Изобретателният готвач, който запази своите 700 картини скрити

Фикре Гебрейесус не е представял художествена галерия през живота си. Сега вдовицата му работи с Галери Лелонг в Ню Йорк, за да покаже работата, която обобщава неговото търсене на идентичност.

Фикре Гебрейес, Самотна лодка в червено и синьо, около 2002-07 г., една от 700-те картини, които художникът - който беше по-известен като готвач - остави, когато почина. Това е в шоуто на неговата работа онлайн в Galerie Lelong.

Смесвайки спомените си от източноафриканското си детство с ежедневния си живот като съпруг и баща в Ню Хейвън, Коннектикут, Фикре Гебрейес извижда собствено въображаемо пространство. Той създава този многопластов свят в своето ателие, където след внезапната си смърт на 50 през 2012 г. оставя след себе си над 700 картини и няколкостотин творби на хартия. И той направи подобна магия в популярното Caffe Adulis, където си изкарваше прехраната, като приготвяше хибридни рецепти, които черпят от кулинарното наследство на родната му Еритрея и съседна Етиопия.

Ако по някаква случайност обичаен от Caffe Adulis се впусна в Асмара, столицата на Еритрея, и потърси любимо ястие в менюто на местния ресторант, обикновено следваше разочарование. Хората биха поискали барка от скариди в Еритрея, а тя не съществува, каза вдовицата на г-н Гебрейесус, видният поет Елизабет Александър , който е президент на Фондация Андрю У. Мелън . Нещото, което беше готино за Ficre като готвач, е, че за него това беше правене на изкуство. Това е като мечтателността на картините. Има нещо запомнено и нещо измислено.



Г-н Гебрейес много рядко излагаше публично своите картини. Не се разбрахме за това, каза г-жа Александър. Сега виждам, че той просто искаше да работи. Той смяташе, че самозастъпничеството е неуместно. Но тя смята, че той би бил много доволен от това Аукционна галерия в Челси сега го представлява. Gate to the Blue, първата му изложба в Ню Йорк, трябваше да бъде открита там в края на април. Въпреки че действителното откриване е отложено за 10 септември, галерията е публикувала снимките от картините в шоуто онлайн.

Образ

кредит...Хироюки Ито / Getty Images

Една от причините г-н Гебрейесус да избере да не отделя време за популяризиране на своята картина е, че вече е загубил много време. Той преживя толкова много с катаклизми, каза г-жа Александър.

Роден в известно коптско християнско семейство в Асмара и получил образование в католически училища, той израства в разкъсана от борби страна в началото на 30-годишната война за независимост на Еритрея от Етиопия. Когато се срещна с г-жа Александър в Ню Хейвън през 1996 г., те изразиха общото си почит към Дневникът на Ане Франк. Ние го разбирахме по различни начини, спомня си тя. Той накара войници да нахлуят в къщата му.

Г-н Гебрейес напусна Еритрея на 16 години по време на тригодишна одисея, пътувайки до Судан, Италия и Германия, преди да намери убежище в Съединените щати. Установява се в Ню Хейвън, където той и двамата му братя отварят Caffe Adulis през 1992 г. През 2000 г. е приет в Йейлското училище по изкуствата. Той със сигурност се отличаваше с това колко е посветен на рисуването, каза Памела Франкс, историк на изкуството, която го познава в Йейл и сега е директор на Музея на изкуствата в колежа Уилямс. Той рисуваше през цялото време.

Подобно на други бежанци, той носи със себе си загубата, включително раздялата със семейството си и болката от познаването на страданията в родината си. Ранните му картини често са плътно изрисувани нощни сцени с един източник на осветление, като фарове на камиони или лагерен огън.

Образ

кредит...Имението на Фикре Гебрейесус; чрез Galerie Lelong & Co., Ню Йорк

Това, което открих в цялото еритрейско изкуство, е, че в него има елемент на тъмнина, каза Касахун Чекол , издателят на Africa World Press и Red Sea Press, базиран в Ню Джърси. Роден еритрейец, г-н Чекол се срещна с г-н Гебрейесус в Ню Йорк и те работят заедно политически за подпомагане на войната в Еритрея. Депресията, която се настанява във всички нас от положението ни като изгнаници, се изразява в изкуството, продължи г-н Чекол. С Фикре това се промени, когато срещна Елизабет, премести се в Кънектикът и се родиха децата му. Изкуството му става по-ярко и обнадеждаващо.

