Как трима художници изследват митологията и расата

Преразглеждайки историческите разкази и класическите истории, тези художници създават образи, които говорят на различни нива за преживяванията да бъдат чернокожи и жени.

Излъчвам моя суверенитет, 2019, от Калида Роулс. Изобразявайки младо чернокожи момиче, плаващо с лице нагоре, като транс, във вода, художникът искаше да предаде усещането, че е у дома си във вода, наслаждавайки се на собственото си самосъзнание.

Независимо дали вярвате или не в една буквална райска градина, библейската история, в която се появява, подхранва мнения за естеството на отношенията между половете, човешкия грях и последствията от непокорството. „Одисея“ има уроци за житейския път, издържането на бурите, внимаването на предупрежденията и завръщането у дома. Один, едноокият скандинавски бог на войната и смъртта, е символ на саможертвата за мъдростта.

Много от най-разпознаваемите и влиятелни истории в света идват от западната култура – ​​класическа митология, скандинавска митология, юдео-християнски разкази – и повечето от тях осветяват героичните усилия на мъжете или културния опит на белите западни фигури. Разбира се, цветнокожите жени и хора се появяват във фолклора, митовете и легендите в различните култури, но по-рядко са изобразявани като героични герои в изтъкнатите, световно известни приказки. (Особено черните жени рядко се представят като предлагащи нещо изкупително или като достатъчно духовно или интелектуално съзнателни, за да влияят положително на другите.) Когато присъстват, етническата им принадлежност се поставя под въпрос или намалява, както при Андромеда в гръцката митология. Аргументирано е тя беше черен герой, преди да бъде белосана през годините.



Пресечните точки на митове, културни разкази и идентичност отдавна вдъхновяват художниците. Кара Уокър и Уангечи Муту , например, оспорват традиционните разкази, като питат защо определен тип хора е централната фигура и защо се казва, че светът работи по определен начин. Има и по-нови художници, които изследват тези кръстовища. Изследвайки класическите митове, Калида Роулс , Памела Фатсимо Сънструм и Хармония Розалес търсят по-нюансирани начини за изобразяване на вътрешния живот на черните жени. Художниците са разказвачи и като чернокожи жени сме на дъното на купчината в обществото, каза г-жа Роулс в скорошно интервю. Но това ни дава тази уникална гледна точка, за да погледнем нагоре и да видим нещата в нашето общество и култура от различни ъгли. Имаме толкова много прозрение, толкова разнообразни преживявания и много истории за разказване отвъд тези стереотипни идентичности.

Говорих с тези трима художници за това как тяхната работа отразява силата на митовете при оформянето и преосмислянето на идентичностите на черните жени – по същество предлагайки нови универсални истории.

Образ

кредит...Калида Роулс и различни малки пожари, Лос Анджелис/Сеул

Литературата винаги е вдъхновявала базираната в Лос Анджелис художничка Калида Роулс, на 44 години, която създаде корицата на дебютния роман на Та-Нехиси Коутс, The Water Dancer. В нейното изкуство водата е начин да се изследва властта, расата и политиката на идентичност, а черните хора са изобразени потопени или частично потопени в различни позиции и степени на светлина.

Идеята за образите на неотдавнашната й работа ѝ хрумва, след като прочете древноеврейската история за Лилит. Както се разказва, първата съпруга на Адам, Лилит, беше демонизирана, защото отказа да лежи под него. Беше предположила, че ще бъдат равни. Когато й бъде поставен ултиматум, Лилит избира свободата си вместо живот в неравенство и понася Божието наказание да бъде хвърлена във водите заради самоутвърждаването си.

Полученото изкуство на г-жа Роулс говори за тройното съзнание да бъдеш чернокожи, женски и американски и как тази идентичност е повлияна от микроагресии, насилие, травма на поколенията и колоризъм, преценката на чернокожите въз основа на техния тон на кожата. Творбите са включени в първата й самостоятелна изложба, Мечта за моята Лилит , в галерията Various Small Fires в Лос Анджелис. Шоуто, което се проведе точно преди пандемията на коронавирус да затвори по-голямата част от страната, включваше шестте проучвания, създадени от Роулс за корицата на The Water Dancer, и шест от нейните хиперреалистични картини от поредицата Lilith.

Образ

кредит...Калида Роулс и различни малки пожари, Лос Анджелис/Сеул

В Radiating My Sovereignty младо чернокожи момиче се носи с лице нагоре, като транс, в блестяща, почти преливаща се синя вода. Светлина обрамчва фигурата й като ореол. Очите й са затворени. Тя се е изгубила в свой собствен ефирен свят. Дългият й бял сарафан предизвиква невинност. Изобразяването на чернокожи момичета и жени у дома във вода и наслаждаващи се на собственото си самосъзнание и съзнание е обрат на историята на Лилит.

