Застрашено наследство за африканско изкуство

Тези три обекта бяха предложени за продажба от търговец на антики в Мопти, Мали.

DJENNE-DJENNO, един от най-известните археологически обекти в Африка на юг от Сахара, се простира върху няколко акра изровени полета близо до сегашния град Джене в централната част на Мали. Колеозите са отчасти причинени от ерозия, но те също са белези от десетилетия на копаене, от археолози в търсене на история и грабители, които търсят изкуство за продажба.

Когато бях там миналата есен, имаше няколко студенти по археология. В наши дни, когато Мали е в мъките на политически хаос, е малко вероятно някой да върши много работа на обекта, въпреки че историята и изкуството са видими навсякъде. Древни керамични парчета посипват земята. Тук-там от земната повърхност излизат устията на големи глинени урни, от вида, използван някога за съхранение на храна или за погребение на хора, а самите съдове все още са потопени.

Образът на изоставено бойно поле идва на ум, но това е само наполовина точно. Физическите нападения срещу Джене-Дженно може поне временно да бъдат отложени. Но етичните битки около собствеността и правото за контрол и разпореждане с изкуството от миналото бушуват в Африка, както и в други части на света.



Преди няколко седмици Музеят на изящните изкуства в Бостън обяви придобиването на американска частна колекция от 32 изящни скулптури от бронз и слонова кост, произведени в днешна Нигерия между 13-ти и 16-ти век. В рамките на дни Нигерийската национална комисия за музеи и паметници заяви чрез изявление в Интернет, че предметите са били ограбени от британските военни в края на 19-ти век и трябва да бъдат върнати.

Образ

кредит...Снимки от агенция Франс прес - Getty Images

Още по-смразяващи бяха съобщенията миналия месец за унищожаване на културни ценности в Тимбукту, Мали, на около 200 мили северно от Джене. Ислямистки групи, свързани с Ал Кайда, изтъкнаха суфизма, умерена, мистична форма на исляма, широко разпространена в Мали, за атака. В Тимбукту, с неговите коранични училища и библиотеки с ръкописи, те са започнали да изравнят гробниците на суфийските светци, предмети на народна преданост.

Накратко, войните за изкуството като културна ценност приемат много форми: материални, политически и идеологически. На повърхността динамиката може да изглежда ясна, добрите и лошите са лесни за идентифициране. В действителност конфликтите са многостранни, въпросите за невинността и вината често — макар и не винаги — са трудни за определяне. В много разкази Африка е представена като действаща страна в драмата, губещият в битката за наследството, макар че това не е непременно така и със сигурност не трябва да бъде и няма да бъде, ако признаем Африка като определящ глас във всеки разговор.

Поне някои от усложненията около историята на откритото и изгубеното изкуство се разиграха в Джене-Дженно през последните 35 години. През 1977 г. американските археолози Родерик и Сюзън Макинтош, съпруг и съпруга по това време, започват да разкопават мястото и постепенно разкриват следите от значително селище. Произходът му датира от трети век пр. н. е., но до 450 г. сл. Хр. той създава сложно градско общество, което се занимава с търговия на дълги разстояния. Дългогодишното предположение беше, че и двете събития идват в Африка с идването на арабите през седми и осми век след Христа. С нови познания миналото на континента внезапно се задълбочава.

И историята на неговото изкуство беше разширена. В горните слоеве на разкопките в Джене-Дженно и в многото свързани съседни обекти във Вътрешната делта на Нигер археолозите откриха теракотени скулптури на човешки и животински фигури: мъже, яздещи коне или преплетени от змии, фигури, седнали или коленичили, телата им покрита с нещо, което приличаше на мехури или пръски.

Образ

кредит...Исуф Саного / Agence France-Presse - Getty Images

Откровението беше намирането на скулптурите in situ, в техния исторически контекст, въпреки че самите фигури бяха от познат тип. Редица подобни теракотени скулптури вече се появяваха за продажба, като туристически сувенири в Африка и като колекционерска стойност на изящното изкуство на Запад.

