„Разчитане с успех“ на Джули Мехрету

Можете ли да бъдете едновременно агент на промяната и кралски особи в света на изкуството? Управлението на този художник на петия етаж на музея Уитни показва, че е възможно.

Джули Мехрету, в своето студио в Челси близо до Музея на американското изкуство Уитни, непрекъснато изследва, разследва, бори се с идеи.

В момент, когато музейните колекции се опитват да интегрират повече жени и цветни художници, Джули Мехрету представлява мощен символ на прогреса, рядкият пример за съвременна черна художничка, която вече е влязла в канона.

В същото време, тъй като движението Black Lives Matter продължава да подхранва националната сметка, Мехрету се представя в една от многото художествени институции държа отговорен за утвърдена история на белите мъжки изключване.



Именно с този необичаен статут — както на агент на промяната, така и на член на заведението — това Мехрету се готви да поеме Уитни целият разтегнат пети етаж с най-изчерпателното изследване на нейната кариера, което се отваря за обществеността на 25 март.

Виждаме този призив за реконструкция, каза Мехрету по време на интервю за Zoom от нейното студио в Челси близо до музея, като отбеляза цялата тази важна работа, която не беше видяна. Едва сега, отбеляза тя, художниците, които я вдъхновяват – като Сам Гилиъм, Коко Фуско, Дейвид Хамънс и Даниел Джоузеф Мартинес – най-накрая получават дължимото от институции, галерии и колекционери.

Има дълбоко обмисляне на това кого показваш и кой идва в музея и как го променяш, каза тя. Има много неща, които трябва да бъдат предизвикани.

Образ

кредит...Жозефина Сантос за The New York Times

50-годишната Мехрету не изглежда революционна. Вместо това тя излъчва по-съзнателен подход - непрекъснато проучва, разследва, бори се. Типичен разговор за кръстосани препратки към Мехрету се отклонява от клането на площад Тянанмън към Льо Корбюзие към колониализма.

Така че, докато събитията от последната година може да са направили темата на Мехрету по-резонансна, художникът каза, че е била потънала в тези проблеми - бунт, миграция и бунт - през цялото време.

Това е реалността на повечето хора, ако сте цветнокож, каза тя, добавяйки, че расизмът е допринесъл за огромна разлика в богатството в тази страна и ако изучавате това, е много ясно, че трябва да има реална форма на обезщетение.

Това обезщетение включва кой може да разкаже вашата история. Тъй като музеите в цялата страна се ангажират с по-голямо разнообразие, в когото излагат, наемат и популяризират, ретроспективата на Уитни на Мехрету също представлява важна стъпка за две жени куратори на цвета.

Кристин Й. Ким, уредникът на съвременното изкуство в Музея на изкуствата на окръг Лос Анджелис, съвместно организира проучването с Ружеко Хокли, помощник-куратор в Уитни, и го представи миналата година (шоуто беше принудено да затвори шест месеца по-рано поради избухването на Covid-19). Трите жени изпитват чувство на сестринство, тъй като имат обща история чрез Музея на студиото в Харлем — Мехрету беше художник в резиденцията там; Хокли беше кураторски помощник; и Ким имаше различни позиции на куратор.

Образ

кредит...Жозефина Сантос за The New York Times

Това мощно сътрудничество сочи не само значението и важността на всяка от техните процъфтяващи практики, каза Телма Голдън, директор на Музея на студиото, но и техните новаторски траектории.

Монументално по своя мащаб и обхват, шоуто на Мехрету на Уитни изследва повтарящи се теми като капитализъм, глобализъм и изместване, черпейки върху слоеве от визуални образи, лексикон от йероглифи и древни градски карти. В светлината на протестите и пандемията, изложбата — която пътува до Висш музей на изкуствата в Атланта и ще завърши турнето си в Уокър Арт център в Минеаполис следващия октомври — се чувства особено актуален.

В него има невероятно чувство за човечност Джули работа на него, създаване на пространство, усещане, момент за мислене за невидими тела, миграции, изгубени истории, сложна комуникация, протест и конгрегация, каза Ким. Липсата на тела, но присъствието на човечеството на пауза резонира в тези картини по мистериозен и интензивен начин.

Хокли добави, че има много повече за нея и за работата, отколкото мисля, че сме признали или разбрали.

Образ

кредит...Жозефина Сантос за The New York Times

Многопластовата, многоизмерна природа на работата на Мехрету винаги е затруднявала капсулирането. Нейните картини имат толкова много случващо се в тях - фигурация, както и абстракция; въртящи се линии, както и цветни нишки; фини препратки към историята, както и ясна ангажираност с настоящите събития.

Джули е художникът, към когото се обръщам, когато искам да помисля как да прекъсна границата между абстракция и фигурация, между местни и глобални грижи, между живописна сдържаност и радостна изоставеност, каза художникът Глен Лигон. Тя е исторически художник и афрофутурист едновременно.

Платното на Мехрету от 2016 г., Призвани части (око), Фъргюсън , например, започва със снимка на невъоръжен мъж с вдигнати ръце, докато се изправя срещу полицаи в екипировка за борба с безредиците по време на протестите, последвали фаталния застрел на Майкъл Браун във Фъргюсън, Мисури, през 2014 г.

Резултатът е фуксия и зелена плетеница, която предизвиква както пожар, така и объркване. Подобно на пътнотранспортно произшествие, видяно бързо от ускоряваща се кола или реклама в метрото, закрита от графити, това изисква зрителите да осмислят грозните детайли под красивото цяло.

