Готов ли е родният град на Маргарет Тачър да я постави на пиедестал?

Първата жена министър-председател на Великобритания се смята за политически колос в чужбина, но нейните 11 години на власт имат сложно наследство у дома.

Скулпторът Дъглас Дженингс създаде статуя на Маргарет Тачър, която ще бъде издигната в Грантъм, Англия, където тя е родена през 1925 г.

ГРАНТЪМ, Англия – Статуите на политически неприятните тази година бяха съборени, обезглавени и изрисувани от американския юг до Белгия и Великобритания до Нова Зеландия . Дори Уинстън Чърчил не беше пощаден.

В английския град Грантъм, на един час път с влак северно от Лондон, 11-футов пиедестал вече стои празен. Това не е защото статуята на върха й е била вандалска, въпреки че мнозина очакват, че ще бъде, след като най-накрая бъде инсталирана.

Следващата година този цокъл трябва да се превърне в основата на строго изглеждащ, по-голям от живота бронзов паметник на най-известната дъщеря на Грантъм: Маргарет Тачър.

Образ

кредит...Сузан Планкет за The New York Times

Ако г-жа Тачър – Желязната лейди, която беше първата жена министър-председател на Великобритания – в момента получава симпатичен образ от Джилиън Андерсън в The Crown на Netflix, тя остава разделяща и поляризираща фигура три десетилетия след напускането на поста.

Това е вярно дори в родния й град. Така че, докато откриването на статуя обикновено е празничен повод, малцина в Грантъм очакват завръщането на г-жа Тачър у дома да бъде отбелязано като завръщане на герой.

Ако сте консерватор, каза Греъм Нютън, новинарският редактор на седмичника Grantham Journal, вие искате статуя и искате тя да бъде призната. Но ако не сте, има много хора, които - да не поставям прецизна точка - я мразеха.

Мнозина в Грантъм очакват, че нейните критици няма да чакат дълго, за да оставят своя отпечатък, добави г-н Нютън. Така или иначе, това ще направи добра история за вестника, каза той.

Културните войни се вихрят около статуи от 2017 г., когато властите в Шарлотсвил, Вирджиния, заявиха, че ще премахнат статуя в памет на Робърт Е. Лий, висш генерал на Конфедерацията. Но гласовете, призоваващи за премахване на статуи, свързани с робството и колониализма, станаха все по-силни тази година, особено след убийството на Джордж Флойд и възраждащото се движение Black Lives Matter.

В Англия някои взеха нещата в свои ръце. Паметник на Едуард Колстън, търговец на роби от 17-ти век, беше съборен в Бристол през юни по време на протест Black Lives Matter.

Същия месец протестиращ в Лондон надраска расистки върху статуята на Уинстън Чърчил, пламенен империалист, който веднъж каза, че е подходящо за по-силна раса, по-висок клас състезание да претендира за територия от друг. (Той също е широко смятан за най-великия британски министър-председател заради лидерството си във Втората световна война.) Статуята беше закована с дъски, за да се предотвратят допълнителни щети, а премиерът Борис Джонсън каза в Twitter, че е абсурдно и срамно статуята на Чърчил да е изложена на риск на атака.

Както и в Съединените щати, където статуята на Ейбрахам Линкълн се смяташе за честна игра за протестиращите в Портланд, Ореола, сега широк спектър от паметници изглеждат по-уязвими за атака. И макар че е необичайно една статуя на жена — сама по себе си рядкост — да привлича толкова силни емоции, това винаги е било така с г-жа Тачър.

В международен план г-жа Тачър, която почина през 2013 г. на 87-годишна възраст, може да се разглежда като политически колос, британският еквивалент на Роналд Рейгън. Но във Великобритания нейните 11 години на власт имат по-сложно наследство.

Някои я виждат като лидер на така необходимата политическа и икономическа революция, приватизиране на индустрията, изправяне срещу профсъюзите и спечелване на победа за Великобритания срещу Аржентина във Фолклендската война. За други тя е някой, който хладнокръвно остави градовете, които зависеха от държавните индустрии, да изгният и превърна Великобритания в общество на безгрижни индивиди.

Образ

кредит...Сузан Планкет за The New York Times

Образ

кредит...Сузан Планкет за The New York Times

Може би затова присъствието на г-жа Тачър в Грантъм в момента е толкова сдържано. Тя е израснала над хранителния магазин, който баща й управляваше, и днес на сградата има малка плоча - въпреки че самият магазин сега е център за хиропрактика, природни терапии, козметични и масажни процедури. Градският музей разполага с няколко експоната, включително леглото й от детството и един от нейните костюми, въпреки че нито една от нейните запазени чанти не е изложена.