Картината също препраща към Гражданинът на поетесата Клаудия Ранкин, особено нейната реплика за това как телата ни имат памет. Мислех си за придворяването на млади чернокожи момичета и за цялото расово мотивирано насилие, което е извършено срещу тях, каза г-жа Роулс. Исках да говоря за това, но исках и многопластов разказ, който да говори за тяхното излъчване и красота въпреки нещата, които може да им се случат.

При внимателна проверка тялото на момичето разкрива топографски обозначения на географските места, където черните момичета са претърпели расово мотивирани атаки. Но за г-жа Роулс, която има три малки дъщери, черните момичета и жените са нещо повече от техните травми. Искам дъщерите ми да бъдат подготвени за болезнените реалности на този свят, каза тя, но също така искам да им напомня, че негативните преживявания, които имаме като черни жени, не са пълната идентичност на Черното и Черната женственост.

Тя добави: Лилит ме накара да мисля за дъщерите ми, които растат в свят, където техните независими умове и желанието им да бъдат третирани справедливо биха се сблъскали с съпротива - особено като чернокожи жени. Знам как сме етикетирани и как светът иска да постави чернокожите жени на тяхното място, особено когато сме категорични за равенството.

Често правим това, което направи Лилит, продължи тя. Ние избираме свободата си дори с цената на стереотипи, неразбрани и очерняни. Бяхме лидери в челните редици на несправедливостта в толкова много битки и без извинение за нашата решимост.

И все пак грациозността, мекотата и плавността на нейните картини проектират почти осезаемо усещане за сила, сила и устойчивост. Водата има духовни конотации за г-жа Роулс, като място на смърт, трансформация и прераждане. Но исторически това също е място на травма и расово изключване за черните тела, каза тя, визирайки насилствени расови конфликти като този, който избухна в Чикаго през 1919 г. Чернокож тийнейджър беше убит когато прекоси цветната линия на отделен плаж. Исках да възстановя водата толкова, колкото и аспектите на идентичността на черните жени.

Образ

кредит...Памела Фатсимо Сънструм и галерия Гудман в Йоханесбург, Лондон и галерия Тивани, Лондон

За да създаде своите произведения на изкуството, Памела Фатсимо Сънструм, 40, използва молив и маслена боя върху дървени панели, за да покаже фигури, пейзажи и аспекти на научни формули. Резултатът: парчета, изследващи идентичността като развиваща се конструкция между себе си, общността и околната среда.

Като цяло работата ми разказва история за любов и копнеж, как всички искаме да принадлежим някъде, в разкази, които почитат нашата пълна човечност, каза г-жа Сънструм. В нейното изкуство изображенията често се припокриват и може да видите част от човешка форма през пейзаж или множество изображения на конкретна част от тялото. Тя дава на своите субекти спектър от цветове на кожата, от златни до розови, кестеняви и сини, в опит да остави фигурите да стоят сами - без зрителите да проектират върху тях съществуващите си пристрастия.

Който и да е създавал тези главни разкази, е пропуснал толкова много други гласове, каза тя. За мен беше лично.

Родена в Ботсвана от майка от Ботсвана и баща канадец, г-жа Сънструм е израснала по целия свят и сега живее в Отава. Вдъхновението идва от различни дисциплини, включително квантова физика, етнография и митология. Тя предпочита да разказва истории чрез множество медии и най-много се интересува от разработването на собствени разкази, показвайки идентичността на черната женска като подвижна и непрекъснато променяща се, множество истории във времето.

В последното й самостоятелно шоу , Battlecry, колекция от седем мащабни картини върху дървени панели в галерия Goodman в Лондон до 26 септември, г-жа Сънструм изследва набор от герои, които тя нарича Седемте. Тези жени, които представляват митологични архетипи под формата на седем алтер его, преговарят какво означава да бъдеш герой и злодей от една и съща история.

Образ

кредит...Памела Фатсимо Сънструм и галерия Гудман в Йоханесбург, Лондон и галерия Тивани, Лондон

В работа от 2017 г. „Математикът“, г-жа Сънструм препраща към портрет на мадам Огиуго от 1960 г., нигерийска жена, която седна за Вождът Соломон Осаги Алондж , фотограф в кралския двор на Бенин. Тя е колосална фигура в картината на г-жа Сънструм, извисяваща се над черна дъска, на която мъжете работят върху уравнение, което се носи в гънките на нейната светеща рокля и обвивка на главата. Черната дъска джуджета на мъжете, символизирайки силата и великолепието на научен момент, вероятно в европейски или западен контекст.