Пандемията информира цялото предприятие на проучването. Шоуто на Мехрету може да помогне за реанимирането на Уитни, която сега работи с ограничен капацитет. По време на неговото изпълнение, до 8 август, светът може да се отвори по-пълно.

Заключването промени прекомерния начин на живот на Мехрету, давайки й рядка възможност да забави темпото, да вечеря всяка вечер с двете си момчета – на които тя родители с бившата си съпруга, художничката Джесика Ранкин – и да мисли по-задълбочено върху целите си за Денистън Хил , резиденцията на художниците, която тя основава в Катскилс през 2004 г. с художника Пол Пфайфър и историка Лорънс Чуа. Мехрету остана там по време на пандемията.

Образ

кредит...Жозефина Сантос за The New York Times

Образ

кредит...Жозефина Сантос за The New York Times

Не съм имала толкова непрекъснато време, за да остана на едно място и да се впусна в ритуал, каза Мехрету, добавяйки, че й е приятно да живее през всичките четири сезона в страната и да разбере какво се случва, когато времето минава.

Вирусът прекъсна самата работа на Мехрету, включително голям диптих, който ще бъде видян в галерията на Уитни с изглед към Хъдсън, платно 12 на 15 фута, озаглавено Ghosthymn (след сала), 2019-2021. Едва миналата есен, когато се върна в студиото си в Ню Йорк, Мехрету успя да възобнови работата по картината, която препраща към крайнодесните протести в Кемниц през 2018 г. в Германия, митингите срещу Брекзит и картината от 19-ти век „Салът на Медуза, от френския художник-романтик Теодор Жерико.

Тя също така цитира нивата на несигурност, разкрити от пандемията, и въплътената тревожност през онези ранни месеци, които информират работата, включително промени в цикъла на новините, бунтове през лятото и основното разобличаване на тропите на американската изключителност.

Шоуто на Уитни, което включва около 30 платна, както и 40 произведения на хартия, ще включва две нови рисунки с мастило и акрил, включващи силни, кинетични линии и едва забележим замъглен цвят.

Зрителите ще открият нейните най-ранни изследвания и рисунки от висшето училище и първите картини, в които тя е измислила създаването на своя знаков знак, който художникът определя като настояване, постоянство на битието.

Образ

кредит...Жозефина Сантос за The New York Times

Родена в Адис Абеба през 1970 г. от баща етиопец (професор по икономическа география) и майка в Америка (преподавател по Монтесори), Мехрету се премества на 7 години със семейството си в Ийст Лансинг, Мичиган, за да избяга от политически вълнения в Етиопия.

Тя посети Детройтския институт по изкуствата, където е американският художник Морис Луис цветна абстрактна ивица остави силно впечатление. Опитах се да правя такива картини, каза Мехрету.

В шоуто на Уитни посетителите ще могат да видят как картините на Мехрету са еволюирали с течение на времето, нараствайки, включвайки архитектурни планове и придобивайки социално и политическо измерение. Изложбата подчертава изследването на художника върху структурни форми, като стадиона; иконография като национални знамена; и забележителности от най-новата история като войната срещу тероризма или урагана Катрина.

На фона на експлозия на интереса към чернокожите фигуративни художници, Мехрету остава обвързан с абстракцията. Но въпреки това тя продължава да влияе на художници в множество дисциплини. В творбата има магнетизъм, който те привлича в нейния космос, каза художникът Н. Даш. Той прави видима дейност, валута и енергия, която превръща дигиталното въображение в нещо четливо.

Въпреки потенциалните усложнения в този момент - да седнете на масата точно когато масата е под наблюдение - шоуто на Уитни се чувства за Мехрету като нещо като завръщане у дома. Като завършила студентка в Училището по дизайн на Роуд Айлънд в края на 90-те, Мехрету каза, че тя е била силно повлияна от основополагащите изложби на черни художници в музея като Франк Боулинг и Джак Уитън, както и от шоуто на Черните мъже, курирано от Golden .

(Професионалната й връзка с Уитни започна с включването й в Биеналето през 2004 г. и продължи с груповото шоу през 2017 г., Непълна история на протеста: Избори от колекцията на Уитни, 1940—2017. )

Това е пространство, където се отвори известно усещане за възможности и беше толкова важен маркер за мен в града, каза Мехрету.

Образ

кредит...The Broad Art Foundation, Лос Анджелис / С любезното съдействие White Cube

Мехрету каза, че също така внимателно помни историята на Уитни като обект на критики, често поради конкретна работа в нейната Биенале или по-скоро заради професионалните сдружения на попечител.

Може би по ирония на съдбата художникът вероятно е станал част от самата система, която някои активисти в момента се стремят да демонтират. Тя е наградена с грант за гениалност на фондация Макартър (2005) и медал за изкуства на Държавния департамент на САЩ (2015).

Сред основните й поръчки са стенопис от 2009 г., поръчан от Goldman Sachs за нейната централа в Battery Park, и монументално изследване на американския Запад за атриума на Музея за модерно изкуство в Сан Франциско през 2017 г.

И нейната работа се присъедини към редиците на трофеите на арт пазара, достигайки връх на търг от 5,6 милиона долара за нея Black Ground (Дълбока светлина) в Сотбис Хонг Конг през 2019 г.

Запитана как се ориентира в предизвикателството към системата и да бъде част от нея, Мехрету каза, че този въпрос трябва да бъде зададен на всеки артист в Съединените щати. Расизмът е американски проблем, не е проблемът на чернокожите за решаване, каза тя. Всеки в тази страна трябва да се замисли и да отговори на нашата история на насилието на бялата раса. Това осъзнаване информира какво правя. Моята работа е настояване да бъда тук. Аз съм тук, ние сме тук и сме в сградата.