Джон Едмъндс и привлекателността на Африка

Изложението на фотографа в Бруклинския музей изследва колекционирането и фотографията като актове на притежание и желание.

Нещото, което наистина ме интересува, е, че той не изглежда като тяло във фитнес зала, каза г-н Едмъндс за своя модел в Anatolli & Collection от 2019 г. Той изглежда така, сякаш се е издигнал от земята. Творбите са от колекцията на фотографа.

Младият фотограф Джон Едмъндс пътува до Гана миналия януари, търсейки нещо, което не може да назове. След като наскоро започна да събира и снима африканска скулптура, той смяташе, че пътуването ще доведе до по-голямо себепознание.

Аз съм афро-американец, използващ африкански предмети, така че за мен беше важно да разбера източника, каза той по време на интервю в Бруклин. Частите, които той изучаваше, бяха маски и фигурки, изработени за туристическия пазар, повдигащи въпроси за автентичността, които бяха свързани по сложен начин с расовото съзнание. Той също се движеше в минното поле на културното присвояване: би ли придобило подобно декоративно изкуство различно значение, когато се използва от афроамерикански, афроамерикански или бял фотограф в снимки?



Това са някои от социално резонансните проблеми, които г-н Едмъндс изследва Страничен поглед към Бруклинския музей , първата му самостоятелна музейна изложба, която придружава връчването на встъпителната награда UOVO за нововъзникващ художник от Бруклин. За да добавят бръчка, снимките му също изследват странната му самоличност. В изложбата няколко портрета изобразяват красиви чернокожи мъже без риза, заедно с множество африкански предмети. Той наистина се интересува от връзката между колекционирането и фотографията като актове на притежание и желание, каза Дрю Сойер, куратор на фотографията в Бруклинския музей.

Образ

кредит...Бруклински музей

Африканската скулптура е централна за модернизма. Черните хора винаги са знаели, че са вдъхновение за изкуството, каза 31-годишният г-н Едмъндс, който снима на филм с широкоформатна камера. Африканският арт обект е повлиял, както знаем, върху всичко в лексикона на културата, от културата на забавление до живописта и скулптурата.

В началото на 20-ти век авангардни художници в Европа и Съединените щати прегръщат скулптурата от Африка (и по-късно Океания), която те класифицират като примитивна. Картината Demoiselles d’Avignon от 1907 г., която демонстрира увлечението на Пикасо по африканските маски в етнографския музей Palais du Trocadéro, е революционният пример, но Снимка от 1926 г от Man Ray, Noire et Blanche, представя предпоставката по-пряко. Ман Рей позира любимата си Кики дьо Монпарнас, държейки маска в стил Baule до главата си. Очите й са затворени, сякаш сънува, а извивките на веждите, клепачите и устните й, както и гладката коса и овала на лицето й, са стилизирани като чертите на маската. Заедно със своите колеги сюрреалисти, Ман Рей вярва, че жените имат дълбока връзка с ирационалното и първичното, качества, които той свързва с африканското изкуство.

Образ

кредит...Елиас Уилямс за The New York Times

Г-н Едмъндс състави снимка в текущото шоу, която представлява отговор. Наречен Tête de Femme, той показва черна жена, която, подобно на Кики, държи декоративна африканска маска на маса. Но тази жена държи главата си изправена и очите си отворени, гледайки уверено в камерата (и зрителя). Това е една от малките серии на художника, които преосмислят емблематичната снимка на Ман Рей. Направих три снимки – един човек, който се идентифицира като жена, един като мъж и един като несъответстващ на пола, обяснява той. Голяма част от работата ми е свързана с отучаването на пола.

Направена през 2018 г. (мъжката версия се появи на биеналето на Уитни през 2019 г.), поредицата даде началото на включването на г-н Едмъндс на африкански предмети в неговите снимки, използвайки туристически предмети, принадлежащи на семейството на приятел от Бруклин. Предметите, които по-късно започва да събира, също произлизат от пазара на занаятите. Той се отнася към тези произведения не като историк на изкуството, а като някой, който ги използва и споделя - което наистина се доближава по-близо до ролята, която редките скулптури са изпълнявали в оригиналната им среда.

Образ

кредит...Джон Едмъндс и компания

Когато г-н Сойер и съкураторът, Ашли Джеймс (сега асоцииран уредник в музея Гугенхайм), попита г-н Едмъндс дали би проявил интерес да снима наскоро придобитата от музея колекция от африкански скулптури, художникът се наслади на възможността. Колекцията е създадена от видния афро-американски писател Ралф Елисън. Намерих го за доста красиво, каза той. Това е колекция, която до голяма степен не е виждана. Фотографирането на тези обекти им приписваше живот. Продължавайки традицията, която датира от Ман Рей, Уокър Евънс и Чарлз Шийлър, той снима скулптурите отпред и отзад, предизвиквайки настроение, а не просто да документира архив. Интересуват ме тези обекти като малки присъствия, които гледат и гледат настрани от зрителя, каза той.

