Ловът за яснота относно последните дни на Ван Гог води до Мейн

Експерти разглеждат акварел, намерен в антикварен магазин, който може да е рядко произведение на Едмънд Уолпол Брук, който рисува с Ван Гог през последните си месеци.

Катрин Матюс плати 45 долара за картина в антикварен магазин в Мейн, но едва по-късно разбра, че вероятно е създадена от познат на Ван Гог.

Художникът от 19-ти век Едмънд Уолпол Брук заема малко, но трайно място в историята на изкуството. Не заради собствената си работа, а защото предлага примамлив поглед към трагичното последните дни на Винсент ван Гог .

Това, че двамата споделят нещо близко до приятелство през седмиците преди Ван Гог да се самоубие през юли 1890 г., е забележителен подвиг, като се има предвид прегръдката на Ван Гог в изолацията по време на престоя му в Овер-сюр-Оаз, село в северозападните покрайнини на Париж.



Но Брук беше израснала в Япония, място, което очарован и вдъхновен холандският художник. И така те щяха да отидат на пленера на екскурзии с рисуване, връзката им е описана в няколко писма, които превърнаха Брук в интригуваща фигура за учен на Ван Гог, който все още се мъчи да разбере какво го е накарало да заби куршум в гърдите си.

Той е много загадъчна личност, каза Цукаса Кодера, куратор и професор по история на изкуството в университета в Осака в Япония, за Брук, която се превърна в фокус на неговите изследвания. Може да е получавал писма от Ван Гог, може да е получил рисунки или картини като подарък - може да са си разменили произведения.

Образ

кредит...чрез Джон Матюс

Кодера прекара по-голямата част от десетилетие, с ограничен успех, в търсене на информация за Брук. Той е посетил гроба си в Япония и е намерил записи, които установяват, че работата на Брук е била включена в изложби през живота му в Кралската академия на изкуствата в Лондон и в Парижкия салон от 1891 г. и е била обект на поне две самостоятелни изложби в Япония.

Но намирането на картина на Брук е затруднило Кодера, поне досега, може би. През април Катрин Матюс, ентусиаст на спестовни магазини, се натъкна на акварел с подписа E.W. Brooke, докато ровеше из Склад 839, магазин в Сако, Мейн, който е специализиран във всичко - от мебели за имоти до коефициенти и неща.

Тя плати 45 долара за изображението, което изобразява японка и дете. На път за вкъщи, любопитна да знае какво точно е купила, тя спря на паркинга на магазин за хранителни стоки, за да потърси този човек от Брук на своя iPad. Скоро тя видя връзката на Ван Гог и по-късно, с помощта на съпруга си Джон, се свърза с Кодера.

Професорът смята, че вероятно са открили рядко нещо, оригинална Брук.

Има ли други художници, които са рисували тази тема, с името E.W. Brooke и с японска дама и бебе? Това каза Кодера в телефонен разговор. Не можем да си представим други художници.

Въпросната картина е малка, 13 на 19 инча, и жената носи детето на гърба си. Те са изобразени пред селски дом, заобиколен от буйна зеленина.

Образ

кредит...Коди О'Лафлин за The New York Times

Кевин Кераган, който е собственик на магазина в Мейн, каза, че е придобил картината преди около 15 години от продажба на имот на семейство в Ню Хемпшир. Това семейство първоначално идваше от Калифорния, което Кодера смяташе за добър знак, тъй като двама от братята на Брук живееха там.

Повече от десетилетие акварелът висеше в дома на Керахан, докато той не реши да го пусне за продажба. Вкусовете ми се промениха, каза Кераган.

Матюс каза, че веднага е била привлечена от картината. Това беше последният артикул, който избра този ден. Малкото лице на малкото момиченце, надничащо през рамото на майката, скочи право към мен, каза тя.

Сред малкото налични проблясъци на последните дни на ван Гог са моментите, запечатани в писма, които е разменил с брат си Тео, майка си, Ана, сестра му Вилемиен и няколко други. Брук е един от малкото хора, споменати в кореспонденцията им от времето, когато Ван Гог, работещ с типично трескаво темпо, създава Пшенично поле с врани, Църквата в Овер и други картини.

Образ

кредит...RMN-Grand Palais / Art Resource, Ню Йорк

В писмата гледната точка на Ван Гог за Брук, която тогава е била на 24, изглежда е, че той е добър като спътник, но засега е среден художник.

