Неговите предци са били немски крале. Той иска техните съкровища обратно.

Публичният спор за хиляди произведения на изкуството и артефакти може да зависи от това дали един престолонаследник е подкрепял нацистите по време на тяхното издигане на власт.

Георг Фридрих Принц фон Пройсен, глава на династията Хоенцолерн, в офиса си в Потсдам, Германия, тази седмица.

ПОТСДАМ, Германия - Георг Фридрих Стремежът на Принц фон Пройсен да възстанови хиляди произведения на изкуството и артефакти, които някога са били притежание на семейството му, не върви добре.

Като настоящ глава на династията Хоенцолерн, която породи кралете на Прусия в продължение на 300 години и императорите на Германия в продължение на половин век, 44-годишният Принц фон Пройсен преговаря с официални лица от 2014 г. за собствеността на кралски съкровища - картини, скулптури , медали, стъкло, мебели, гоблени, порцелан, книги и документи - които са били конфискувани от семейството му в Източна Германия след Втората световна война и сега са част от музейни колекции.

Тези разговори се водеха тайно до 2019 г., когато документи от преговорите изтекоха в медиите . Процесът спря и атмосферата се влоши.

Длъжностни лица в германските провинции Берлин и Бранденбург, чиито музеи съхраняват спорните предмети, сега казват, че основна пречка за възобновяване на преговорите са редица съдебни забрани, които Принц фон Пройсен е подал срещу историци и журналисти за публикуване на това, за което той казва, че е неточна информация. неговото семейство. Тези съдебни дела, според щатите, задушават критичния дебат относно германската история и по-специално ролята на прадядо на Принц фон Пройсен във възхода на властта на нацистите. Принц фон Пройсен казва, че тази критика е неоснователна.

Уверен съм, че ще се срещнем отново заедно, защото е в наш интерес да постигнем споразумение, каза той в интервю във вторник в офиса си в Потсдам, на около 20 мили от Берлин. Имаме интерес да избегнем безкрайните съдебни процеси, които се проточват, добави той.

Надеждите на Принц фон Пройсен за споразумение с преговори бяха нанесени удар в четвъртък, когато щатските законодатели от управляващия блок на Берлин внесоха предложение в регионалното събрание, което, ако бъде прието, ще оттегли държавата от преговорите. Това би оставило съдилищата като единствената възможност на Принц фон Пройсен да продължи иска си.

Образ

Когато новините за исканията на Принц фон Пройсен станаха публични, те бяха характеризирани в медиите като прекомерни и нереалистични и той беше подиграван като принц Тъп в сатирично немско телевизионно шоу. Лявата партия залепи плакати с надпис „Няма подаръци за Хоенцолерните! около Бранденбург, а тази седмица петиция, която партията инициира, призоваваща за отмяна на по-нататъшни преговори, събра достатъчно подписи, за да осигури дебат и в законодателния орган на тази държава.

Семейство Хоенцолерн не са просто някакво благородно семейство, каза Торстен Вьолерт, служител от Берлин, участващ в преговорите. Те са императорското семейство и ролята, която са играли в колониалното минало, Първата и Втората световна война винаги е част от това.

Не става дума само за семейна история, това е германска история, добави той.

Пра-прапрадядото на Принц фон Пройсен, кайзер Вилхелм II, е последният император на Германия и най-богатият човек в страната преди Първата световна война. След като Вилхелм абдикира през 1918 г., той запази значително богатство: най-малко 60 железопътни вагона превозваха мебели, изкуство, порцелан и сребро от Германия в новия си дом в изгнание в Холандия. Кайзерът и семейството му също държаха значителни парични резерви и десетки дворци, вили и други имоти.

Но след Втората световна война горите, фермите, фабриките и дворците на Хоенцолерн в Източна Германия са експроприирани по време на комунистическите поземлени реформи, а хиляди произведения на изкуството и исторически предмети са включени в колекциите на държавните музеи.

Искът на Принц фон Пройсен за реституция е предявен за първи път от неговия дядо след падането на Берлинската стена, когато хиляди германци се възползват от новите закони, позволяващи им да търсят обезщетение и реституция за конфискувано имущество. Властите го оценяваха повече от 20 години, преди да започнат преговорите със семейството.

Ако Принц фон Пройсен заведе делото в съда, успехът може да зависи от това колко подкрепа неговият прадядо, престолонаследникът принц Вилхелм, е дал на нацистите през 30-те години на миналия век. Съгласно германското законодателство, ако съдът прецени, че някой е предоставил на нацистите значителна подкрепа, тогава семейството му не отговаря на условията за обезщетение или възстановяване на загубено имущество.

Престолонаследникът се надява, че Адолф Хитлер ще възстанови монархията, и му пише ласкателни писма. Той защитаваше антисемитската политика на Хитлер и носеше лента със свастика публично. Ако съдът се съгласи, че подкрепата на престолонаследника Вилхелм за Хитлер е значителна, тогава твърденията на Принц фон Пройсен ще бъдат отхвърлени.