До края на 60-те години на миналия век предлагането на дървени скулптури, които са определили полето за повечето колекционери, намалява. Малийските теракоти станаха новото достъпно класическо африканско изкуство за събиране.

За да отговорят на търсенето, малийските копачи или екипи от копачи, наети от дилъри на посредници, изкопаха окопи в района Джене-Дженно и извадиха фигури от земята, като в този процес унищожаваха историческите записи. На работниците се плащаше нищожно за труда си, но през 70-те години Мали беше обхванат от глад; всякакви пари бяха по-добри от никакви. Впоследствие предметите бяха изпратени от Африка, на западни дилъри и колекционери, като нарастват в паричната им стойност, докато отиваха.

Технически, неразрешената търговия с такова изкуство е била незаконна от 1970 г., когато ЮНЕСКО изготви своята Конвенция за средствата за забрана и предотвратяване на незаконния внос, износ и прехвърляне на собственост върху културни ценности. Но копаенето продължи и извеждането на изкуството от страната - през порести граници, с плащане на подкупи - беше (и все още е) лесно.

Образ

кредит...Музей на изкуствата в Кливланд

Някои археолози, сред тях Макинтошите, бяха ужасени от разрушителното ограбване и предприеха действия. Те бяха убедени, че всяко внимание на Запада, отделено на малийските антики, повишава пазарната стойност и насърчава грабежите. Имайки това предвид, те предложиха затъмняване на информацията за всички осиротели обекти на делтата на Нигер, което означава, че всички, които не са били научно разкопани - повечето от тези в обращение.

Те призоваха дилърите в чужбина да не продават такива предмети, колекционерите да не ги купуват, музеите да не ги излагат, историците на изкуството да не публикуват техни изображения или да пишат за тях, със сигурност не в съблазнително естетически план. Основната цел беше да се защитят обекти, които все още бяха в земята, като се отвлече вниманието от това изкуство. Неспазването на техните стриктури се наказваше с публично опозоряване, с подразбиращата се заплаха от професионален остракизъм.

Беше изтегната твърда линия. От другата му страна стояха търговците, колекционерите и музейните служители, чийто препитание и идентичност зависеха от непрекъснат поток от изкуство, откъдето и да идваше. Също от тази страна, макар и амбивалентно съгласувани с нея, бяха историците на изкуството, които нямаха нужда да притежават предмети, но се нуждаеха от някакъв контакт с тях, за да научат как са направени и да се научат как да различават истинските от фалшивите. (Голям процент от парчетата на Djenne-Djenno на пазара бяха и са фалшификати.)

Не е изненадващо, като се има предвид негативния заряд около всички скулптури освен ограничен брой, историците на изкуството започнаха да насочват вниманието си към основани на теория критически изследвания. Днес, десетилетия по-късно, противопоставянето между различните фракции до известна степен все още се запазва. Археолозите са спечелили репутация на фанатични герои, отрепки на етиката. И се оказва, че тяхната антипазарна позиция е подкрепена със закони, серия от национални и международни договори, които ограничават пазара и наблюдават движенията на изкуството.

Образ

кредит...Деймън Уинтър/Ню Йорк Таймс

Съединените щати, например, забраниха вноса на неразрешени антики от Малия. Правителството на Нигерия зорко следи и се опитва да възстанови това, което се счита за откраднато наследство. Това включва материал от Бенин, както и древни теракоти, които носят името Nok. Намерени в Северна Нигерия, тези скулптури датират от 800 г. пр.н.е. Те се появиха в големи количества на черния пазар през 90-те години. Все още е свършена малко работа по тях.

Войните за антики не бяха лесни за търговци, колекционери и музейни администратори. Не само, че работните им места бяха застрашени и страстите към придобивката бяха блокирани, но и придобиха злощастна репутация. Някога почитани като културни благодетели, те започнаха да бъдат разглеждани в някои среди като трупаджии и крадци.