Той вероятно ще ви покаже някои от своите изследвания, които са доста безжизнени, но въпреки това той наблюдава природата, той пише на Тео на 2 юли. Той е тук в Овер от месеци и понякога излизахме заедно, той е израснал в Япония, никога не бихте си помислили така от картината му — но това може да дойде.

Въпреки че не беше почитател на произведенията на Брук и беше прочут раздразнителен и енергичен, Ван Гог обичаше да научава за Япония. Той е изложен на японското изкуство за първи път в Белгия през 1885 г. и се запалва по него. Той събира, копира и украсява стените на своите ателиета с японски щампи. Понякога дори се появяваха фона на неговите картини. И той включи това, което научи от японски художници, например Утагава Хирошиге , в собствената си техника по фини и изобретателни начини.

В един момент манията на Ван Гог нараства толкова дълбоко, че той започва да вижда ехото на Япония в пейзажа и начина на живот на Прованс. Скъпи ми братко, знаеш ли, чувствам, че съм в Япония, Ван Гог пише на Тео през 1888 г., скоро след пристигането си в Арл.

Образ

кредит...Коди О'Лафлин за The New York Times

Брук, роден в Австралия, беше едва дете, когато се премести в Япония, където баща му Джон Хенри работи като репортер и след това директор на Japan Daily Herald, англоезичен вестник със седалище в Йокохама. В крайна сметка бащата заема важна позиция в емигрантското общество на Йокохама, каза Кодера в каталога за изложба „Ван Гог и Япония“.

Но събирането на останалата част от биографията на Брук се оказа голямо предизвикателство. След две години изследвания Кодера успява да намери гроба на художника в общинското чуждестранно гробище в Кобе, изненадващо само на 30 минути от собствения дом на професора в Такаразука.

Той се беше преместил в Кобе без нищо на 58-годишна възраст, каза Кодера. Това е много тъжна история.

По същия начин е трудно да се намери някаква следа от работата на Брук. Преди няколко години професорът намери запис, сочещ, че галерията Redfern в Лагуна Бийч, Калифорния, е продала картина на художник на име E.W. Brooke, но собственикът на галерията каза, че не може да си спомни кой я е купил. Произведение на E.W. Brooke също се появи в записите за продажба на имот през 2014 г. в Лос Анджелис, но отново действителната работа се оказа неуловима.

Образ

кредит...Коди О'Лафлин за The New York Times

Кодера беше изненадан като всеки, когато получи имейл от Мейн, в който се казваше, че картина на Брук може да се намира на място, където художникът няма известна връзка. Въпреки че парчето все още не е напълно удостоверено - особено сложна задача, защото Брук няма нищо друго, с което да го сравни - ранните признаци са много обещаващи, според Кодера.

На хартията на картината е намерен воден знак, който го идентифицира като продукт на J. Whatman, фирма, базирана в Англия, която произвежда висококачествена хартия, използвана от Ван Гог и много други художници.

Съдържанието на картината също предполага, че е направена от Брук, каза Кодера. По време на изследванията си той открива гроб в Йокохама, където Брук живее, след като се завръща в Япония, отбеляза Уме Брук, която според професора може да е дъщеря на художника.

Момичето на снимката, намерено в Мейн, каза той, може да бъде детето на Брук, която почина на 6-годишна възраст, и нейната майка.

Образ

кредит...Коди О'Лафлин за The New York Times

Една от целите на търсенето на Брук е възможността някъде, в околностите на живота на Брук, да има повече доказателства за Ван Гог, може би дори скрита неоткрита работа, която някога е била подарък от художника. Но надеждите за такъв вид разкритие, за намиране дори на допълнителен пример от работата на Брук, бяха помрачени, когато Кодера откри, че домът на Брук в Йокохама е бил разрушен от катастрофалното земетресение от 1923 г и ужасните пожари, които породи.

Сега се появи някакъв оптимизъм. Ако Брук може да се появи в малко вероятен район на Мейн, може би има други, които не са били загубени от времето или бедствието.

Това МОЖЕ да бъде пробив, каза Кодера в имейл, използвайки шапки за подчертаване, за да хвърли нова светлина върху художника и върху последните месеци на Ван Гог.