„Трябва да го получа“: Как Хенри Чалфант стана посланик на графити

Снимките на художника, основен акт на градското историческо опазване, се виждат в Музея на изкуствата в Бронкс.

Хенри Чалфант в Музея на изкуствата в Бронкс, където е изложена първата му ретроспектива в Съединените щати.

Кога Хенри Чалфант пристигнал в Ню Йорк от предградията на Питсбърг през 1973 г., като амбициозен скулптор, той намерил място, клатушкащо се на ръба на фалита. Това беше Ford to City: Drop Dead New York. Но на фона на суматохата се оформя нова форма на правене на изкуство - такава, която заема място, където може, което беше предимно навсякъде.

Като типографски език графитите все още бяха сурови, нов вид американски експресионизъм, вкоренен в нестабилността на уличния живот, до голяма степен правени от деца, живеещи в периферията на града. Спешните драсканици на имена, претъпкващи едно друго за визуално доминиране, бяха форма на брандиране като самоопределяне. В рамките на няколко години стиловете стават все по-барокови, цели флангове от вагони на метрото, обшити с цветни стенописи отгоре надолу, пренасяйки пренебрегваната периферия на града в пулсиращия му център.

Г-н Чалфант, сега на 79 години, кредитира едно такова парче, а Лий Кинонес горелка от 1977 г., за постоянно изместване на вниманието му. Стигнах до Бронкс и видях две коли, боядисани от Лий и екипажа на Fabulous Five, каза г-н Чалфант в скорошно интервю. И си помислих, Боже мой, трябва да го получа. И той го направи, въпреки че взеха 10 снимки. Оттам знаех, че ще видя това, добави той. Открих контраста между това, което правех като самотен студиен артист и това, от което очевидно имах нужда в живота си, което беше повече ангажираност в света, и ето как го открих.

Образ

кредит...Хенри Чалфант/Общество за правата на художниците (ARS), Ню Йорк; Джаксън Круле за The New York Times

През следващите седем години г-н Чалфант снима влаковете. И по времето, когато спре да снима, около 1984 г., той е натрупал цяла работа, смятана за окончателния документ на графити културата в Ню Йорк. Сега тези снимки са обект на изложбата Хенри Чалфант: Изкуство срещу транзит, 1977-1987, в Музея на изкуствата в Бронкс. Неговите панорами на влакове, някои взривени до размерите на вагон, са събрани тук заедно с уличната му фотография на задръствания в парка и стенни работи и колекция от архиви и черни книги, които пресъздават неговото студио в СоХо.

Това е подходящо завръщане у дома за първата ретроспектива на г-н Чалфант в Съединените щати – мястото на голяма част от иновациите на графитите в Ню Йорк, където са живели много графити художници и където е създадена по-голямата част от изображенията на г-н Чалфант.

Заглавието на шоуто, Art vs. Transit, е препратка към откритата враждебност на служителите на града към това, което те смятат за вандализъм, както и понякога войнствената позиция, която авторите на графити заемат помежду си. Параметрите на графитите се развиват със сериозни залагания, един вид превъзходство, изразено чрез изкуството. Това беше и оригиналното заглавие, каза г-н Чалфант, на неговата влиятелна фотографска книга от 1984 г., Subway Art, която той публикува с Марта Купър, която също документира ранните етапи на хип-хоп културата от уличното ниво.

Образ

кредит...Хенри Чалфант/Общество за правата на художниците (ARS), Ню Йорк; чрез галерия Eric Firestone

Образ

кредит...Хенри Чалфант/Общество за правата на художниците (ARS), Ню Йорк; чрез галерия Eric Firestone

Образ

кредит...Хенри Чалфант/Общество за правата на художниците (ARS), Ню Йорк; чрез галерия Eric Firestone

Образ

кредит...Хенри Чалфант/Общество за правата на художниците (ARS), Ню Йорк; чрез галерия Eric Firestone

До този момент галериите изразяваха само слаб интерес към изкуството на графитите - още по-малко към фотографията му. Беше ни трудно да публикуваме книгата, спомни си г-н Чалфант в музея наскоро. И двамата опитахме поотделно и се състезавахме, и не успяхме, и опитахме заедно и не успяхме. Отидохме до всички тези издателства и никой не прояви интерес. Те казаха: „Е, имаше един“, позовавайки се на този от 1974 г. [Вярата на графитите], към който Норман Мейлър написа увода. Така че отидохме в Европа и веднага Thames & Hudson казаха, че това е прекрасно.