Тя никога не е харесвала Грантъм и затова Грантъм никога не я е обичал много, каза Джон Кембъл, биограф, като посочи, че г-жа Тачър рядко е посещавала града като министър-председател и не го е споменавала в речи. Тя беше щастлива да го остави след себе си, каза той.

Новият паметник, проектиран от скулптора Дъглас Дженингс , няма да бъде първият във Великобритания за г-жа Тачър, но ще бъде първият на открито, лесно достъпен за вандали.

През 2002 г. мраморна статуя беше открита от самата бивша премиерка в Гилдхол, кралска общинска сграда в Лондон. (Тя похвали скулптурата за нейната добра, голяма дамска чанта.) След месеци мъж нападна статуята с бухалка за крикет, преди да я обезглави с желязна пръчка. Той беше в затвора за три месеца ; статуята е ремонтирана и все още е изложена.

Образ

кредит...Асошиейтед прес

Друга статуя на г-жа Тачър стои във фоайето на Уестминстърския дворец, дом на британския парламент. Той също е претърпял щети от откриването му през 2007 г., макар и от по-благоприятен вид: предани депутати, които разтриха пръстите на монумента, за да донесат късмет по пътя си в залата за дебати изтри патината на месинга .

Първоначално статуята на Грантъм беше предложена за Парламентския площад в Лондон, поставяйки г-жа Тачър в компанията на Ейбрахам Линкълн, Нелсън Мандела и статуята на Чърчил, която беше закована с дъски това лято.

Но чиновници го отхвърли два пъти по различни причини, включително правило, че хората, удостоени със статуи, трябва да са мъртви от десетилетие, за да позволят на партизанските страсти да се охладят и да позволят трезво размишление.

Паметникът сега се съхранява на секретно място, каза Иван Сакстън, основателят на апелът за обществените паметници , организация с нестопанска цел, която събра парите, за да го издигне.

Цокълът беше монтиран в Грантъм през февруари, а статуята трябваше да се присъедини към него през май, каза г-н Сакстън, но пандемията на коронавирус провали тези планове. Церемонията по откриването сега ще бъде отложена, докато не се изисква социално дистанциране, добави той, така че събитието може да има усещане за парадност, допълнено с местни сановници и военен оркестър.

Образ

кредит...Сузан Планкет за The New York Times

За мнозина подобна пищност не може да бъде по-неподходяща. В телефонно интервю Чармейн Морган, съветник от Лейбъристката партия в Грантъм, каза, че г-жа Тачър представлява период в нашата история, когато неравенството е преобладаващо и много от нейните политики доведоха до значително увеличаване на него, което само продължава да расте.

Тя каза, че няма да има нищо против статуята да бъде в градския музей - просто не иска да я показва публично.

Чарлз Мур, бивш редактор на вестник The Daily Telegraph, който написа упълномощена биография на г-жа Тачър, каза, че подобни възражения са възгледи на малцинство. Очевидно е, че трябва да има статуи на първата жена министър-председател на Великобритания и мисля, че те ще бъдат приети от повечето хора във Великобритания, каза той.

Г-н Мур добави, че макар първата дума, която повечето британски журналисти да я описват, раздора, той предпочита успех.

Тя печелеше на всички избори, в които се бореше, каза той. Тя спечели големи мнозинства. И това много, много ядоса някои от нейните критици. Успехът й е това, което я накара да се раздели, каза той.

Властите в Грантъм обмислиха допълнителни мерки, за да спрат вандализирането на статуята, каза Розмари Кабери-Браун, консерваторски местен съветник. Все още мисля, че трябва да е в средата на езерце, така че всеки, който иска да го вандалски, има тежка работа, каза тя.

Но миналата седмица цокълът изглеждаше далеч от крепост. Двама служители на местната власт застанаха до него, обсъждайки план за поставяне на цветни лехи.

В интервюта с 20 жители на Грантъм повече бяха за статуята, отколкото против.

82-годишната Джоан Макданиел каза, че има смесени възгледи за г-жа Тачър като политик, но добави, че тя заслужава паметник, дори ако може да привлече идиоти, които биха могли да го вандализират.

Прилича точно на Маги — нейната свирепост, каза г-жа Макданиел.

Мнозина казаха, че би било добре поне за едно нещо: туризъм.

Никой не говори за Грантъм, каза Сара Гибсън, 46, собственик на кафене. Поне това ще ги получи.