Исках да предложа, че народното знание, което е познато по неизмерим начин в нашите тела и нашите традиции, не трябва да се регулира по-ниско в йерархията на знанието, каза г-жа Сънструм. Така че накарах митичния математик да стане дори по-голям от количествено измеримо знание, намеквайки, че тези традиционни и културни начини на познание [често проявени чрез практиките и ученията на жените] всъщност са масивна и ценна съвкупност от знания.

Г-жа Сънструм се позовава и на работата на ганайския фотограф след обявяването на независимостта Джеймс Барнър както и историите на южноафриканския митолог Вусамазулу Кредо Мутва, чиито картини и учения подчертават значението на африканските системи от вярвания и култури.

Нашата история също е важна. Идентичността е колкото наследствена, толкова и футуристична, в това постоянно състояние на ставане, каза тя. Това беше идентичността, която се опитвах да оформя в работата си.

Образ

кредит...Хармония Розалес

36-годишната художничка Хармония Росалес, базирана в Лос Анджелис, създава богати визуални истории в чест на нейното афро-кубинско религиозно наследство и по-голямата африканска диаспора. Тя изобразява божества и фигури на кралски особи в различни сценарии, работещи за повишаване на общественото съзнание на черните и овластяване на черните жени. Това е опит, каза тя, да се разшири ограниченото културно въображение около влиянието на черните хора и природата на чернокожата женска идентичност.

Нейните разкази се развиват в класическа Гърция и гръко-римския свят от началото на първи век от н.е., както и през ерата на европейския колониализъм и трансатлантическата търговия с роби. Нейната визуална справка, класицизъм, й помага да си представи как черните тела заемат място в хегемоничните разкази и митове.

Това влияние е очевидно в произведения като Дева Мария от Регла, която за кратко беше разгледана като част от нейната самостоятелна изложба, Мис Образование: Възвръщане на нашата идентичност , в MoCADA в Бруклин. Шоуто беше открито на 11 март, точно когато градът се готвеше да затвори заради избухването на Covid-19.

Дева Мария от Регла изобразява спокойна Черна Мадона, облечена в брилянтен лазурно син шал, дебело украсен със злато и украсен със златен флер (сама по себе си е сложен символ на религията, политиката и колониалното робство). Широка златна лента за глава, обградена с перли, придържа нейния полупрозрачен воал с цвят на овес. Сведените й очи са скрити от зрителя, но абаносовото й лице носи доказателство за ритуала на скарификация, практикуван в цяла Африка. Тя излъчва смесица от задоволство, гордост и решителност. Светото бебе - Ева, в това изображение - е увито в живо, шарено пурпурно одеяло, напомнящо плат от Анкара, използван широко в Западна Африка. Бели хризантеми и червени рози - символи на живота, любовта и смъртта - обграждат платното.

Това е реконфигурация на мита, че жените са коренът на греховете на човечеството, което предполага, че черното женско тяло, ум и дух могат да бъдат универсално място за мощни начала или спасителни трансформации.

Образ

кредит...Хармония Розалес

Като порасне, г-жа Розалес ще се изгуби в света на гръцките богове и богини. Но съчетаването на любовта й към изкуството с митологията се случи едва след десетилетия, след като дъщеря й се прибра от детската градина с молба да й изправи косата, наричайки майка си почти бяла и се чудеше защо собствената й кожа е по-тъмна от тази на брат й.

Инцидентът накара г-жа Розалес да си припомни собственото си детство и как се е чувствала като светлокожо момиче, израснало в Чикаго. Винаги се опитвах да се впиша някъде. Въпреки че съм черен, ми отне известно време, преди да почувствам, че съм достатъчен в собствената си чернокожа идентичност. Баща ми е чернокож латиноамериканец, но за латиноамериканската общност не бях достатъчно латиноамериканец; за Черната общност не бях достатъчно черен; а за всички останали определено не бях бяла, каза г-жа Розалес.

Дъщеря й не искаше нищо общо с истории, в които никой не приличаше на нея, каза г-жа Розалес. И това просто промени всичко за мен.

През 2015 г. тя решава да се занимава изцяло с изкуство, разказвайки истории, които са съсредоточени върху чернокожата идентичност, преосмисляйки истории от класическата митология и католицизма и вливайки в работата си с митовете за произхода на Сантерия. Известна в много от картините на г-жа Розалес е облечената в синьо Дева Мария от Регла, фигура, почитаща както Йемая, богинята на океаните и моретата Ориша, считана за майка на всичко живо, така и фигурата на Дева Мария от католическата традиция .

Използването й на герой на Ева също насочва към научните открития на Митохондриалната Ева, което е името, дадено на единствения общ женски африкански прародител, за който се смята, въз основа на последователности на митохондриална ДНК, че е генетичното начало на всички днешни хора. Самоличността на Черната жена, каза г-жа Розалес, разказва по-голяма история за сътворението и човешката еволюция.