Това е космически кораб! Не, това е машина на времето

Въртележката Kodak имаше камео

ЛОНДОН – Има сцена в ранен епизод на Mad Men, в която Дон Дрейпър представя кампания за нов слайд проектор, наречен Wheel, на двама ръководители на Kodak. По време на терена той прожектира серия от изображения от семейния си албум: прегръщане на жена си в деня на сватбата им, танци с нея на парти, раждане на бебе, игра с децата си и проснат на дивана с тях една Коледа.

Това устройство не е космически кораб, а машина на времето, обяснява той. Върви се назад, напред и ни отвежда до място, където ни е трудно да отидем отново. Не се казва Колелото, а Въртележката. Показва се последен слайд, разкриващ новото име на продукта до цветна панаирна въртележка. Ръководителите на Kodak седят в мълчание, сякаш са възхитени от неговото красноречие и остротата на спомените, които е споделил с тях. Успех на следващата ви среща, издърпва друг рекламен мъж, докато ги извежда от стаята.

Макар и невероятно да ни изглежда в епохата, в която можем да снимаме и показваме не само слайдшоута, но и мини филми на нашите телефони, истинската въртележка беше приветствана като ослепителна иновация, когато Kodak я представи в началото на 60-те години, а не само от подхални рекламни ръководители. Една версия на проектора беше приветствана и за други аспекти на неговия дизайн, Carousel-S, който е разработен от немското дъщерно дружество на Kodak и празнува своята 50-годишнина тази година. Технически Carousel-S сега изглежда архаичен като всеки друг диапроектор, но все още е зашеметяващ пример за естетика на дизайна.



Проекторите за диапозитиви датират от 30-те години на миналия век, но стават популярни едва през 50-те години на миналия век, когато хората започват да се събират, за да гледат снимките си от ваканция или сватба, увеличени на екрани, сякаш са в киното. Новите проектори бяха забавни, но тромави. Всеки слайд трябваше да бъде поставен вътре на ръка, докато правоъгълните тави не бяха проектирани, за да ги задържат на място. Въпреки това пързалките често се засядаха или падаха, ако тавите бяха изпуснати.

Когато италианско-американски изобретател, Луис Мисурака, показа на Kodak своя дизайн за кръгла тава, която подава плъзгачи в проектора автоматично с натискане на бутон без заглушаване, компанията предложи да го купи. Мисурака продаде изобретението си за еднократна сума и почерпи семейството си с почивка в Италия.

Kodak усъвършенства дизайна и представя новия проектор в Съединените щати през пролетта на 1962 г. като Carousel. 80 слайда нон-стоп беше един от рекламните слогани. Зарежда се лесно като касичка, твърди рекламата. Заключва се срещу разливане. Позволява ви да редактирате, докато вървите. И се съхранява като книга, когато шоуто свърши. Самият проектор изглеждаше весело технократичен в монохромен корпус с ясно видими вентилационни отвори (намеквайки за сложните машини зад тях) и ярък проблясък на червено и жълто в корпоративното лого на Kodak.

Образ

кредит...2013. Дигитално изображение, Музеят на модерното изкуство, Ню Йорк/Скала, Флоренция

Carousel постави отметка в много от кутиите на успешен потребителски продукт от 60-те години на миналия век. Беше по-удобно от предшествениците си и беше проектирано в по-елегантен стил, който намекваше за технологично магьосничество. Критично е, че той съчетава възможността да се покаже за всеки, който щракне върху бутона, с възможност за себеизразяване. Милиони хора използваха своите въртележки, за да разкажат свои собствени версии на своите житейски истории или на семействата си, точно както аристократите са правили в продължение на векове, като възлагат на художници да отбелязват личните си забележителности.

Нищо чудно, че толкова много от нас (поне тези от нас, които са над 30) имат ярки спомени от гледането на семейни слайдшоута на Kodak Carousels и от отделните слайдове, които дойдоха да определят нашите възприятия за миналото. Но Carousel-S предлага и нещо друго: необичайно фин стил.

Би било несправедливо да се опише оригиналната въртележка като лошо стилизирана, но подобно на много американски потребителски продукти от епохата, тя изглеждаше доста тромава и суетна и беше изкупена само от нейната наглост. За разлика от тях, стилът на немския му братовчед, Carousel-S, беше безупречно елегантен, благодарение на умението на неговите дизайнери Ханс Гугелот и Райнхолд Хекер.

Carousel-S е един от най-добрите примери за жанра продуктов дизайн, подкрепян от дизайнерското училище в Улм в югозападна Германия. Основано през 1953 г., училището възприе строг подход, като се фокусира върху прилежното изследване на конструкцията, производителността и издръжливостта на продукта. Дизайнерската естетика, предпочитана от Ulmers, както се наричаха нейните служители и ученици, беше замислена, сдържана и тихо внушителна в използването на изчистени линии и неутрални цветове. От деликатността на покритията до формите на контролите, Ulmers се стреми да гарантира, че всеки видим елемент на обекта е проектиран да повиши ефективността, като помага на потребителя да го управлява без усилие.

Гугелот е изиграл решаваща роля в дефинирането на тази формула като учител в Улм и я е приложил в своите търговски проекти за Braun, електронната компания, която е сключила ранен съюз с Улм и работата си върху Carousel-S. Проекторът изглеждаше безупречно в контрастни сиви (дори логото на Kodak беше лишено от ярките си цветове) с минимални детайли и нежно извити ръбове.

За съжаление, Гужело почина две години след представянето на Carousel-S, на 45. Надарен и плодовит, той се радваше на изключително успешна кариера, въпреки че малко от проектите му бяха толкова почитани, колкото неговия безупречен диапроектор. И през последните години, когато цифровите проектори и софтуерът PowerPoint направиха слайд проекторите излишни, неговият пуристичен дизайн осигури оцеляването (от един вид) на Carousel-S.

Kodak спря да произвежда гамата Carousel през 2004 г. Но качеството на дизайна на Gugelot и Häcker гарантира, че 50-годишният немски модел най-малкото продължава да живее в музейни колекции, като тази на Музея за модерно изкуство в Ню Йорк и безброй книги по история на дизайна. Проекторите може да са били оставени да събират прах, но споменът за красиво фината Carousel-S е също толкова вълнуващ, колкото изображенията, които някога оживява на екрана.