Джейкъб Лорънс, Надникване през пукнатините на историята

American Struggle at the Met показва художник, който търси части от историята на нацията, които са били заличени, и прави видима борбата за расово равенство.

Изгледът на предателството в панел 11 на Джейкъб Лорънс от 1955 г. в Met. Надписът на художника, 120.9.14.286.9.33-ton 290.9.27 да бъде на 153.9.28.110.8.19.255.9.29 вечер 178.9.8 — кодирано съобщение на информатор, се отнася до цифровата система на Бенедикт Арнолд за предаване на плана на Бенедикт Ген Арнолд на Вашингтон. пресече Хъдсън.

Как може да изглежда образът на предателството? Помислете за картина на двама мъже, като единият шепне в ухото на другия. Говорителят, лицето му в профил, има леко отворена уста, достатъчно, за да видим зъбите му. Очите му падат като топка под гравитацията към лицето на другия мъж. Вторият човек, половината му лице извън полезрението, слуша почти безизразно, с изключение на странното изражение на лявото му око в горния десен ъгъл. Рамката е стегната на лицата им. Много части от изображението са тъмни. Предателството струи от очите им, от зъбите им.

Самият момент е реален. Творбата е представяне на Бенедикт Арнолд, американският революционер, превърнал се в предател, който информира сър Хенри Клинтън, британския главнокомандващ, през 1780 г. за тайния план на генерал Джордж Вашингтон да пресече Хъдсън. Тази картина, панел единадесет , 1955 г., е един от 30-те, изобразяващи художника на Джейкъб Лорънс преразглеждане на американските исторически моменти от 1775 до 1817 г. в Музея на изкуствата Метрополитън.

Организиран от и изложен за първи път в музея Пийбоди Есекс в Масачузетс, преди да пристигне в Met, Джейкъб Лорънс: Американската борба обединява наскоро събрани отново панели от серия, рисувана през ерата на гражданските права. Една от големите му силни страни е показването на начина, по който този афро-американски художник разширява границите на това как се разглеждат американската революция и първите десетилетия на републиката, интерпретирайки отново ролите на всички участващи страни. Той също така успява да направи видима и дори висцерална история на Америка с борбата за расово и политическо равенство.

Образ

кредит...Фондация Джейкъб и Гуендолин Найт Лорънс, Сиатъл/Общество за права на художниците (ARS), Ню Йорк

В музея Пийбоди поредицата беше изложена заедно със съвременни художници, но в Met фокусът е върху Лорънс, като четири от неговите творби от постоянната колекция на Met са разположени на входа. Курирано от Елизабет Хътън Търнър, Остин Барън Бейли и координирано от Лидия Гордън, презентацията в Met от Рандал Грифи и Силвия Йънт органично използва дългата правоъгълна форма на Галерия 913 и дава възможност на зрителите наистина да следват стила на историята на сериала от панел до панел.

Джейкъб Лорънс (1917-2000) е един от най-известните художници на своето време. Неспособен да влезе в финансирания от правителството федерален проект за изкуство, тъй като е твърде млад, Лорънс започва много рано да прави серия от картини, които преразказват исторически разкази. На 21 той прави серия от 41 картини на хаитянския генерал Тусен Л'Увертюр, който е оглавил революция за освобождаване на роби в Хаити. Той също така продуцира сериали за живота на Хариет Тубман и Фредерик Дъглас. Тогава, на 23, той произвежда шедьовъра, Миграцията на негрите, сега известен като Голямата миграция - колекция от 60 панела, разказващи движението на стотици хиляди афро-американци от юг на север. Това показа стила му на динамичен кубизъм, за който той твърди, че всъщност не е толкова влияние на френското изкуство, колкото формите и цветовете на Харлем. По-късната му поредица Борба: От историята на американския народ, създадена от 1954–1956 г. (и от която изложбата в Метрополитена произлиза името си), следва същата традиция.

Лорънс работеше с яйчена темпера - постоянна, бързосъхнеща среда за боядисване - така че винаги планираше картините си предварително. Но Борбата изискваше допълнителни изследвания и планиране. Той прекарва време в клона на 135-та улица на Нюйоркската обществена библиотека (сега Център за изследване на чернокожата култура Шомбург ), извличайки източници и вдъхновение от архивите. Първоначално замислено да бъде 60 панела, всеки с размери 12 x 16 инча, серията завърши с 30, пет от които липсват, а два от които нямат запис на изображение.

Образ

кредит...Bettmann чрез Getty Images

Тъй като Лорънс рисува сериала през един от най-политически натоварените периоди в американската история, някои снимки от поредицата изглежда черпят от събитията от неговото време.