Като форма на изкуство графитите бяха и в много отношения остават по-добре приети в Европа. Г-н Киньонес прави първата си галерия през 1979 г. в Рим. Subway Art, заедно с документалния филм на PBS Style Wars от 1984 г., който г-н Чалфант продуцира с Тони Силвър, се приписва на глобалния обхват на графитите. Не е необичайно в Барселона, Берлин или Копенхаген да видите влакове, украсени с прясно боядисани парчета. Шоуто в Бронкс беше изложено за първи път през 2018 г. в Мадрид, замислено от испанския графити художник SUSO33 , който нарече г-н Чалфант най-важният посланик на графити културата в света. По време на провеждането му над хиляда души го посещаваха всеки ден.

Мисля, че Европа винаги е била възприемчива към американската популярна култура като цяло и към американските форми на изкуство с много ентусиазъм, каза г-н Чалфант. Афро-американски писатели и художници отидоха там и откриха, че расовата атмосфера е различна и се чувстват по-комфортно. Познавам редица американци, които последваха стъпките им: Sharp, Jon One, Core. Европейците като цяло смятат изкуството за професия като всяка друга, където американците все още имат някаква романтична представа за това.

Образ

кредит...Хенри Чалфант/Общество за правата на художниците (ARS), Ню Йорк; чрез галерия Eric Firestone

За да направи снимките си, г-н Чалфант намираше кацалка на външните платформи на метрото, които му осигуряваха най-добрата светлина, обикновено Intervale Avenue и East Tremont на 2 и 5 линии. Той щеше да заснеме боядисаните коли, докато те преминават покрай тях, правейки многократни експозиции в бърза последователност и по-късно ги колажирал, за да създаде перфектни панорамни записи. Той подходи антропологично към темата си, като дебнеше платформите в горната част на града сутрин и в центъра на града следобед, понякога чакайки часове, докато определен влак се обикаля.

Фотографията на г-н Чалфант замрази влаковете на място, но не и кинетичната енергия на изкуството. Изолирайки всяка творба, той потвърждава нейния индивидуализъм. Авторите на графити оценяват това и г-н Чалфант се сприятелява с много от тях. Той може да се е почувствал отчужден от моя собствен привилегирован бял живот в общността на кънтри клубове извън Питсбърг, каза г-н Чалфант, но все пак е бил разглеждан като аутсайдер от предимно чернокожи и латино графити художници в Бронкс.

Всъщност не знаехме какво да правим с него, дали е полицай или защо някой друг ще се интересува да документира работата, която вършим, каза Крис Елис, художникът на графити, който работи като Daze. Той беше на 17, когато срещна г-н Чалфант през 1979 г. Той ни покани в своето студио и имаше тези портфолиа от снимки. За нас беше наистина невероятно да видим в 35 милиметров формат нашата работа. Скоро писателите започнаха да се обаждат на г-н Чалфант в нощта, когато завършиха парче, за да знае къде да търси сутринта.

Образ

кредит...Хенри Чалфант/Общество за правата на художниците (ARS), Ню Йорк; Джаксън Круле за The New York Times

Оттогава той се харесва на жителите на Бронкс и е посветил професионалната си кариера на разказването на техните истории. Когато снимах в Бронкс, прекарвах много време, просто висейки по гарите и можеше да чуеш шума на улицата и да усетиш аромата на кафе и кучифрито. Чувствах се комфортно тук.

Извън своята изкусност, снимките на г-н Чалфант са основен акт на градското историческо опазване. Графитите, които в началото бяха ефимерни, вероятно да бъдат избелени, излъскани или обезличени, бяха предимно заличени до средата на 80-те години. Градът се промени значително през последните години. Графитите продължават да съществуват върху странния камион с кутия и падащата порта, но иначе напълно изчезнаха от метрото.

Незаконният оттенък на графитите също се разсея, денят му е оцветен с носталгия и стилистичните му намеци, отдавна приети от рекламата. Влиятелните произведения от 70-те и 80-те години - генезисът на изцяло оригинална американска форма на изкуство - до голяма степен оцеляват сега само в архивите на г-н Чалфант. Неговата работа е незаменима, каза г-н Елис. Той даде възможност на бъдещите поколения да могат да изпитат тази работа. Ако не беше Хенри, щеше да съществува само в спомените.


Хенри Чалфант: Изкуство срещу транзит, 1977-1987

До 8 март в Музея на изкуствата в Бронкс, 1040 Grand Concourse; 718-681-6000, bronxmuseum.org .