Вместо конвенционални бели и сиви модернистични фонове, г-н Едмъндс снима обектите срещу блестяща златна кърпа. Той също така внимателно променя мащаба на своите щампи в изложбата, като комбинира малки изображения на предметите на Елисън с по-големи портрети на приятели. Той работи в черно-бяло и в цвят, и в различни мащаби, а понякога като портрети, понякога като натюрморт, а понякога като комбинации, каза Джейн Панета, директор на колекцията на музея Уитни, която беше съкуратор на биеналето на Уитни през 2019 г. Той нарушава очакванията за фотографската серийност.

Образ

кредит...Джон Едмъндс и компания

Той също така подкопава традицията на белите гей фотографи, от Карл Ван Вехтен до Робърт Мейпълторп, които еротизират черни мъжки тела. Моделите на г-н Едмъндс са както субекти, така и обекти. Мускулест мъж без риза с дреди седи на маса, която поддържа група африкански статуетки. Всички те са обекти на желание. Ако бял художник направи този портрет днес, той ще бъде обвинен в обективизиране на черни тела в акт на постколониален фетишизъм. Въпреки това, хуманизирането на поданиците от г-н Едмъндс, дори повече от неговата раса, го оневинява от това обвинение. Той не представя своя модел просто като тяло за похот, а като човек, погълнат от съзерцанието на африканското изкуство с това, което г-н Едмъндс описва като поглед на проницателност.

Ангажиментът на афро-американските художници с африканското изкуство набира скорост по време на Ренесанса на Харлем през 20-те години на миналия век. В изложбата г-н Едмъндс включва портрет на мъж във федора, който изглежда очарован от скулптура на жена на Сенуфо. Тази снимка се различава стилистично от другите снимки в шоуто. Подтоновете на сепия, както и ретро облеклото напомнят за Ренесанса на Харлем, особено снимките на Джеймс Л. Алън, чиито портрет от около 1930 г. на графичния дизайнер Джеймс Лесейн Уелс, който разглежда кораб Kuba, е пряк предшественик на картината на г-н Едмъндс.

Образ

кредит...Джон Едмъндс и компания

Най-ранната снимка в изложбата е портрет от 2017 г. на трима млади чернокожи мъже, облечени в дураг. (Връзката с Африка, която иначе обединява изложбата, тук е фина: шапката е зелена, червена или черна, цветовете, които Маркъс Гарви избра за панафриканското черно флагче на освобождението.) Г-н Едмъндс също е създал няколко серии от снимки базирани на модни стилове, включително качулки и прически. (Щедра извадка се съдържа в Higher, неговата монография от 2018 г.) Той свързва тези портрети с ренесансови картини, които е видял като момче при посещения в Националната художествена галерия във Вашингтон, където е отгледан от майка, която е работила в Опазването на околната среда Агенция като офис администратор и втори баща, който е инженер. След като завършва колежа за изкуство и дизайн Коркоран, г-н Едмъндс печели магистърска степен по изкуства и дизайн. в Йейл и се премества в Бруклин.

Неговите снимки правят широкообхватни художествено-исторически алюзии от Тициан и Микеланджело до Ротими Фани-Кайоде , фотограф, който е роден в известно семейство йоруба в Нигерия и използва ритуални предмети в хомоеротични изображения. Г-н Фани-Кайоде почина в Лондон от заболяване, свързано със СПИН, през 1989 г. Той е човек, от когото изпитвам огромно възхищение, каза г-н Едмъндс. Той разчита на артистични прецеденти, както и на приятелите, които привлича като модели, за да подпомогне процеса на самоосъзнаване. В живота понякога бягаме от себе си, каза той. Приближих се до хората, които искам да снимам, и по този начин се доближих до себе си. Това е нещо, което изкуството може да направи.

По време на пътуването си до Гана г-н Едмъндс присъства на традиционните религиозни церемонии. Възпитан като баптист, той разглеждаше с очарование старите африкански вярвания, които съществуват като палимпсест зад християнските институции там. В последния ден от престоя си г-н Едмъндс е посветен в религията Акан. Церемонията ратифицира културната връзка с Африка, която неговата фотография е изследвала. Той носи метален пръстен на безименния пръст на лявата си ръка, за да го отбележи. Имам религия — не е нужно да я наричате религия, за да имате религия — но мисля, че по времето, когато бях там, това трябваше да се случи, каза той. В известен смисъл за това отидох в Африка, без да знам.

Джон Едмъндс: Поглед отстрани

До 8 август 2021 г., Brooklyn Museum, 200 Eastern Parkway, Brooklyn, information@brooklynmuseum.org ; 718.638.5000