Къде е самата Африка във всичко това? Дали това е просто бойното поле, на което се сблъскват науката и търговията, пасивен участък от трева, който трябва да бъде или справедливо запазен, или изсечен и разпределен? Или е – може ли да бъде – активен, печеливш партньор в културния обмен?

Може би. Страни, които са в състояние на тревога за изкуство като Нигерия и Мали, имат запаси от предмети в склад. Селекция от тях може да бъде отдадена под наем на западни институции или дори заменена за временни заеми на западно изкуство. Идеята, че Африка няма да бъде възприемчива към подобен обмен, е погрешна. Разполага с прекрасни музеи (в Бамако, в Лагос), впечатляващи частни колекции (една е документирана в превъзходната книга на Силвестър Окуноду Огбечи „Създаване на история: африкански колекционери и канонът на африканското изкуство)“ и поне няколко остри критици (вижте Kwame Opoku в modernghana.com ).

Образ

кредит...Музей на изкуствата Метрополитън

Няма причина да мислим, че концепциите за изкуство в Африка и на Запад - използвам тези общи общи положения само за удобство - трябва да се подиграват. Но очевидно усещането за сложната стойност на наследството е силно и може да бъде прокарано по-нататък. Отдавна е минало времето за събиране на изчерпателни дигитални бази данни не само за изкуство от Африка, но и за изкуство, което все още е там. Това не само ще бъде безценен промоционален ресурс за международно изследване, но също така би бил траен запис на видове ефимерно изкуство или на неща, твърде крехки, за да се движат, или на предмети, които в случай на политическа нестабилност имат добро качество. шанс да бъде загубен.

Днес има много такива застрашени обекти в северно Мали и особено в Тимбукту. През юли няколко гробници на суфийски светци бяха отвлечени и разбити на развалини от свързани с Ал Кайда ислямистки групи. Тези опаковани земни структури се отличаваха много повече със своята святост, отколкото с красотата си и, надявам се, могат да бъдат възстановени.

Незаменими обаче са хилядите ръкописи, включително ръкописни документи на арабски и африкански езици, датиращи от 10-ти век, които се съхраняват в библиотеките на Тимбукту. Заедно с ръкописите, които все още са в частни ръце в града, те представляват едно от големите исторически съкровища на континента.

Страхът е, че ако ислямистите решат, че библиотеките са по някакъв начин религиозно обидни, те ще им навредят безвъзвратно, като вероятно оставят настрана ръкописите на Корана и изгорят останалите. И има допълнителен страх, че ако Западът направи публична кауза за библиотеките и тяхното съдържание, това ще се окаже само стимул за тяхното унищожаване.

Може ли това да е причината възмущението от Запада от името на библиотеките досега да е потушено? Съмнявам се в това. В сравнение с вниманието, което се отделя на културните кризи в Европа или Азия, каквото и да се случва в Африка получава оскъдна преса. Пробит лакът в Пикасо е голяма работа; възможното унищожаване на книги, които никога не сме виждали, написани на езици, които не познаваме, с думи от религия, на която мнозина не вярват, не е така.

След есенното ми посещение в Джене-Джено отидох до град Мопти, на около 50 мили на север, където местен търговец на мъниста и антики ми показа своите най-избрани стоки. Имаше три скулптури, всяка достатъчно малка, за да се побере в дланта ми. Две бяха теракотени глави. Единият имаше меланхоличен вид, другият беше свиреп, намръщен, боец. Истински Nok, увери ме търговецът, въпреки че естествено имах съмнения. И така или иначе дори не можех да си помисля да купя: Nok е контрабанда.

Третото парче беше камък и мистерия. Изглеждаше изтъркан във форма, а не издълбан, като топяща се безлична Вилендорфска Венера. Неговата безупречна гладка повърхност се усеща успокояващо за ръката. Не можех да го поставя, да го свържа с което и да е изкуство, което разпознавам, африканско или друго. Знаеше ли откъде идва? Не. Или кой може да го е направил? Не. Възрастта му? не знам. Цена? Не е за продажба. Просто красиво. да.