Всъщност отличителният талант на г-н Гебрейесус като колорист процъфтява с брака му с г-жа Александър през 1997 г. и раждането на двамата им сина: Соломон, 22 и Саймън, 20, които и двамата са студенти в Йейл. Както при готвенето му, източниците му като художник бяха еклектични. Мотивите на шахматната дъска, които той включи в много картини, приличат на кошничарите и шевиците, които е виждал в младостта си. Розовите и прасковените портокали могат да произлизат от цветовете на боядисаните къщи от мазилка в Асмара, град, който е бил окупиран от италианците в края на 19-ти век и станал, под фашисткото управление през 30-те години на миналия век, забележителност на колониалния модернизъм - като г-н Гебрейесус , хибрид.

Образ

кредит...Имението на Фикре Гебрейесус; чрез Galerie Lelong & Co., Ню Йорк

Наситените червени и сини цветове на картините му обаче изглеждат задължени на западните художници, които обичаше, особено на Матис. От Параклисът на Джото Скровени , които е видял в Падуа, Италия, до модернистичните картини и африкански скулптури, които е изучавал по време на честите си посещения в Художествената галерия на Йейлския университет, г-н Гебрейес попива всичко, на което е изложен. Той също беше запален по музиката, с еклектичен вкус. Той ще състави плейлист, който ще включва музика, която знаехме и не знаехме - Нина Симоне и след това този невероятен етиопски джаз се смесиха, каза музикантът Джейсън Моран, приятел.

Сдържаността ограничи репутацията на г-н Гебрейес до неговия кръг от предани приятели до неочакваната му смърт. Оплаквайки се, че се чувства зле няколко дни след 50-ия си рожден ден, той продължи да работи и да тренира. Никой не разбра сериозността на заболяването му, докато не стана твърде късно. По-малкият му син го намери паднал от бягащата си пътека, лежащ мъртъв на пода, с масивна сърдечна недостатъчност.

Три години по-късно, след като се справи с шокиращата скръб и премести семейството си в Ню Йорк, г-жа Александър написа статия в New Yorker, която беше разширена през 2016 г. в най-продаваните мемоари, Светлината на света, което направи името на г-н Гебрейесус по-голямо широко известен. Изкуството му обаче очакваше публиката си.

Посмъртна изложба в галерия в Ню Хейвън беше последвана от такава в Музея на африканската диаспора в Сан Франциско през 2018 г. След като го представи на своя щанд на панаира на Американската асоциация на арт дилърите миналия месец, Galerie Lelong представя селекция от произведения, които се фокусират върху неспокойното пътуване на г-н Гебрейесус между световете.

Образ

кредит...Имението на Фикре Гебрейесус; чрез Galerie Lelong & Co., Ню Йорк

Най-директно автобиографичната картина, Mangia Libro, обикновено виси в централата на фондация Mellon. В него г-н Гебрейес се изобразява като дете, четейки книга, докато върви, с тъмна сграда от рози зад него и вода, гъмжаща от риби и водорасли отпред. Както често в картините на г-н Гебрейесус, има абстрактни части от карета и ивици, както и загадъчни детайли.

Алюзиите за еритрейската култура изобилстват от картини като „Ангел и музикант“, които предизвикват изобразяването на ангели в коптските християнски църкви и струнния крар, подобен на лира, свирен от традиционни музиканти. Едно от насладите на тази красива изложба е очевидната радост, която г-н Гебрейесус изпитваше от умелото нанасяне на боя. Водните отражения на лентовия кораб в Solitary Boat в червено и синьо създават блестящо, призрачно присъствие на преден план и морето се измества без ясно разграничение в тъмночервено ивици зелено небе. Вътрешността на съда (подобна в кухата си форма на използваните кокосови черупки, които г-н Гебрейес донесе с кутията от ресторанта в студиото) представлява опалесцентна смес от тънко нанесена акрилна боя, която се разделя на четири меко отделни секции. Картината представлява лодка в океана; но точно толкова, това е бравурна демонстрация на боравене с боя.

Образ

кредит...Имението на Фикре Гебрейесус; чрез Galerie Lelong & Co., Ню Йорк

В центъра на изложбата е огромна картина, 16 фута на 8 фута върху неразтегнато платно, Погребението на сардинения рибар. Фриз от ангелски лица в горната част, гледащи надолу към схватка от човешка дейност, играе срещу фокуса на картината: гигантска риба, подпряна на наситено син фон. И какво правят тези два чадъра тук? Може би красивите им форми са достатъчна причина за присъствието им.

Не ги гледам като биографични, каза родената в Етиопия американска художничка Джули Мехрету за творбите на г-н Гебрейесус. Те са картини с опит. Те са изследвания в боята.

Особено в тези по-късни картини той създава автономна вселена чрез сплесканите картинни равнини, в които фигури, риби, дървета и геометрични шарки се блъскат един срещу друг в свободно въртене.

С много художници от континента творбата се чете като история на миналото и времето и аз не го преживявам по този начин, каза г-жа Мехрету. Не е свързано с това кой беше той. Имаше възможност, която той си представяше. И това е супер интересно за мен — че той се развърза.