Принц фон Пройсен каза, че прадядо му е признал този престъпен режим и много бързо стана ясно, че той няма моралната сила или смелостта да влезе в опозиция. Но той се усъмни дали това представлява значителна подкрепа, като добави, че това е въпрос, който трябва да бъде изяснен от правни експерти.

Противно на съобщенията в медиите, Принц фон Пройсен каза, че няма намерение да почиства музеите в Берлин и Бранденбург: той просто изпълняваше семейния си дълг, като преследва иска.

И все пак служители в тези щати казаха, че Принц фон Пройсен е действал агресивно и че една от основните пречки за възобновяване на преговорите е правната битка, която той започна срещу това, което той описва като фалшиви изявления на учени и медийни фигури. Шестима историци и редица журналисти и медийни организации, както и лявата партия, са получили предупреждения от адвокатите на Принц фон Пройсен или са станали обект на съдебни забрани.

Това не е хитра стратегия, каза Вьолерт. Принцът е много лошо посъветван. Той има отличен медиен адвокат, който печели почти всяка битка в първия рунд. Но в крайна сметка той губи войната.

В интервюто Принц фон Пройсен допусна някои грешки. След като нещата станаха много бурни, започнахме да се опитваме да противодействаме на неверните доклади, каза той. Сега първоначалните обвинения избледняха, но има нови обвинения, че се опитвам да огранича свободата на мисълта или академичната свобода. Разсъждавам върху тях по самокритичен начин.

Образ

кредит...Клеменс Билан/EPA, чрез Shutterstock

Принц фон Пройсен вече е променил хода веднъж в спора. През 2019 г., когато твърденията му станаха публични, предложението му той да има право на пребиваване в Cecilienhof, бивш кралски дворец в Потсдам, предизвика възмущение и подигравки. Въпреки че бързо го оттегли, със задна дата, беше жалко, каза той.

Съвсем наскоро писмо от 29 януари, което съветник на Принц фон Пройсен написа до депутатите в Бранденбург, беше интерпретирано от някои като заплаха.

Писмото се отнася до предмети, които семейство Хоенцолерн притежава безспорно, които са на заем в музеите в Берлин и Бранденбург, включително церемониален меч, калъфи за коронни бижута и портрети на пруски офицери. Тези предмети, се казва в писмото, са търсени другаде в страната и също така могат да бъдат изложени в подходящ контекст извън Берлин и Бранденбург.

Маня Шуле, министър на културата на Бранденбург, каза, че е много раздразнена от писмото. Някои от медиите дори го определиха като изнудване, добави тя.

Принц фон Пройсен каза, че писмото е тълкувано погрешно и той планира да запази заемите, докато има лихва от музеите.

Вьолерт каза, че е правото на принц фон Пройсен да изтегли заемите, но добави, че това би било политическо самоубийство. Бих изпратил снимачен екип, за да заснема премахваните обекти и не мисля, че ще се получи добре.

Освен общественото мнение, научният дискурс също изглежда се движи срещу твърдението на Принц фон Пройсен. През януари миналата година искането му беше разгледано по време на публично изслушване в германския парламент, на което историците бяха поканени да дадат своята присъда дали неговият прадядо, престолонаследникът, е допринесъл за издигането на Хитлер. По това време те бяха разделени по въпроса дали подкрепата на престолонаследника за нацистите може да се счита за значителна. Но сега се очертава консенсус сред учените, че е било така, казаха и Вьолерт, и Шуле.

Кристофър Кларк, професор по история в Кеймбриджския университет, твърди в доклад от 2011 г., че престолонаследникът е твърде маргинален, за да има значително влияние. Оттогава той преразгледа възгледа си в светлината на новите изследвания на учения Стефан Малиновски: In писмо в The New York Review of Books миналата година Кларк написа, че Малиновски е показал без съмнение, че престолонаследникът, макар и никога да не е бил колаборационист от първи ранг, е по-активен поддръжник на нацистите, отколкото си мислехме.

Въпреки че би послужило на твърденията на Принц фон Пройсен да омаловажи ролята на прадядо му във възхода на Хитлер, той каза, че семейството му никога не се е опитвало да помете Третия райх под килима.

Много хора са загрижени, че ако бъде постигнато споразумение с държавните участници, престолонаследникът е оневинен, каза Принц фон Пройсен. Но мисля, че това е погрешно - тази дискусия трябва да продължи. Тези дискусии за реституция трябва да се водят отделно от публичния исторически дебат за ролята на моето семейство в Третия райх.

Докато този дебат продължава, Принц фон Пройсен остава в очите на обществеността - позиция, на която изглежда не се радва.

Когато стане лично, е неприятно, каза той. Когато плакати с моя портрет се закачат около Потсдам и децата ми започнат да питат защо татко е на плаката, това наистина преминава границата. Всичко друго мога да понасям.