Първият панел в шоуто е снимката на мъж, сочещ, с пушка в другата ръка. Под протегната му ръка има група мъже с високо вдигнати юмруци. Зад тях жена с дете на ръце. Ивици кръв падат от над главите им. Този панел е нарисуван през 1955 г., същата година, когато Моузес Райт, прачичо на Емет Тил, се изправи в съдебна зала, за да идентифицира похитителите на този чернокож тийнейджър, който е бил обвинен в подсвиркване на бяла жена и по-късно измъчван, линчуван и хвърлен в река Талахачи. На снимката от 1955 г. на Ърнест Уидърс Райт се вижда изправен, с изпъната ръка, стабилен пръст и пълен със сила. Жестът е подобен на този на Исус Призванието на Свети Матей от Караваджо. Обикновено се сочи за идентифициране, за избор, за поръчка, за насочване. Пръстът на Исус, подкрепен от божествения закон, променя съдбата на Матей. Но пръстът на Райт, отхвърлен от закона на страната, не успява да донесе справедливост на Тил.

Образ

кредит...-

Друг пример за съпоставянето на Лорънс със събития от неговото време е Panel 11, изобразяващ информатор, който шепне в ухото на своя контакт и който носи надписа на Лорънс 120.9.14.286.9.33-ton 290.9.27 да бъде на 153.9.28.110.8.19.255.9.29 вечерно съобщение — код на информатор 178. Написана в системата за цифрово заместване, използвана от Бенедикт Арнолд и дешифрирана от лоялния поет Джонатан Одел, тя предава информацията, че генерал Вашингтон ще бъде на King’s Ferry неделя вечерта следващата вечер.

Образ

кредит...Фондация Джейкъб и Гуендолин Найт Лорънс, Сиатъл/Общество за права на художниците (ARS), Ню Йорк

През 1954 г., година преди картината да бъде направена, изслушванията на армията и Маккарти държаха Америка омагьосана по телевизията в продължение на 36 дни, привличайки приблизително 80 милиона зрители. Картината на Лорънс, създадена по време на разгара на Студената война, изглежда намеква към една от снимките от изслушванията, на които сенатор Джоузеф Р. Маккарти, който твърди, че има списък с 205 служители на Държавния департамент, които са членове на комунистическата партия , се вижда да шепне с главния си съветник Рой Кон. На снимката изключителна бяла светкавица осветява ушите и на двамата мъже. Между главите им има празно пространство, изпълнено с мрак. Устатите им са леко отворени и нещо зловещо сякаш почива върху зъбите на Маккарти. Лорънс запазва зъбите в картината си, показвайки ни как едно правителство може да рухне под тежестта на шепот.

През цялата борба , Обхватът на Лорънс е широк и приобщаващ. Опитът да се преразкаже правилно вече установена история изисква да се погледне през пукнатините, за битове, които са били изрязани. В панел 12, 1955 г., с надпис „И една жена с оръдие“, Маргарет Кокран Корбин (1751-1800) е видяна да управлява оръдие на мястото на мъртвия си съпруг, чието тяло лежеше в краката й, защитавайки Форт Вашингтон в днешния Горен Манхатън . Това е много необичайно, казва г-жа Юнт. Не мога да се сетя за друга историческа американска картина, която да изобразява жена в битка.

Образ

кредит...Фондация Джейкъб и Гуендолин Найт Лорънс, Сиатъл/Общество за права на художниците (ARS), Ню Йорк

Лорънс, докато се бори с обширната история на Американската революция, се фокусира върху ролята на поробените чернокожи хора в много от картините. Понякога го прави фино. В една особено поразителна картина, панел 25, 1955 г., ярка стена запълва около 70 процента от картината. На върха на стената редица американски войници кървят, докато защитават позицията си. Под тях, в подножието на стената, паднали британски войници се рушат под стълба. Тази седем фута висока стена, построена от поробени мъже от памучни бали, трупи и пръст, се простира на около миля и е отговорна за защитата на американските бойци в битката при Ню Орлиънс на 8 януари 1815 г. Но на картината, всичко пада, включително и самите победители. Единственото нещо, което стои, е стената, построена от роби.

Изложбата предлага черно-бели репродукции на някои от липсващите пана, които подсказват как биха могли да изглеждат. Художниците винаги са се удвоявали като историци и голяма част от това, което знаем днес за минали цивилизации и империи, идва от изкуството, оцеляло след тяхното падане. Работата на Лорънс ще бъде разглеждана като гигант сред американските исторически документи. Но най-мощните включвания са празните панели, чието съдържание остава неизвестно. Позиционирайки се като слепи петна, те ни напомнят, че когато става дума за история, никой няма пълната картина.


Джейкъб Лорънс: Американската борба

До 1 ноември в Метрополитън музей на изкуствата, 1000 Fifth Avenue, Манхатън; 212-535-7710, metmuseum.org .