Калифорния, където, в допълнение към трите R, държавният закон изисква от него да преподава изкуство. Преди не беше мислил много по темата.

Купих си пастели и хартия, каза той в интервю за Ню Йорк Таймс през 2007 г., а децата направиха много рисунки на камиони, дървета и планини, каза той.

Това беше скучно, затова казах: „Без камиони, без дървета.“ И те казаха: „Какво да правим?“ Казах правилното нещо, въпреки че нямах опит в изкуството. Казах: „Бъдете тихи и се концентрирайте.“ Работата, която децата изработиха от такива прости инструкции, го възхити, каза той пред онлайн списание за изкуство Geoform през 2008 г.

Бих давал задачи – например „Направи дъга“, цитиран е той. Те създаваха чудесни цветови взаимоотношения - не само стандартните цветове на дъгата - понякога дъгите бяха атонални, понякога си припомниха облачен ден. Ако учениците поискаха помощ, просто бих им казал да използват цвят, който да върви с това, което вече е там - и те биха го направили, без да осъзнават колко трудно е това. Едва напоследък разбрах, че това, което моите ученици създаваха, ми се струваше много мистично.

Образ

кредит...С любезното съдействие на Louis Stern Fine Arts

Г-н Бенджамин често казваше, че работата на учениците му дава информация за визията му като художник, което той обобщава като: Цветът е предмет на рисуването. Инстинктивно проницателните начини, по които децата отговаряха на собствения си въпрос (Какво да правим?), каза г-н Бенджамин, ме накараха да осъзная нещо за себе си – че каквато и да е тази сила, мога да се докосна до нея.

Той продължава да преподава в началното училище в продължение на 20 години, а по-късно е учител и художник в резиденцията в Pomona College в Клеърмонт.

Освен дъщеря си Бет Мари, г-н Бенджамин е надживял от жена си; друга дъщеря, Крис Бенджамин Джоунс; син Брус и шест внуци.

Работата му в крайна сметка достигна до по-широка публика и беше видяна в големи изложби в Музея на американското изкуство Уитни в Ню Йорк, галерия Коркоран във Вашингтон, Музея за модерно изкуство в Сан Франциско и Националната колекция за изящни изкуства във Вашингтон.

Hunter Drohojowska-Philp, изкуствовед и автор на Rebels in Paradise: The Los Angeles Art Scene and the 1960s (2011), каза, че работата на г-н Бенджамин и неговата кохорта биха били по-известни, ако са работили в Ню Йорк . Но парадоксално, добави тя, той успя да се развие по начина, по който го направи защото той беше откъснат от Източното крайбрежие и чувствителността на света на изкуството в Ню Йорк. Отрязването му даде свобода.